Неоновий звір. Вомбати виявилися здатні світитися в ультрафіолетових променях

27 листопада 2020, 18:31
Вы также можете прочесть этот материал на русском языке

Австралійські біологи показали, що вомбати світяться флуоресцентним синім і рожевим відтінками під ультрафіолетовим світлом.

Ідея перевірити вомбатів на світність з’явилася після того, як кілька місяців тому інша група виявила світіння качкодзьоба, зізнаються дослідники.

Відкриття надихнуло вчених, таких як куратор Музею ссавців Західної Австралії Кенні Травуйон і біолог Лінетт Амбрелла, направляти ультрафіолетове випромінювання на різні зразки в музейних колекціях. І їм вдалося виявити «неонових» вомбатів і інших сумчастих.

Відео дня

«Ми випробували це тільки на двох десятках ссавців, так що це не було ретельним пошуком. Ймовірно, близько третини з них дійсно світилися», — сказав Кенні Травуйон.

Серед них були качкодзьоб (якого перевіряли двічі), єхидна, бандикути і білбі, опосуми і деякі кажани.

Біофлуоресценція виникає, коли жива істота поглинає високоенергетичне випромінювання, таке як ультрафіолет, а потім знову випромінює світло з більш низькою частотою. Було ідентифіковано безліч білків, які можуть робити це в шкірі або інших тканинах тварин, включаючи кістки і зуби, як пояснила судово-медична експертка з Австралійського музею дикої природи Грета Франкхем.

«У багатьох частинах тіла тварин є хімічні сполуки, які, здається, флюоресцюють, тому не дивно, що в інших речах, наприклад в хутрі, флуоресцюють інші хімічні сполуки», — сказала Френкхем.

Точні деталі того, як і чому відбувається біофлуоресценція у цих ссавців, ще належить визначити. Але як би це ні було досягнуто, в ультрафіолетовому світлі це виразно дає разюче яскраві результати.

Вомбати та східний смугастий бандикут (Perameles gunnii) також є нічними видами. Багато з ідентифікованих до теперішнього часу біофлуоресцентних ссавців ведуть або нічний спосіб життя, або сутінковий спосіб життя (найбільш активні на світанку і в сутінках), але для біофлуоресценціі потрібно джерело світла, щоб світіння могло потім повторно випромінюватися, а вночі навколо менше ультрафіолетового світла.

«Можливо, вони можуть бачити набагато більше, ніж ми. Хижаки, здається, не світяться. Я думаю, це тому, що якби хижаків можна було побачити, вони втратили б усі шанси зловити свою здобич », — припустив Травуйон.

Хоча зараз є багато припущень про те, чому деякі ссавці світяться під впливом ультрафіолету, ми тільки що усвідомили, наскільки поширене це явище. Так що ще багато що належить зробити, перш ніж ми зможемо почерпнути якісь відповіді.

Раніше НВ писав, що американські вчені змогли пояснити, чому фекалії австралійських вомбатов мають кубічну форму. Відкриття, за запевненнями дослідників, можна використовувати у виробництві.

Справа в тому, що в даний час вомбати є єдиним відомим видом, здатним продукувати кубічні структури органічним шляхом. У будівництві куби виробляються методом лиття під тиском або екструзією, але фекалії вомбатов можуть допомогти людині створювати кубики іншим способом.

Як з’ясувала Патрісія Янг, докторант з машинобудування в Технологічному інституті Джорджії, унікальна особливість вомбатів пов’язана з незвичайною структурою стінок їх кишечника. Якщо подібну структуру вдасться змоделювати, це може бути використано в техніці.

Щоб змоделювати процес формування кубів, вчені вирізали шматок кишки у недавно загиблої тварини і роздули його, використовуючи звичайну повітряну кульку. Виявилося, що стінки кишечника вомбатів мали вкрай незвичайну структуру — вони краще розтягувалися в ширину, ніж в довжину, причому їх еластичність плавно змінювалася, збільшуючись і зменшуючись приблизно в 2−3 рази.

poster
Підписатись на щоденну email-розсилку
матеріалів розділу Техно
Розсилка про те як технології змінють світ
Щопонеділка

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X