Інновації

19 листопада 2022, 09:04

Ексклюзив NV

Нарешті без Росії. Космічна станція нового покоління або як у NASA планують замінити МКС

Три приватні американські компанії — Blue Origin, Nanoracks і Northrop Grumman — у співробітництві з NASA розробляють космічні станції нового покоління, які мають зрештою замінити МКС.

У США розуміють, що потроху втрачають космічне лідерство — останні досягнення Китаю показують, що країна не планує є постійно дивитися на свого геополітичного суперника знизу вгору.

За останнє десятиліття китайська космічна програма зробила великий ривок і тепер КНР стала серйозним претендентом на те, щоб скласти конкуренцію США в космосі.

Два головні козирі космічного Китаю — нова надважка ракета-носій Чанчжен-9 (Великий похід), перші польоти якої попередньо заплановані на 2030-й рік, та космічна станція Тяньгун (Небесний палац), на розробку та будівництво якої пішло 30 років. Уже до кінця року космічна станція буде готова до експлуатації - там вже перебувають три астронавти, а незабаром туди відправлять додаткове обладнання.

Своєю чергою американці уже понад 10 років працюють над Space Launch System (SLS) — одноразовою та дуже дорогою ракетою-носієм. Попри те, що на днях NASA все ж таки вдалося провести перший її робочий запуск у рамках місії Артеміда-1, загальний процес будівництва SLS проходить дуже складно, що викликає немало скепсису. До того ж за словами експертів, SLS вже є застарілою, адже, на відміну від китайської, американська ракета є одноразовою.

Китайська Чанчжен-9 — багаторазова ракета, що дозволить зекономити як на компонентах при будівництві, так і на запусках.

Часу і можливостей на ще один подібний дорогий проєкт у NASA немає. А тому США потрібно наздоганяти Китай з іншої сторони космосу. І це космічна станція.

Передплатіть, щоб прочитати повністю

Нам необхідна ваша підтримка, щоб займатися якісною журналістикою

Передплатити
Перший місяць 1 ₴. Відмовитися від передплати можна у будь-який момент

МКС вже застаріла

Варто зазначити, що до нещодавнього часу єдиною космічною станцією людства була МКС, яку запустили наприкінці 1990-х років. Проте вона вже давно почала застарівати, а у 2019 році на російському модулі «Зоря» — найстарішому об'єкті станції — з’явилися невеликі тріщини та витоки повітря.

До того ж проєкт МКС не є життєздатним через те, що це — спільний проєкт NASA та Роскосмосу. Враховуючи як репутаційні, так і технологічні втрати Росії через війну в Україні, подальше співробітництво з Роскосмосом буде виглядати дивно. Двоє колишніх голів NASA, Джим Брайденстайн і Чарльз Болден, розкритикували колишню політику США, яка полягала у тісному співробітництві з росіянами.

«Я скажу вам, що політика нашої країни щодо Росії в рамках освоєння космосу була шизофренічною», —заявив влітку Брайденстайн, який очолював NASA під час правління Дональда Трампа.

Сьогодні Росія відіграє велику роль у фінансуванні та підтримці життєздатності МКС. Сама станція складається з об'єднаних разом російського та американського модулів. Кожен із них залежить від «сусіда» — зараз жодна сторона не здатна керувати станцією самотужки.

Крім того, Росія забезпечує підтримку МКС на орбіті. Наразі NASA тестує можливості утримання МКС на орбіті за допомогою двигунів вантажного космічного корабля Cygnus. Якщо все пройде успішно, американці зможуть забрати на себе останню важливу роль для станції.

Довгий час вважалося, що МКС припинить свою роботу у 2024 році. Проте нещодавно її експлуатацію продовжили до 2030 року. За цей час у США сподіваються створити нову комічну станцію, яка дозволить їм безболісно замінити МКС.

Три компанії, які замінять МКС

Наприкінці 2021 року NASA зробило стратегічний крок, який у наші дні виглядає як пророчий. Насправді в агентстві вже давно задумувалися над наступником МКС, а 2 грудня 2021 року оголосили про підписання контрактів з трьома приватними американськими компаніями — Blue Origin, Nanoracks і Northrop Grumman. Вони мають розробити проєкти космічних станцій майбутнього.

Загалом агентство інвестує майже $416 млн ($130 млн — Blue Origin, $160 млн — Nanoracks і $125,6 млн — Northrop Grumman). За ці гроші компанії протягом чотирьох років розробляють свої проєкти у координації з NASA. У 2025 році агентство вибере «переможця», чий проєкт буде втілений у життя. Така кооперація із приватними компаніями дозволить NASA витратити менше грошей та зосередитись на інших місіях — зокрема, місячній.

Northrop Grumman вже давно співпрацює з NASA. Компанія розробляє найбільш схожу на МКС станцію та у своєму проєкті (у якого поки що немає імені) використовує технології та ПЗ, які здебільшого вже доступні. «Ми намагаємося дати NASA вибір чогось дуже надійного, технічно обґрунтованого, і того, що ми можемо зробити дуже швидко», — кажуть у компанії.

Наприклад, модуль космічної станції схожий на модуль Habitation and Logistics Outpost (HALO), який компанія вже розробляє для місячної станції NASA Gateway, яка обертатиметься навколо Місяця. Для транспортування вантажів компанія планує створити більшу версію свого вантажного космічного корабля Cygnus. Саме ця техніка вже неодноразово відправляла вантажі на МКС.

Nanoracks пропонує зовсім інше технологічне рішення для створення космічної станції, яка називається Starlab. Це велике надувне середовище, над будівництвом якого працює компанія Lockheed Martin — завдяки цьому простір станції для астронавтів буде втричі більшим за МКС. Крім того, там буде наукова станція, порт для стикування та двигуни для підтримки станції на низькій орбіті.

Однією з головних переваг станції Nanoracks є те, що їй потрібен лише один запуск, після чого астронавти зможуть негайно розпочати роботу.

Космічну станцію Orbital Reef від Blue Origin, яка розробляється спільно з Sierra Space, називають «космічним бізнес-парком». Передбачається, що на станції зможуть розміститися до 10 членів екіпажу одночасно, які зможуть виконувати наукові експерименти в умовах мікрогравітації, розробляти нові космічні технології, надавати послуги для космічних туристів, знімати фільми тощо.

Початок будівництва станції планують на 2026 рік, а 2027-го проєкт Orbital Reef має розпочати свою роботу.

Жоден із цих проєктів не є остаточним. До того ж їхнє майбутнє буде визначати не лише NASA, але й самі компанії в залежності від майбутнього космосу. Не секрет, що зараз приватні компанії активно просувають ідею того, що космос — це ідеальне місце для туризму. А тому у майбутньому за станцію може виникнути неабияка конкуренція між вченими та умовними туристами чи маркетологами, які захочуть зняти там рекламу.

Через це важливо, щоб станції були адаптивними та мали можливість створювати інші модулі. Це дозволило б компаніям «розкидати» туристів та вчених по різних модулях, щоб вони не заважали один одному.

Поки що незрозуміло, чи встигнуть компанії та NASA розробити, створити та вивести у космос одну зі станцій у прийнятний строк. Тому станом на зараз пріоритетом агентства залишається не розробка нових, а підтримка вже існуючої МКС, щоб вона пропрацювала до 2030 року.

Другие новости

Всі новини