Хаббл, Марс и Сатурн. 10 самых значимых миссий Европейского космического агентства

30 мая, 21:00
День рождения ЕКА (Фото:ЕКА)

День рождения ЕКА (Фото:ЕКА)

30 мая 2022-го исполняется 47 лет со дня создания Европейского космического агентства (ЕКА). Вспоминаем несколько самых важных проектов и миссий этой организации.

После Второй мировой войны львиная доля ученых-ракетостроителей из Европы и, в частности, фашистской Германии, уехала работать на правительство США.

Например, разработчик первой в мире баллистической ракеты — немецкой Фау-2 — штурмбаннфюрер СС Вернер Фон Браун считается отцом американской космической программы и одним из основателей NASA.

Видео дня

Формально, NASA была создана только в 1958-м. Но на самом деле это была лишь реорганизация Национального консультативного комитета США по воздухоплаванию (NACA) в рамках космической гонки с СССР, который к тому времени уже запустил первый спутник в космос.

Кроме NASA и советского Особого конструкторского бюро № 1 в то время не было других организаций, который занимались масштабными космическими исследованиями, запускали орбитальные станции и т. д.

Третья по счету и значимости космическая организация появилась в Европе в 1975 году. Сегодня, 30 мая 2022-го, Европейскому космическому агентству или ЕКА исполняется 47 лет.

В связи с этим, НВ собрал 10 самых значимых миссий ЕКА за всю историю существования организации.

Телескоп Хаббл

CC
Фото: CC

Одна из самых известных и важных космических миссий, которую ЕКА запустила совместно с NASA в 1990 году.

Суть миссии заключалась в запуске на орбиту Земли автоматической обсерватории, которую назвали в честь одного из отцов-основателей современной астрономии и космологии Эдвина Хаббла.

Орбитальный телескоп позволяет регистрировать излучение космических объектов в инфракрасном диапазоне, что невозможно сделать в условиях земной атмосферы.

За последние 15 лет работы на орбите Хаббл сделал более миллиона снимков небесных объектов, включая звезды, туманности, галактики и планеты. А общий объем данных, которые собрала орбитальная обсерватория, составляет около 50 терабайт.

Среди самых значимых достижений Хаббла — уточнение постоянной Хаббла (скорости расширения Вселенной) с помощью измерения расстояний до цефеид в Скоплении Девы; первые карты поверхности Плутона и Эриды; наблюдения ультрафиолетовых полярных сияний на Сатурне, Юпитере и Ганимеде; новые данные о планетах вне солнечной системы; изучение черных дыр в центрах галактик.

Миссия Хаббл — одна из самых первых для ЕКА, и ее начали разрабатывать в 1977 году. Ее общую стоимость оценивают в $16 млрд, и обсерватория должна сойти с орбиты после 2030 года.

Телескоп Джеймс Уэбб

EKA
Фото: EKA

Крупнейший и самый мощный в мире космический телескоп James Webb Space Telescope (JWTS) стоимостью $10 млрд вышел на орбиту для изучения рождения и эволюции Вселенной только в декабре 2021-го.

Хотя весь проект разрабатывали последние 25 лет.

Телескоп доставили на орбиту с помощью европейской ракеты-носителя Ariane V со стартового комплекса на космодроме Куру во Французской Гвиане, который является одним из ключевых центров ЕКА.

Новый телескоп стал преемником Хаббла, и его назвали в честь одного из организаторов высадки Аполлона на Луну. По состоянию на сегодня это самая мощная, самая большая и самая дорогая космическая обсерватория в истории человечества.

Разработчиками обсерватории выступили ученые из ЕС, США и Канады. Одна из главных задач телескопа — исследование ранней Вселенной, появления первых звезд и формирования галактик, а также их эволюции.

Однако, полноценная работа телескопа начнется только в середине 2022-го, когда он выйдет второй точке Лагранжа (L2) на расстоянии 1,5 млн км от Земли. Для сравнения, Хаббл находится на высоте всего в 325 км над поверхностью Земли.

В отличие от Хаббла, физического доступа к телескопу Уэбба не будет, поэтому его нельзя будет починить в экстренных случаях.

Миссия ExoMars

EKA
Фото: EKA

В рамках этой миссии уже в 2022 году планировалась отправка на Марс первого марсохода ЕКА Розалинд Франклин, названного в честь английского биофизика.

Но проблема заключается в том, что марсоход должны были отправить на российской ракете-носителе, а также использовать российскую посадочную платформу для его высадки на Марсе.

После вторжения армии РФ в Украину в феврале 2022-го, ЕКА отказалась от сотрудничества с Роскосмосом и перенесла запуск ExoMars как минимум на два года.

Миссию планировали реализовать в рамках совместной астробиологической программ ЕС и РФ, а марсоход долже был изучать образцы коренной породы Марса внутри своей бортовой лаборатории.

«Ровер Розалинд Франклин уникален среди всех марсоходов, запланированных для Марса. Он может бурить глубже, чем кто-либо до него — до двух метров ниже твердой поверхности. Это важно, поскольку недра защищены от вредного излучения и поэтому могут содержать признаки прошлой или настоящей жизни», — заявлял один из разработчиков миссии профессор физики Лаборатории космических исследований Малларда Эндрю Коутс.

Кроме этого, ЕКА официально отказалась от участия в трех миссиях программы Луна, запуск первой из которых был запланирован на сентябрь.

В ходе этих миссий ЕКА и Роскосмос собирались протестировать лунную посадочную платформу, картировать поверхность Луны и собрать образцы льда с поверхности спутника для их дальнейшего анализа.

Миссия LISA

СС
Фото: СС

В мае 2022-го одна из самых амбициозных и важных для науки миссий перешла к следующему этапу развития. LISA или Лазерная интерферометрическая космическая антенна (Laser Interferometer Space Antenna) разрабатывается уже несколько десятков лет, и она должна стать первой в мире космической обсерваторией для анализа гравитационных волн.

Гравитационные волны, предсказанные Альбертом Эйнштейном, формируются вследствие одного из самых необычных событий во Вселенной — слияния черных дыр и нейтронных звезд. Эти плотные массивные объекты вращаются вокруг друг друга и объединяются с такой силой, что создают так называемую рябь пространства-времени или гравитационные волны.

Для исследования этих волн руководители LISA планируют отправить в космос три космических аппарата, которые будут вращаться вокруг Солнца в форме треугольника. Длина каждой стороны этого треугольника составит 1,5 млн миль.

Сейчас LISA переходит к фазе B1, в ходе которой специалисты ЕКА разработают технологии для миссии и выберут ее окончательный дизайн. Среди устройств LISA будут лазерные системы космических кораблей, телескопы и датчики.

«Переход к фазе B1 выводит миссию из концептуальных исследований и знаменует собой важную веху для вовлеченных ученых и инженеров. После долгого пути, начавшегося с первых набросков в 1980-х годах, мы теперь знаем, что находимся на правильном пути и что у нас есть реальный план на будущее», — заявил руководитель исследования LISA Мартин Гелер.

Миссию планируют запустить в 2037 году, а строительство космического корабля начнется не раньше 2024 года.

Миссия Марс-экспресс

EKA
Фото: EKA

В рамках этой миссии на орбиту Марса была запущена автоматическая межпланетная станция ЕКА. Действующая станция состоит из искусственного спутника Марса и спускаемого аппарата с автоматической марсианской станцией Бигль-2.

Марс-экспресс стартовал с космодрома Байконур в Казахстане с помощью советско-российской ракеты-носителя Союз-ФГ в июне 2003 года. Уже через полгода станция была доставлена на марсианскую орбиту.

Главным провалом миссии стала потеря связи со спускаемым аппаратом Бигль-2, который обнаружили только через 12 лет.

Несмотря на это, орбитальная станция Марс-экспресс до сих пор успешное передает данные на Землю, и срок ее службы уже несколько раз продлевали на годы вперед.

Ключевыми достижениями станции считают высокоточное описание структуры атмосферы Марса, создание карт распределения водяного пара и озона в атмосфере, а также обнаружение водяного льда и метана на Красной планете, что может свидетельствовать о наличии жизни там.

Миссия Кассини-Гюйгенс

CC
Фото: CC

Совместная миссия NASA, ЕКА и итальянского космического агентства позволила запустить орбитальную станцию Кассини и спускаемый аппарат с автоматической станцией Гюйгенс для исследования самого крупного спутника Сатурна — Титана.

Миссия была запущена в октябре 1997-го, и космическому аппарату понадобилось почти семь лет, чтобы выйти на орбиту.

Стоит учесть, что автоматическая станция Гюйгенс является первым в истории космическим аппаратом, который совершил мягкую посадку во Внешней Солнечной системе.

Второй по размеру в Солнечной системе, спутник Сатурна Титан обладает плотной атмосферой, и на его поверхность также есть жидкость. Из-за этого Титан представляет огромный интерес для исследователей. Существуют теории о наличии жизни на Титане, а также переселении людей на спутник Сатурна.

В рамках миссии Кассини-Гюйгенс на Землю было передано 635 Гб данных, сделано около полумиллиона снимков, выполнено 162 пролета около спутников Сатурна, а также опубликовано несколько тысяч научных публикаций на основе полученных данных.

Официально миссия завершилась 15 сентября 2017-го, после того как орбитальная станция в последний раз облетела Титан и начала сближение с Сатурном, войдя в его атмосферу и отправив свой последний сигнал на Землю.

Аппараты Кассини-Гюйгенс позволили ученым обнаружить несколько химических аномалий на поверхности Титана. В частности, постоянное образование водорода и ацетилена под действием солнечных лучей в атмосфере спутника.

Некоторые исследователи предполагали существование на Титане неизвестных форм жизни, которые могут питаться водородом и ацетиленом.

Миссия Венера-экспресс

CC
Фото: CC

Еще один космический аппарат ЕКА был предназначен для изучения Венеры, динамики атмосферы планеты, а также ее взаимодействия с Солнцем.

Венеру-экспресс запустили девятого ноября 2005-го, и уже через полгода исследовательская станция вышла на орбиту соседней планеты. Аппарат сгорел в плотной атмосфере Венеры в 2015 году.

Кроме множества изображений Венеры, аппарат также помог создать первую карту температуры южного полушария планеты; нашел дополнительные доказательства существования океанов в прошлом Венеры; открыл новые погодные условия на планете, в частности, — наличие молнии.

Аппарат также был запущен на ракете-носителе Союз-ФГ с космодрома Байконур. Станцию Венера-экспресс доставили на Байконур через Москву с помощью грузового самолета Ан-124 Руслан, который является предшественником Ан-225 Мрия.

Оценочная стоимость этой миссии составляет около 300 млн евро.

Миссия Розетта

CC
Фото: CC

В рамках этой миссии в космос запустили зонд Розетта и спускаемый аппарат Филы. В итоге, космический аппарат Розетта стал первым, который вошел на орбиту кометы, а Филы впервые совершил мягкую посадку на ее поверхность.

В качестве исследуемовй кометы выбрали 67P/Чурюмова—Герасименко, названную в честь украинского астронома Клима Чурюмова и таджикистанского астронома Светланы Герасименко.

Аппарат запустили на ракете-носителе Ariane V с космодрома Куру. К концу 2016-го зонд выполнил все задачи и столкнулся с кометой Чурюмова—Герасименко на скорости 3 км/ч.

Результатами миссии стало обнаружение более высокого содержания тяжелой воды во льду кометы по сравнению с земными океанами. Эти данные противоречат принятой теории, что вода Земли имеет кометное происхождение.

Миссия Улисс

CC
Фото: CC

Запущенная в 1990-м, автоматическая межпланетная станция совместного производства ЕКА и NASA была предназначена для изучения Солнца. Однако позже ее дополнительной миссией стал Юпитер.

Это было связано с тем, что аппарат в четыре раза превысил срок своей эксплуатации и проработал в общей сложности более 17 лет. Официально миссию завершили только в июле 2008 года.

Улисс стал первым аппаратом, который начал исследовать Солнце не только из его экваториальной плоскости, но и со стороны его полюсов.

Новые данные аппарата позволили создать более точную модель околосолнечного пространства, что помогло изменить представление космологов об истории развития Вселенной.

Скорость передачи данных оборудования аппарата на Землю составляла 1024 бит/с, и его запустили на многоразовом транспортном корабле NASA Дискавери c мыса Канаверал в США.

Кроме исследований Солнца, Улисс помог уточнить геометрию магнитосферы Юпитера, а также измерил газовый хвост кометы C/1996 B2 Хякутакэ.

Миссия JUICE

ЕКА
Фото: ЕКА

Ближайшая запланированная миссия ЕКА Jupiter Icy Moon Explorer должна стартовать в июне 2022-го. Межпланетная станция JUICE будет изучать спутники Юпитера, включая Ганимед, Европу и Каллисто.

Ученые хотят обнаружить на поверхности этих спутников океаны жидкой воды. Миссию утвердили десять лет назад, и ее стоимость оценили в 850 млн евро.

Судя по последним данным, в апреле 2020-го все компоненты межпланетной станции JUICE прибыли к месту финальной сборки на предприятие Airbus в немецком городе Фридрихсхафен.

Если все пойдет по плану, аппарат запустят на ракете-носителе Ariane V с космодрома Куру. Он должен выйти на орбиту Юпитера в октябре 2029-го.

Как и в случае с миссией Кассини-Гюйгенс, новая орбитальная станция должна расширить знания ученых о возможном наличии жизни на спутниках Юпитера.

JUICE будет лавировать между спутниками Юпитера на расстоянии 45 световых минут от Земли, и руководитель проекта Джузеппе Сарри описывает это место как «солнечная система в миниатюре».

Если маневр JUICE вблизи Ганимеда в 2032 году окажется удачным, космический аппарат станет первым, который совершит полный оборот вокруг спутника другой планеты.

poster
Подписаться на ежедневную email-рассылку
материалов раздела Техно
Рассылка о том как технологии изменяют мир
Каждый понедельник

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X