На Марсі знайшли інгредієнти для мікробного життя. Але є складність

23 квітня 2021, 10:12
Вы также можете прочесть этот материал на русском языке

Нове дослідження вчених NASA передбачає, що надра Марса може бути хорошим місцем для пошуку можливого сучасного життя на Червоній планеті.

Автори роботи вивчили хімічний склад марсіанських метеоритів — гірських порід, що відірвалися від поверхні Марса, які в кінцевому підсумку приземлилися на Землю.

Відео дня

Аналіз показав, що ці породи, якщо вони постійно контактують з водою, будуть виробляти хімічну енергію, необхідну для підтримки мікробних спільнот, подібних до тих, які виживають в неосвітлених глибинах Землі.

Оскільки ці метеорити можуть бути репрезентативними для великих смуг марсіанської кори, отримані дані припускають, що більша частина надр Марса може підтримувати життя.

«Велике значення тут для науки про підземні дослідження полягає в тому, що всюди, де у вас є грунтові води, є хороший шанс, що у вас буде достатньо хімічної енергії для підтримки підповерхневого мікробного життя», — сказав Джессі Тарнас, науковий співробітник Лабораторії реактивного руху NASA, який керував дослідженням.

«Ми не знаємо, чи зароджувалося коли-небудь життя під поверхнею Марса, але якби це було так, ми думаємо, що там було б достатньо енергії, щоб підтримувати його аж до сьогодні», — додав учений.

В останні десятиліття вчені виявили, що в надрах Землі мешкає великий биом, який існує в значній мірі окремо від світу нагорі. Не маючи сонячного світла, ці істоти виживають, використовуючи побічні продукти хімічних реакцій, що виникають при контакті каменів з водою. Одна з таких реакцій — радіоліз, який відбувається, коли радіоактивні елементи в породах вступають в реакцію з водою, захопленою в порах і тріщинах.

У новій роботі дослідники хотіли побачити, чи можуть інгредієнти для довкілля, викликаного радіолізом, існувати на Марсі. Вони використовували дані марсохода NASA Curiosity і інших орбітальних космічних апаратів, а також дані про склад марсіанських метеоритів, що представляють різні частини кори.

Дослідники шукали інгредієнти для радіолізу: радіоактивні елементи, такі як торій, уран і калій; сульфідні мінерали, які можуть бути перетворені на сульфати; і кам’яні блоки з достатнім пористим простором для уловлювання води. Дослідження показало, що в кількох різних типах марсіанських метеоритів всі інгредієнти присутні в достатній кількості для підтримки земного середовища проживання.

Це особливо вірно щодо метеоритів, здобутих з гірських порід земної кори віком понад 3,6 мільярда років, — які, як було встановлено, мають найвищий потенціал для життєзабезпечення. На відміну від Землі, на Марсі відсутня система тектоніки плит, яка постійно переробляє породи земної кори. Таким чином, ці стародавні ландшафти залишаються в основному недоторканими.

Дослідники говорять, що результати допомагають обґрунтувати програму розвідки, яка шукає ознаки сучасного життя в надрах Марса. За словами дослідників, попередні дослідження показали, що в минулому на Марсі існувала активна система підземних вод, і є підстави вважати, що підземні води існують сьогодні.

Наприклад, одне недавнє дослідження показало, що під південною крижаною шапкою планети ховається підземне озеро. Це нове дослідження показує, що всюди, де є грунтові води, є енергія для життя.

Вчені говорять, що, хоча, безумовно, існують технічні проблеми, пов’язані з розвідкою надр, вони не так нездоланні, як люди можуть подумати. За словами Мастарда, для буріння не буде потрібно будувати «нафтову вишку розміром з Техас», і недавні досягнення в області невеликих бурових зондів незабаром зроблять марсіанські глибини доступними.

Раніше НВ писав, що марсохід Perseverance зміг отримати кисень з атмосфери Червоної планети. Випробування пройшли 20 квітня, на 60-й день місії.

«Зростаючий список відкриттів Perseverance, новітнього шестиколісного робота NASA на марсіанській поверхні, включає перетворення частини тонкої, багатою діоксидом вуглецю атмосфери на кисень», — пише NASA.

Експеримент відбувся за допомогою дослідного інструменту Moxie — це перша в своєму роді технологія, яка допоможе майбутнім місіям існувати на інших планетах, використовуючи її ресурси.

У NASA відзначили, що це важливий перший крок у перетворенні вуглекислого газу на кисень на Марсі, в подальшому подібні технології зможуть надавати астронавтам повітря, з огляду на те, що атмосфера Червоної планети на 96% складається з вуглекислого газу.

poster
Підписатись на щоденну email-розсилку
матеріалів розділу Техно
Розсилка про те як технології змінють світ
Щопонеділка

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X