Неоновый зверь. Вомбаты оказались способны светиться в ультрафиолетовых лучах

27 ноября 2020, 18:31
Цей матеріал також доступний українською

Австралийские биологи показали, что вомбаты светятся флуоресцентным синим и розовым оттенками под ультрафиолетовым светом.

Идея проверить вомбатов на светимость появилась после того, как несколько месяцев назад другая группа обнаружила свечение утконоса, признаются исследователи.

Открытие вдохновило ученых, таких как куратор Музея млекопитающих Западной Австралии Кенни Травуйон и биолог Линетт Амбрелло, направлять ультрафиолетовое излучение на различные образцы в музейных коллекциях. И им удалось обнаружить «неоновых» вомбатов и других сумчатых.

Видео дня

«Мы опробовали это только на двух десятках млекопитающих, так что это не было тщательным поиском. Вероятно, около трети из них действительно светились», — сказал Кенни Травуйон.

Среди них были утконос (которого проверяли дважды), ехидна, бандикуты и билби, опоссумы и некоторые летучие мыши.

Биофлуоресценция возникает, когда живое существо поглощает высокоэнергетическое излучение, такое как ультрафиолет, а затем снова излучает свет с более низкой частотой. Было идентифицировано множество белков, которые могут делать это в коже или других тканях животных, включая кости и зубы, как объяснила судебно-медицинский эксперт из Австралийского музея дикой природы Грета Франкхэм.

«Во многих частях тела животных есть химические соединения, которые, кажется, флюоресцируют, поэтому неудивительно, что в других вещах, например в мехе, флуоресцируют другие химические соединения», — сказала Фрэнкхэм.

Точные детали того, как и почему происходит биофлуоресценция у этих млекопитающих, еще предстоит определить. Но как бы это ни было достигнуто, в ультрафиолетовом свете он определенно дает поразительно яркие результаты.

Вомбаты и находящийся под угрозой исчезновения восточный полосатый бандикут (Perameles gunnii) также являются ночными видами. Многие из идентифицированных к настоящему времени биофлуоресцентных млекопитающих ведут либо ночной образ жизни, либо сумеречный образ жизни (наиболее активны на рассвете и в сумерках), но для биофлуоресценции требуется источник света, чтобы свечение могло затем повторно излучаться, а ночью вокруг меньше ультрафиолетового света.

«Возможно, они могут видеть гораздо больше, чем мы. Хищники, кажется, не светятся. Я думаю, это потому, что если бы хищников можно было увидеть, они потеряли бы все шансы поймать свою добычу», — предположил Травуйон.

Хотя сейчас есть много предположений о том, почему некоторые млекопитающие светятся под воздействием ультрафиолета, мы только что осознали, насколько широко это явление. Так что еще многое предстоит сделать, прежде чем мы сможем почерпнуть какие-либо ответы.

Ранее НВ писал, что американские ученые смогли объяснить, почему фекалии австралийских вомбатов имеют кубическую форму. Открытие, по уверениям исследователей, можно использовать в производстве.

Дело в том, что в настоящее время вомбаты являются единственным известным видом, способным продуцировать кубические структуры органическим путем. В строительстве кубы производятся методом литья под давлением или экструзией, но фекалии вомбатов могут помочь человеку создавать кубики другим способом.

Как выяснила Патрисия Янг, докторант по машиностроению в Технологическом институте Джорджии, уникальная особенность вомбатов связана с необычной структурой стенок их кишечника. Если подобную структуру удастся смоделировать, это может быть использовано в технике.

Чтобы смоделировать процесс формирования кубов, ученые вырезали кусок кишки у недавно погибшего животного и раздули его, используя обычный воздушный шарик. Оказалось, что стенки кишечника вомбатов имели крайне необычную структуру — они лучше растягивались в ширину, чем в длину, причем их эластичность плавно менялась, увеличиваясь и уменьшаясь примерно в 2−3 раза.

poster
Подписаться на ежедневную email-рассылку
материалов раздела Техно
Рассылка о том как технологии изменяют мир
Каждый понедельник

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X