Как в «Дюне». Ученые обнаружили логово гигантского ископаемого червя

22 января 2021, 08:04

Профессор Людвиг Левемарк и его коллеги из Швеции и Японии реконструировали новый след окаменелости хищного червя, который они назвали Pennichnus formosae.

Ученые использовали 319 образцов, которые сохранились в слоях морского дна, образовавшихся в эпоху миоцена на северо-востоке Тайваня.

По словам исследователей, недавно идентифицированное существо, вероятно, является предком существующего сегодня червя Eunice aphroditois с мощными челюстями и острым ротовым аппаратом. Ископаемый червь, скорее всего, прятался в осадке, прежде чем прыгнуть из засады на свою добычу. Этим он напоминает Песчаного Червя Шаи-Хулуда из «Хроник Дюны» Френка Херберта.

Видео дня

Хотя считается, что история таких червей насчитывает сотни миллионов лет — возможно, до раннего палеозоя — их мягкие тела означают, что окаменелостей этих животных почти нет, что делает новую находку очень важной.

Команда, стоящая за новым исследованием, восстановила след окаменелости (то есть след животного, а не само животное), L-образную нору диаметром около 2−3 сантиметров и до 2 метров в длину. Основываясь на анализе размера и формы норы, ученые посчитали, что она была домом для древнего червя, который мог прыгать с морского дна, чтобы поймать добычу.

«Эти морфологические особенности следа Pennichnus согласуются с действиями хищника из засады, и, следовательно, мы предполагаем, что гигантские полихеты являются наиболее вероятными авторами этих следов», — пишут исследователи в своей статье.

Одна из этих морфологических особенностей — высокая концентрация железа в верхней части норы. Это говорит о том, что древние черви использовали слизь для восстановления своих логовищ после нападения, поскольку бактерии, питающиеся этой слизью, оставили следы железа.

Полученные данные заполняют пробел в наших знаниях о том, как этот тип существ эволюционировал и развивался с течением времени — и насколько драматичной была жизнь на дне океанов на протяжении миллионов лет.

«Подводя итог, мы выдвигаем гипотезу, что около 20 миллионов лет назад на юго-восточной границе Евразийского континента древние черви колонизировали морское дно, ожидая обед в засаде. Когда добыча приближалась к червю, он вырывался из своей норы, хватая и утаскивая добычу в осадок», — пишут исследователи.

Ранее НВ писал, что давно вымершая ветвь насекомых, которых называют «адскими муравьями», была обнаружена застывшей в янтаре возрастом 99 млн лет. Причем муравей попал в янтарь во время охоты.

По словам ученых, этот свирепый хищник относится к виду доисторических муравьев, известных как Ceratomyrmex ellenbergeri. Его еда — вымерший родственник таракана.

«Как палеонтологи мы размышляем о функции древних приспособлений, используя доступные нам данные. Видеть вымершего хищника, пойманного в момент поимки своей добычи — бесценно», — говорит Филип Барден, изучающий эволюцию социальных насекомых в Технологическом институте Нью-Джерси (NJIT).

Фактически, Барден говорит, что ротовой аппарат этих адских муравьев не похож на ротовой аппарат почти всех насекомых, живущих сегодня. Этот недавно идентифицированный адский муравей использовал свою нижнюю челюсть, чтобы двигаться вверх и пригвоздить свою жертву к рогоподобной лопасти наверху. В отличие от этих древних насекомых, современные муравьи имеют нижние челюсти, которые перемещаются только по горизонтальной оси.

poster
Подписаться на ежедневную email-рассылку
материалов раздела Техно
Рассылка о том как технологии изменяют мир
Каждый понедельник

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X