Ледяная загадка. Ученые хотят, чтобы NASA изучило Уран — планету, о который мы на самом деле ничего не знаем

22 апреля, 07:03
Эксклюзив НВ
Уран очень выделяется среди всех планет Солнечной системы. К примеру, он буквально вращается на боку (Фото:NASA)

Уран очень выделяется среди всех планет Солнечной системы. К примеру, он буквально вращается на боку (Фото:NASA)

Планетологи и астробиологи из Национальной академии наук США определили исследование Урана как приоритетную миссию для дальнейших миссий НАСА.

Раз в десятилетие НАСА спрашивает совета у ученых, чтобы определиться с дальнейшими приоритетами в своих исследованиях Солнечной системы. Главной темой последнего отчета стал Уран — седьмая по счету планета от Солнца. Исследователи уверены — НАСА стоит вложить несколько миллиардов долларов в большую миссию по изучению этой планеты.

Видео дня

Человечество уже отправляло зонды на Марс, Венеру, Юпитер, Сатурн и Меркурий. Мы пристально изучаем некоторые спутники Сатурна и даже астероиды, которые существуют в нашей Солнечной системе.

Однако мы практически ничего не знаем про Уран.

И это на самом деле очень странно, ведь Уран — один из двух ледяных гигантов, существующих в Солнечной системе. Все больше ученых указывают на это как на один из главных пробелов в нашем понимании устройства нашего мира, ведь ледяные гиганты могут быть одними из самых распространенных планет во всей галактике. И, хотя за последнее время мы узнали о множестве интригующих секретов Вселенной, мы практически ничего не знаем о планете, которая находится буквально у нас под носом (по космическим меркам, конечно же).

Поэтому, прежде чем приступить к детальному изучению экзопланет, нам стоит все-таки разобраться с Ураном — во всяком случае, именно это предлагают сделать планетологи и астробиологи Национальной академии наук США. «Комитет отдает приоритет орбитальному аппарату и зонду Урана как важнейшей флагманской миссии в 2023—2032 годах», — гласит отчет исследователей.

За все время был лишь один космический корабль, который посетил Уран. Это произошло в 1986 году, когда мимо него пролетел Вояджер-2, который сейчас находится в межзвездном пространстве приблизительно в 18 миллиардах километров от Земли, что делает его вторым самым удаленным объектом, созданным человеком (на первом месте Вояджер-1). Его визит был относительно коротким, а все наблюдения проводились во время движения. Теперь же ученые хотят разработать целую миссию, которая сосредоточится на всей системе Урана — планете, ее кольцах (да, у Урана есть кольца) и спутниках, которые потенциально могут быть обитаемыми.

Поэтому сейчас ученые вынуждены задействовать лабораторные эксперименты, имитирующие условия, которые могут существовать на Уране и наблюдать за ним в телескопы. Однако это — далеко не самые надежные методы, особенно учитывая, что большинство исследований основано на предположениях.

Уран — это большая ледяная загадка Солнечной системы.

Это единственная планета, которая буквально вращается на боку. Это еще можно объяснить вероятным столкновением с неким гигантским небесным телом — но мы ничего об этом не знаем, это обычная гипотеза. Однако ученые не понимают, как работают его магнитные поля; почему из его атмосферы в космос выделяется газ; из чего созданы его кольца и почему они теплее, чем планета; из-за чего Уран испускает загадочные рентгеновские лучи; почему полярные области Урана, получающие больше энергии Солнца, холоднее, чем экваториальные, а сама планета при этом холоднее Нептуна, который находится дальше от Солнца?

В общем, у ученых действительно скопились вопросы — и теперь они намекают НАСА, что пора бы заняться поисками ответов. Это не первая их просьба, касающаяся Урана, обращенная к агентству: в предыдущем отчете исследователи также рекомендовали отправить миссию на Уран, хотя тогда она не считалась настолько высокоприоритетной.

НАСА не обязана следовать совету ученых из Национальной академии наук США — в конце-концов, агентство само решит, куда направлять деньги и какая область космоса заслуживает пристального изучения. Однако в предыдущем отчете им посоветовали отправить миссию на Европу — ледяной спутник Юпитера, на котором мы вполне можем найти жизнь — и на Марс, чтобы привезти на Землю различные образцы для дальнейшего исследования. Теперь эти миссии уже находятся в разработке — то есть, НАСА готово прислушиваться ко мнению других ученых.

Ждать придется не так уж и мало, ведь постройка и запуск планетарного зонда — это игра вдолгую. Исследователи определили несколько окон запуска в 2030-х годах, самое раннее из которых — 2031 год. В таком случае миссия стоимостью около $4 млрд доберется до Урана ближе к концу 2030-х, а то и в 2040-х годах.

Тем не менее, ученые готовы к этому. Они уверены, что раскрытие загадок Урана подарит нам невероятные научные открытия и поможет намного лучше понять свой как космический дом — Солнечную систему — так и всю Вселенную.

poster
Подписаться на ежедневную email-рассылку
материалов раздела Техно
Рассылка о том как технологии изменяют мир
Каждый понедельник

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X