Наукпоп

2 серпня, 08:03

Ексклюзив НВ

Не бачити нам космічних скарбів. NASA перенесло запуск місії Психея: ось що з нею сталося

Довгоочікуваний запуск місії Психея, в межах якої космічний корабель мав вирушити до астероїда Психея-16, переповненого коштовностями, відкладено. Пояснюємо, що сталося, і чому це важливо.

Старт космічного зонда, який вирушив би на астероїд Психея-16, був однією з найочікуваніших наукових подій 2022 року. Вчені вже спроектували та зібрали космічний корабель, забронювали для нього ракету-носій SpaceX Falcon Heavy, а день Х мав настати у серпні чи вересні цьогоріч.

Проте керівництво NASA вирішило відкласти місію. А все через програмне забезпечення зонда, яке вже було готове, проте інженери лабораторії реактивного руху NASA та їхні колеги з Maxar Technologies не встигли ретельно перевірити його, щоб гарантувати успішність польоту.

«Нам невідомі жодні проблеми з програмним забезпеченням, проте ми просто не змогли його протестувати. Сьогодні ми маємо чудовий робочий космічний корабель, але ми не змогли вчасно вирішити це завдання», — заявила планетолог з Університету штату Арізона і голова місії Психея Лінді Елкінс-Тантон під час пресконференції в червні.

Передплатіть, щоб прочитати повністю

Нам необхідна ваша підтримка, щоб займатися якісною журналістикою

Передплатити
Перший місяць 1 ₴. Відмовитися від передплати можна у будь-який момент

Чому Психея-16?

Космічне тіло має трохи більше 200 км у діаметрі і в своєму складі містить переважно залізо, золото, нікель та платину. За попередніми оцінками, астероїд містить коштовні метали загальною вартістю майже $10 квінтильйонів — на кілька порядків більше, ніж вартує вся сучасна економіка людства.

Місія допомогла б науковцям з’ясувати перспективність технологій видобутку корисних копалин у космосі. Потенційно Психея-16 може стати першим небесним тілом, де люди видобуватимуть ресурси.

Є й альтернативна думка — це дослідження студента Університету Арізони Девіда Кантілло у співпраці з його вчителем і колегами. Їхнє моделювання показало, що вартість Психеї-16 переоцінена. З іншого боку, вони вважають, що там може бути вода, що відкрило б інші перспективи.

Тому перед ученими постає завдання більше дізнатися про будову астероїду. Дослідники розраховували, що зонд літатиме навколо астероїда протягом 21 місяця, фотографуючи його та використовуючи магнітометр для пошуку залишків магнітного поля. Це було б головним доказом теорії того, що Психея-16 колись була частиною ядра планети.

Яке майбутнє у місії?

NASA вже витратило майже $1 млрд на підготовку та же відкладений) запуск місії. Зонд мав досягти астероїда у 2026 році після тривалої подорожі завдовжки десь 2 млн кілометрів.

Тепер комічний корабель вирушить у космос у 2023 чи навіть у 2024 році. Однак тепер шлях до Психеї-16 буде складнішим — і розтягнеться не на чотири, а на шість років: попередні підрахунки показують, що зонд досягне астероїда десь у 2029—2030 роках.

Психея-16 — одне з мільйонів космічних тіл, що знаходяться в поясі астероїдів. Це умовна межа, що розділяє Сонячну систему на зовнішню та внутрішню частини, що перебувають між Марсом та Юпітером. Аби туди дістатися, зонду потрібно спочатку облетіти Марс — це додасть йому достатньої потужності, аби дістатися астероїда. Дослідники називають це гравітаційним маневром, оскільки у такий спосіб гравітація (в даному випадку Марса) перетворюється на кінетичну енергію, яка прискорює космічний корабель.

Саме тому космічні місії не можна запускати будь-коли — всі космічні тіла повинні знаходитися у відповідних місцях, аби місія була здійсненною. Наразі вченим потрібно скоординувати рух усіх космічних тіл і потенційних гравітаційних трамплінів, щоб зонд міг дістатися астероїда.

Однак у наступні роки Земля, Марс і астероїд перебуватимуть у зовсім іншому становищі проти їх нинішнього розташування. Дослідники вважають, що найближчими роками Психеї доведеться обійтися без гравітаційної допомоги Марса, а отже, політ до астероїда затягнеться з чотирьох до шести років. Це, звісно, суттєвий мінус, проте великий плюс полягає в тому, що орбітальні позиції Землі та Психеї-16 дозволять зонду долетіти до астероїда безпосередньо.

Інші шляхи до астероїда

Тут експерти вбачають відразу кілька можливих альтернатив: Джефф Паркер, технічний директор аерокосмічної компанії Advanced Space вважає, що Психеї вистачить двигунів, які поглинали б енергію Сонця. Для цього він пропонує встановити на зонд великі сонячні батареї розміром із тенісний корт, які перетворювали б сонячне світло на електрику для живлення двигунів космічного корабля.

Паркер впевнений, що використання Falcon Heavy для запуску зонда надасть йому достатньо кінетичної енергії, щоб долетіти до астероїда з використанням подібної установки.

Варіант номер два: використання Землі замість Марса як гравітаційний трамплін, зазначає Андреа Аккомаццо, очільник відділу дослідницьких місій Сонячної системи у Європейському космічному агентстві. Подібний трюк може мати свої негативні наслідки, проте у випадку з Психеєю він повинен спрацювати, оскільки астероїд знаходиться досить далеко, і космічний корабель зможе вирівняти траєкторію свого польоту, яку гравітаційний маневр може трохи викривити.

Третій варіант доступний завжди і для кожної місії: це її закриття. Тривала затримка може призвести до того, що технології застаріють, вчені можуть втратити до неї інтерес; крім того, місію банально може замінити інший схожий проект. У випадку з Психеєю це не так, і вчені навряд чи відмовляться від ідеї вивчити космічний клондайк.

Ще одна проблема з перенесенням місії Психея в тім, що у 2024 році за допомогою ракети, яка мала запустити цей зонд у космос, вчені також планували запустити місію EscaPADE, метою якої є вивчення магнітосфери Марса. Такі «спарені» запуски здійснюються з метою економії.

Тепер команді EscaPADE доведеться шукати іншого «сусіда» на ракету замість Психеї; інакше науковцям доведеться також відкладати свою місію, що пов’язано з додатковими проблемами — збільшенням витрат, а також необхідністю проводити нові обчислення, щоб космічний корабель зміг виконати заявлену місію.

Другие новости

Всі новини