Совсем не тот, что мы думали. Найден древнейший предок человека — ученые

4 июля, 10:00
Вероятно, именно Australopithecus africanus был самым древним предком современного человека (Фото:nazingo/depositphotos)

Вероятно, именно Australopithecus africanus был самым древним предком современного человека (Фото:nazingo/depositphotos)

Новое исследование показало, что древние кости австралопитеков в Южной Африке могут быть более чем на миллион лет старше, чем считалось ранее. А это значит, именно он был предком человека.

Homo sapiens — единственный выживший представитель рода Homo. Предыдущие исследования предполагали, что главным кандидатом в предшественники Homo может быть род Australopithecus, живший примерно от 4,1 до 2,9 миллионов лет назад.

Видео дня

Существует несколько видов австралопитеков, и старейшим из них до этого времени считался Australopithecus afarensis. К нему относится знаменитая Люси, жившая около 3.18 млн лет назад.

Но недавний анализ окаменелостей гоминидов Australopithecus africanus, найденных в южноафриканской пещере Стеркфонтейн еще в 1936 году, может стать настоящей революцией в антропологии.

Ранее предполагалось, что этим останкам 2.1−2.6 млн лет. Но геохронолог Дэррил Грейнджер и группа его коллег из Университета Пердью в Западном Лафайете, штат Индиана, США считают иначе. Специалисты провели анализ найденных костей и выяснили, что им от 3.4 до 3.7 млн лет, что делает именно Australopithecus africanus наиболее древним предком Homo sapiens.

В своем исследовании ученые использовали не обычный археологический метод определения возраста окаменелостей, при котором анализируется глубина нахождения останков, а более технологичный способ анализа космогенных нуклидов в породе, в которой были найдены кости.

Пещера Стеркфонтейн имеет сложную многоступенчастую структуру, поэтому простое определение по слоям здесь может быть неточным.

Выводы группы Грейнджера подтвердили догадки крупных специалистов в сфере антропологии. «На самом деле A. africanus обладает более примитивным обезьяноподобным черепом и чертами лица, чем A. afarensis», — говорит палеоантрополог Йоханнес Хайле-Селассие, директор Института происхождения человека Аризонского государственного университета, США.

Отдельные специалисты остерегаются давать оценку выводам Грейнджера. По их словам, следует провести больше анализов перед тем, как отказаться от прежней теории происхождения человека.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X