Морський дракон. Палеонтологи відкрили у Великій Британії новий вид іхтіозаврів

10 грудня 2020, 22:08
Вы также можете прочесть этот материал на русском языке

Таємнича маленька морська рептилія, яка жила 150 млн років тому, була визначена як новий вид, здатний пірнати дуже глибоко.

Добре збережений екземпляр був знайдений в глибоководних морських відкладеннях пізнього юрського періоду уздовж узбережжя Ла-Маншу в англійському графстві Дорсет.

Відео дня

За словами палеонтологині Меган Л. Джейкобс, докторантки Бейлорського університету і співавторки опублікованого дослідження, водні рептилії належать до групи, відомої як іхтіозаври.

Іхтіозаври — це великі вимерлі морські рептилії, які вперше з’явилися близько 250 млн років тому. Їх існування було вперше відзначено вченими на початку 1800-х років, коли в Англії були знайдені перші повні скелети.

Їх розміри можуть варіюватися від одного метра до 16 метрів в довжину. Ці істоти нагадували сучасних риб і дельфінів. Як і дельфіни, вони дихали атмосферним повітрям.

«У цього іхтіозавра є кілька відмінностей, які роблять його досить унікальним, щоб бути своїм власним родом і видом. Нові пізньоюрські іхтіозаври в Сполученому Королівстві надзвичайно рідкісні, так як ці істоти почали вивчатися ще 200 років тому. Потрібен був час, щоб провести ретельні порівняння зі усіма іншими іхтіозаврами пізнього юрського періоду, щоб переконатися, що це новий вид», — сказала Джейкобс.

Зразок, який, за оцінками, становив близько 3 м в довжину, був виявлений колекціонером скам’янілостей Стівом Етчесом після обвалення скелі на березі моря. Він знайшов його укладеним в плиту, яка спочатку повинна була бути похована на глибині 100 м в шарі вапнякового дна.

Зразок знаходиться в Музеї морської флори і фауни юрського періоду в Кіммеріджі, Дорсет. Джейкобс назвала його Thalassodraco etchesi, що означає «Морський дракон Етчеса» на честь першовідкривача.

«Ця тварина, очевидно, робила не зовсім те, що інші іхтіозаври. Одна з ідей полягає в тому, що це міг бути вид, здатний пірнати глибоко, як кашалоти. Надзвичайно глибока грудна клітка, можливо, дозволила більшим легеням затримувати дихання на тривалі періоди, або це може означати, що внутрішні органи не були розчавлені тиском. У нього також неймовірно великі очі, що означає, що він може добре бачити слабке світло. Це могло означати, що він пірнав глибоко, де не було світла, або, можливо, вів нічний спосіб життя », — сказав співавтор дослідження Девід Мартіл, професор палеонтології в Портсмутському університеті.

З такою глибокою грудною кліткою ця істота виглядала б дуже схожою на бочку. З огляду на його порівняно невеликі ласти, він міг плавати в відмінному від інших іхтіозаврів стилі, впевнені вчені.

Сотні крихітних зубів цього примірника підійшли б для дієти з кальмарів і дрібних риб, а «зуби унікальні тим, що вони абсолютно гладкі», — сказала Меган Джейкобс. «У всіх інших іхтіозаврів зуби більшого розміру з виступаючими смугастими гребенями на них, тому ми відразу зрозуміли, що це тварина інакша», — додала вона.

Джейкобс сказала, що новий екземпляр, ймовірно, помер від старості або нападу хижаків, а потім опустився на морське дно.

Раніше НВ писав, що приблизно рік тому, в грудні 2019, собаки на ім'я Поппі і Сем виявили скелет іхтіозавра, коли гуляли по пляжу в британському графстві Сомерсет.

Чоловік на ім'я Джон Гопсілл гуляв з собаками під час відливу, коли вони наткнулися на скелет завдовжки близько двох метрів, який виявився на березі після шторму.

Гопсілл є шанувальником палеонтології і раніше сам виявив кілька скам’янілостей, але це були амоніти, а не великі рептилії часів мезозою. Він повідомив про знахідку своїх собак в Музей природознавства в Лондоні.

Доктор Майк Дей, куратор відділу наук про Землю в Музеї природознавства, підтвердив, що скелет, швидше за все, належить іхтіозаврові, хоча він не може сказати напевно, не оглянувши його особисто.

poster
Підписатись на щоденну email-розсилку
матеріалів розділу Техно
Розсилка про те як технології змінють світ
Щопонеділка

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X