Як в «Дюні». Вчені виявили лігво гігантського викопного хробака

22 січня 2021, 08:04

Професор Людвіг Левемарк і його колеги зі Швеції і Японії реконструювали новий слід скам’янілості хижого хробака, який вони назвали Pennichnus formosae.

Вчені використовували 319 зразків, які збереглися в шарах морського дна, що утворилися в епоху міоцену на північному сході Тайваню.

За словами дослідників, нещодавно ідентифікована істота, ймовірно, є предком існуючого сьогодні хробака Eunice aphroditois з потужними щелепами і гострим ротовим апаратом. Викопний черв’як, швидше за все, ховався в осаді, перш ніж стрибнути із засідки на свою здобич. Цим він нагадує Піщаного Хробака Шаї-Хулуда з «Хронік Дюни» Френка Герберта.

Відео дня

Хоча вважається, що історія таких хробаків налічує сотні мільйонів років — можливо, до раннього палеозою — їх м’які тіла означають, що скам’янілостей цих тварин майже немає, що робить нову знахідку дуже важливою.

Команда, що стоїть за новим дослідженням, відновила слід скам’янілості (Тобто слід тварини, а не саму тварину), L-образну нору діаметром близько 2−3 сантиметрів і до 2 метрів в довжину. Грунтуючись на аналізі розміру і форми нори, вчені вважали, що вона була домом для стародавнього хробака, який міг стрибати з морського дна, щоб зловити здобич.

«Ці морфологічні особливості сліду Pennichnus узгоджуються з діями хижака із засідки, і, отже, ми припускаємо, що гігантські поліхети є найбільш ймовірними авторами цих слідів», — пишуть дослідники в своїй статті.

Одна з цих морфологічних особливостей — висока концентрація заліза у верхній частині нори. Це говорить про те, що стародавні черви використовували слиз для відновлення своїх лігвищ після нападу, оскільки бактерії, що харчуються цим слизом, залишили сліди заліза.

Отримані дані заповнюють прогалину в наших знаннях про те, як цей тип істот еволюціонував і розвивався з плином часу — і наскільки драматичним було життя на дні океанів на протязі мільйонів років.

«Підводячи підсумок, ми висуваємо гіпотезу, що близько 20 мільйонів років тому на південно-східному кордоні Євразійського континенту стародавні черви колонізували морське дно, чекаючи обід в засідці. Коли видобуток наближалася до хробака, він виривався зі своєї нори, хапаючи і тягнучи здобич в осад», — пишуть дослідники.

Раніше НВ писав, що давно вимерла гілка комах, яких називають «Пекельними мурахами», була виявлена застиглою в бурштині віком 99 млн років. Причому мураха потрапила в бурштин під час полювання.

За словами вчених, цей лютий хижак відноситься до виду доісторичних мурашок, відомих як Ceratomyrmex ellenbergeri. Його їжа — вимерлий родич таргана.

«Як палеонтологи ми розмірковуємо про функції древніх пристосувань, використовуючи доступні нам дані. Бачити вимерлого хижака, спійманого в момент затримання своєї здобичі - безцінно», — каже Філіп Барден, що вивчає еволюцію соціальних комах в Технологічному інституті Нью-Джерсі (NJIT).

Фактично, Барден каже, що ротовий апарат цих пекельних мурах не схожий на ротовий апарат майже всіх комах, що живуть сьогодні. Цей нещодавно ідентифікований пекельний мураха використовував свою нижню щелепу, щоб рухатися вгору і пришпилити свою жертву до рогоподібної лопаті нагорі. На відміну від цих стародавніх комах, сучасні мурахи мають нижні щелепи, які переміщаються тільки по горизонтальній осі.

poster
Підписатись на щоденну email-розсилку
матеріалів розділу Техно
Розсилка про те як технології змінють світ
Щопонеділка

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X