Крижана загадка. Вчені хочуть, щоб NASA вивчило Уран — планету, про яку ми насправді нічого не знаємо

22 квітня, 07:03
Ексклюзив НВ
Уран дуже виділяється серед усіх планет Сонячної системи. Наприклад, він буквально обертається на боці (Фото:NASA)

Уран дуже виділяється серед усіх планет Сонячної системи. Наприклад, він буквально обертається на боці (Фото:NASA)

Планетологи та астробіологи з Національної академії наук США визначили дослідження Урану як пріоритетну місію для подальших місій НАСА.

Раз на десятиліття НАСА запитує поради у вчених, щоб визначитися з подальшими пріоритетами у своїх дослідженнях Сонячної системи. Головною темою останнього звіту став Уран — сьома планета від Сонця. Дослідники впевнені — НАСА варто вкласти кілька мільярдів доларів у велику місію з вивчення цієї планети.

Відео дня

Людство вже відправляло зонди на Марс, Венеру, Юпітер, Сатурн і Меркурій. Ми уважно вивчаємо деякі супутники Сатурна і навіть астероїди, які існують у нашій Сонячній системі.

Однак ми практично нічого не знаємо про Уран.

І це насправді дуже дивно, адже Уран — один із двох крижаних гігантів, які існують у Сонячній системі. Дедалі більше вчених вказують на це як на один із головних прогалин у нашому розумінні устрою нашого світу, адже крижані гіганти можуть бути одними з найпоширеніших планет у всій галактиці. І, хоча останнім часом ми дізналися про безліч інтригуючих секретів Всесвіту, ми практично нічого не знаємо про планету, яка розташована буквально у нас під носом (звісно ж, за космічними мірками).

Тому, перш ніж розпочати детальне вивчення екзопланет, нам варто таки розібратися з Ураном — у всякому разі, саме це пропонують зробити планетологи та астробіологи Національної академії наук США. «Комітет віддає пріоритет орбітальному апарату і зонду Урана як найважливішої флагманської місії в 2023—2032 роках», — йдеться у звіті дослідників.

За весь час був лише один космічний корабель, який відвідав Уран. Це сталося в 1986 році, коли повз нього пролетів Вояджер-2, який зараз літає в міжзоряному просторі приблизно за 18 мільярдів кілометрів від Землі, що робить його другим найвіддаленішим об'єктом, створеним людиною (на першому місці Вояджер-1). Його візит був відносно коротким, а всі спостереження проводили під час руху. Тепер учені хочуть розробити цілу місію, яка зосередиться на всій системі Урану — планеті, її кільцях (так, Уран має кільця) і супутниках, які потенційно можуть бути заселеними.

Тому зараз вчені змушені задіяти лабораторні експерименти, що імітують умови, які можуть бути на Урані та спостерігати за ним у телескопи. Однак це далеко не найнадійніші методи, особливо враховуючи, що більшість досліджень ґрунтуються на припущеннях.

Уран — це велика крижана загадка Сонячної системи.

Це єдина планета, яка буквально обертається на боці. Це ще можна пояснити ймовірним зіткненням з якимось гігантським небесним тілом — але ми нічого про це не знаємо, це звичайна гіпотеза. Проте вчені не розуміють, як працюють його магнітні поля; чому з його атмосфери у космос виділяється газ; із чого створено його кільця і чому вони тепліші за планету; через що Уран випускає загадкові рентгенівські промені; чому полярні області Урану, які отримують більше енергії Сонця, холодніші, ніж екваторіальні, а сама планета водночас холодніша за Нептун, який розташований далі від Сонця?

Загалом, у вчених справді скупчилися питання — і тепер вони натякають НАСА, що настав час зайнятися пошуками відповідей. Це не перше їхнє прохання щодо Урану, звернене до агентства: у попередньому звіті дослідники також рекомендували відправити місію на Уран, хоча тоді її не вважали настільки високопріоритетною.

НАСА не зобов’язана слідувати пораді вчених з Національної академії наук США — зрештою, агентство саме вирішить, куди спрямовувати гроші і яка область космосу заслуговує на пильне вивчення. Однак у попередньому звіті їм порадили відправити місію на Європу — крижаний супутник Юпітера, на якому ми цілком можемо знайти життя — і Марс, щоб привезти на Землю різні зразки для подальшого дослідження. Тепер ці місії вже перебувають у розробці, тобто НАСА готове прислухатися до думки інших учених.

Чекати доведеться не так вже й мало, адже будівництво та запуск планетарного зонда — це гра довга. Дослідники визначили кілька вікон запуску в 2030-х роках, найраніші з яких — 2031 рік. У такому разі місія вартістю близько $4 млрд дістанеться Урану ближче до кінця 2030-х, а то й у 2040-х роках.

Проте вчені готові до цього. Вони впевнені, що розкриття загадок Урану подарує нам неймовірні наукові відкриття та допоможе набагато краще зрозуміти свій як космічний дім — Сонячну систему — так і весь Всесвіт.

poster
Підписатись на щоденну email-розсилку
матеріалів розділу Техно
Розсилка про те як технології змінють світ
Щопонеділка

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X