На Марсе нашли ингредиенты для микробной жизни. Но есть сложность

23 апреля 2021, 10:12

Новое исследование ученых NASA предполагает, что недра Марса может быть хорошим местом для поиска возможной современной жизни на Красной планете.

Авторы работы изучили химический состав марсианских метеоритов — горных пород, оторвавшихся от поверхности Марса, которые в конечном итоге приземлились на Землю.

Видео дня

Анализ показал, что эти породы, если они постоянно контактируют с водой, будут производить химическую энергию, необходимую для поддержки микробных сообществ, подобных тем, которые выживают в неосвещенных глубинах Земли.

Поскольку эти метеориты могут быть репрезентативными для обширных полос марсианской коры, полученные данные предполагают, что большая часть недр Марса может быть обитаемой.

«Большое значение здесь для науки о подземных исследованиях заключается в том, что везде, где у вас есть грунтовые воды, есть хороший шанс, что у вас будет достаточно химической энергии для поддержания подповерхностной микробной жизни», — сказал Джесси Тарнас, научный сотрудник Лаборатории реактивного движения NASA, руководивший исследованием.

«Мы не знаем, зарождалась ли когда-либо жизнь под поверхностью Марса, но если бы это было так, мы думаем, что там было бы достаточно энергии, чтобы поддерживать ее вплоть до сегодняшнего дня», — добавил ученый.

В последние десятилетия ученые обнаружили, что в недрах Земли обитает обширный биом, который существует в значительной степени отдельно от мира наверху. Не имея солнечного света, эти существа выживают, используя побочные продукты химических реакций, возникающих при контакте камней с водой. Одна из таких реакций — радиолиз, который происходит, когда радиоактивные элементы в породах вступают в реакцию с водой, захваченной в порах и трещинах.

В новой работе исследователи хотели увидеть, могут ли ингредиенты для среды обитания, вызванной радиолизом, существовать на Марсе. Они использовали данные марсохода NASA Curiosity и других орбитальных космических аппаратов, а также данные о составе марсианских метеоритов, представляющих различные части коры.

Исследователи искали ингредиенты для радиолиза: радиоактивные элементы, такие как торий, уран и калий; сульфидные минералы, которые могут быть преобразованы в сульфаты; и каменные блоки с достаточным пористым пространством для улавливания воды. Исследование показало, что в нескольких различных типах марсианских метеоритов все ингредиенты присутствуют в достаточном количестве для поддержания земной среды обитания.

Это особенно верно в отношении метеоритов, добытых из горных пород земной коры возрастом более 3,6 миллиарда лет, — которые, как было установлено, обладают самым высоким потенциалом для жизнеобеспечения. В отличие от Земли, на Марсе отсутствует система тектоники плит, которая постоянно перерабатывает породы земной коры. Таким образом, эти древние ландшафты остаются в основном нетронутыми.

Исследователи говорят, что результаты помогают обосновать программу разведки, которая ищет признаки современной жизни в недрах Марса. По словам исследователей, предварительные исследования показали, что в прошлом на Марсе существовала активная система подземных вод, и есть основания полагать, что подземные воды существуют сегодня.

Например, одно недавнее исследование показало, что под южной ледяной шапкой планеты скрывается подземное озеро. Это новое исследование показывает, что везде, где есть грунтовые воды, есть энергия для жизни.

Ученые говорят, что, хотя, безусловно, существуют технические проблемы, связанные с разведкой недр, они не так непреодолимы, как люди могут подумать. По словам Мастарда, для бурения не потребуется «нефтяная вышка размером с Техас», и недавние достижения в области небольших буровых зондов вскоре сделают марсианские глубины доступными.

Ранее НВ писал, что марсоход Perseverance смог получить кислород из атмосферы Красной планеты. Испытания прошли 20 апреля, на 60-й день миссии.

«Растущий список открытий Perseverance, новейшего шестиколесного робота NASA на марсианской поверхности, включает преобразование части тонкой, богатой диоксидом углерода атмосферы в кислород», — пишет NASA.

Эксперимент состоялся при помощи исследовательского инструмента Moxie — это первая в своем роде технология, которая поможет будущим миссиям существовать на другой планете, используя ее ресурсы.

В NASA отметили, что это важный первый шаг в преобразовании углекислого газа в кислород на Марсе, в дальнейшем подобные технологии смогут предоставлять астронавтам воздух, учитывая то, что атмосфера Красной планеты на 96% состоит из углекислого газа.

poster
Подписаться на ежедневную email-рассылку
материалов раздела Техно
Рассылка о том как технологии изменяют мир
Каждый понедельник

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X