Зовсім не той, що ми думали. Знайдено найдавнішого предка людини — вчені

4 липня, 10:00
Ймовірно, саме Australopithecus africanus був найдавнішим предком сучасної людини (Фото:nazingo/depositphotos)

Ймовірно, саме Australopithecus africanus був найдавнішим предком сучасної людини (Фото:nazingo/depositphotos)

Нове дослідження показало, що стародавні кістки австралопітеків у Південній Африці можуть бути більш ніж на мільйон років старші, ніж вважалося раніше. А це означає, що саме він був предком людини.

Homo sapiens — єдиний представник роду Homo, що вижив. Попередні дослідження припускали, що головним кандидатом у попередники Homo може бути рід Australopithecus, який жив приблизно від 4,1 до 2,9 млн років тому.

Відео дня

Існує кілька видів австралопітеків, і найстарішим із них до цього часу вважався Australopithecus afarensis. До нього належить знаменита Люсі, яка жила біля 3.18 млн років тому.

Але недавній аналіз скам’янілостей гомінідів Australopithecus africanus, знайдених у південноафриканській печері Стеркфонтейн ще 1936 року, може стати справжньою революцією в антропології.

Раніше вважалося, що цим останкам 2.1−2.6 млн років. Але геохронолог Дерріл Грейнджер і група його колег із Університету Пердью в Західному Лафайєті, штат Індіана, США, вважають інакше. Фахівці провели аналіз знайдених кісток та з’ясували, що їм від 3.4 до 3.7 млн років, що робить саме Australopithecus africanus найдавнішим предком Homo sapiens.

У своєму дослідженні вчені використовували не звичайний археологічний метод визначення віку скам’янілостей, при якому аналізується глибина знаходження останків, а технологічніший спосіб аналізу космогенних нуклідів у породі, в якій були знайдені кістки.

Печера Стеркфонтейн має складну багатоступінчасту структуру, тому просте визначення за шарами тут може бути неточним.

Висновки групи Грейнджера підтвердили припущення визнаних фахівців у сфері антропології. «Насправді A. africanus має більш примітивний мавпоподібний череп і риси обличчя, ніж A. afarensis», — говорить палеоантрополог Йоханнес Хайле-Селассіє, директор Інституту походження людини Аризонського державного університету, США.

Окремі фахівці остерігаються оцінювати висновки Грейнджера. За їхніми словами, слід провести більше аналізів перед тим, як відмовитись від існуючої теорії походження людини.

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X