Пекельне полювання. Вчені знайшли бурштин із застиглими в битві комахами крейдяного періоду

11 січня 2021, 10:43

Давно вимерла гілка комах, яких називають «пекельними мурахами», була виявлена застиглою в бурштині віком 99 млн років. Причому мураха потрапив в бурштин під час полювання.

За словами вчених, цей лютий хижак відноситься до виду доісторичних мурашок, відомих як Ceratomyrmex ellenbergeri. Його їжа — вимерлий родич таргана.

«Як палеонтологи ми розмірковуємо про функції древніх пристосувань, використовуючи доступні нам дані. Бачити вимерлого хижака, спійманого в момент затримання своєї здобичі - безцінне», — каже Філіп Барден, що вивчає еволюцію соціальних комах в Технологічному інституті Нью-Джерсі (NJIT).

Відео дня

Мурахи — одні з найрізноманітніших істот на планеті Земля. На сьогоднішній день вчені ідентифікували більше 12 500 різних видів, і вони думають, що існує ще 10 000 або близько того, які тільки і чекають, щоб їх виявили під ногами.

І все ж з усіх мурах, що живуть сьогодні, жоден з них не схожий на те, що вчені знайшли в бурштинових родовищах М’янми.

Фактично, Барден каже, що ротовий апарат цих пекельних мурах не схожий на ротовий апарат майже всіх комах, що живуть сьогодні. Цей нещодавно ідентифікований пекельний мураха використовував свою нижню щелепу, щоб рухатися вгору і пришпилити свою жертву до рогоподібної лопаті нагорі. На відміну від цих стародавніх комах, сучасні мурахи мають нижні щелепи, які переміщаються тільки по горизонтальній осі.

«З тих пір, як близько ста років тому була виявлена перша пекельний мураха, залишається загадкою, чому ці вимерлі тварини так відрізняються від мурашок, які є у нас сьогодні», — каже Барден.

«Ця скам’янілість розкриває механізм, що лежить в основі того, що ми могли б назвати еволюційним експериментом, і хоча ми бачимо безліч таких експериментів в літописі скам’янілостей, у нас часто немає чіткої картини еволюційного шляху, який до них привів», — відмітив дослідник.

Чому пекельні мурахи вимерли як рід після майже 20 мільйонів років існування, до цих пір невідомо, але, можливо, це пов’язано з їх особливою хижацькою поведінкою.

Раніше НВ писав, що всередині шматка бурштину з північної частини М’янми, вік якого 99 млн років, знайшли череп завдовжки всього 7,1 міліметра.

Палеонтологи вважають, що череп належав крихітному динозавру, який був менше, ніж найменший на сьогодні птах — колібрі Mellisuga helenae.

«Коли я вперше побачила цей зразок, я була приголомшена. Для палеонтолога це дивно, але ми ніколи не бачили нічого подібного », — каже Джінгмай О’Коннор, одна з авторів відкриття.

Команда назвала динозавра Oculudentavis khaungraae, що дослівно можна перекласти як «окатий і зубастий птах», і зовнішній вигляд цієї істоти нічим не поступається назвою. Щелепи цього маленького динозавра вистелені маленькими загостреними зубами; судячи з очних западин, схожим на ложку, два виряченими очі тварини різко виділялися б на тлі його крихітної морди.

poster
Підписатись на щоденну email-розсилку
матеріалів розділу Техно
Розсилка про те як технології змінють світ
Щопонеділка

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X