Тепер ми знаємо, як зникли динозаври. У вирішенні загадки допоміг астероїдний пил

10 березня 2021, 12:37
Вы также можете прочесть этот материал на русском языке

Близько 65 млн років тому відбулося останнє масове вимирання всіх видів, що населяли Землю. Жертвою стали динозаври, але вчені довго не могли визначитися, що саме стало причиною знищення.

Більше 99% всіх організмів, які коли-небудь жили на Землі, на сьогодні вимерли. Більшість зробили це непомітно. Але за всю історію нашої планети було п’ять великих масових вимирань, під час яких мільйони видів вимирали одночасно.

Відео дня

Останнє з них відбулося близько 65 млн років тому, і його жертвами стали динозаври: за винятком морських черепах і крокодилів, чотириногі тварини вагою понад 25 кг не вижили.

У вчених довгий час було дві провідні теорії щодо того, що викликало масове вимирання. Перший варіант розглядав удар астероїда, який створив ударний кратер Чиксулуб шириною 180 км на сучасному півострові Юкатан у Мексиці. Другим варіантом була серія вивержень вулканів у Індії, пише The Conversation.

І ось нарешті група європейських вчених, здається, поставила в цьому питанні крапку: це був астероїд. Такого висновку вони дійшли під час свого дослідження, результати якого були опубліковані в журналі Science Advances.

Вчені досліджували кратер, який зараз знаходиться під водою, і вивчили зразки гірських порід, зібраних там. Вони виявили шар земного бруду, змішаного з «космічним пилом», що містить елемент іридій, який у високих концентраціях міститься в метеоритах, але рідко зустрічається в земній корі. У кратері шар іридію був у чотири рази товще, ніж навколо.

Також дослідники виявили 5-сантиметровий шар відкладень з самого раннього палеогену — геологічного періоду, який почався відразу після зникнення. У ньому концентрація іридію становила 1 частина на мільярд у порівнянні з 0,04 частини на мільярд в земній корі.

Водночас, іридій приблизно такого ж «віку» знаходили в більш ніж в 100 місцях по всьому світу. Справа в тому, що після удару в повітря злетіла ціла хмара випарів породи з високим вмістом цього елементу, яка і стала подорожувати по Землі. Хмари заблокували сонячне світло, що спровокувало тривале багаторічне похолодання — температура планети місцями знизилася на 10 °C. Це призвело до порушення фотосинтезу, руйнування харчових мереж і колапсу загальносвітової екосистеми.

Але не все так однозначно, адже перед смертоносним ударом астероїда було ще дещо. Серія вивержень вулканів також залишила свій відбиток у вимиранні динозаврів, хоч і не стала основною причиною їх масової смерті.

За 150−300 тис. років до зникнення динозаврів сталося глобальне потепління на 2−4 °C, викликане тим, що вулкани в індійському плато Декан випустили більше десяти мільйонів кубічних кілометрів матеріалу і газів. Вулканізм міг викликати біотичний стрес, але не повну загибель організмів. Основна ж фаза вивержень цілком могла бути спровокована ударом астероїда.

Масове вимирання динозаврів могло статися як в результаті подвійного (більш тривалого) удару від вивержень вулканів і удару астероїда, стверджують вчені. Але саме космічне тіло зіграло ключову — якщо не єдино головну — роль.

poster
Підписатись на щоденну email-розсилку
матеріалів розділу Техно
Розсилка про те як технології змінють світ
Щопонеділка

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X