Ознаки життя? Curiosity виявив сліди вуглецю на Марсі

19 січня, 16:54
Вы также можете прочесть этот материал на русском языке
Одна із свердловин для відбору проб у кратері Гейла (Фото:NASA)

Одна із свердловин для відбору проб у кратері Гейла (Фото:NASA)

Марсохід Curiosity виявив на планеті незвичайну суміш хімічних елементів, яка теоретично може вказувати на існування інопланетного життя.

Позаземне життя — це один із трьох різних сценаріїв, за якими, на думку вчених, міг утворитися вуглець, виявлений апаратом у відкладеннях у кратері Гейла, зібраних за дев’ять років із серпня 2012 року до липня 2021 року.

Відео дня

Загалом 24 зразки порошку були нагріті Curiosity для поділу окремих хімічних речовин, що виявило широке розмаїття з погляду суміші ізотопів вуглецю-12 і вуглецю-13: двох стабільних ізотопів вуглецю, які можуть показати, як вуглецевий цикл міг змінитися з часом.

Деякі зразки були збагачені вуглецем-13, а деякі надзвичайно збіднені. Це вказує на нетрадиційні процеси, відмінні від тих, що були створені вуглецевим циклом у сучасну епоху Землі.

«Кількості вуглецю-12 і вуглецю-13 в нашій Сонячній системі - це кількості, які існували при формуванні Сонячної системи», — говорить геолог Крістофер Хаус з Університету штату Пенсільванія.

«Обидва існують у всьому, але оскільки вуглець 12 вступає в реакції швидше, ніж вуглець 13, розгляд відносної кількості кожного з них у зразках може виявити вуглецевий цикл», — додав Крістофер Хаус.

На Землі організми переважно використовують вуглець-12 для своїх метаболічних процесів, тому збагачення цим ізотопом зразків стародавніх порід тут зазвичай інтерпретується як сигнал життя. Але вуглецеві цикли на Марсі вивчені недостатньо добре.

Вчені запропонували три можливі пояснення інтригуючого вуглецевого сигналу. У першому сценарії задіяні гіпотетичні марсіанські мікроби, що виробляють метан, який потім перетворюється на складніші органічні молекули після взаємодії з ультрафіолетовим (УФ) світлом в атмосфері Червоної планети. Потім ці більші органічні речовини потрапляли на поверхню і були включені в породи, які були відібрані на Curiosity.

Подібні реакції за участю ультрафіолетового випромінювання та небіологічного діоксиду вуглецю — найпоширенішого газу в атмосфері Марса — теоретично могли призвести до такого ж результату.

Третім поясненням вуглецевих сигнатур є гігантська молекулярна хмара пилу. Сонячна система проходить через одну з таких кожні пару сотень мільйонів років і ефект, який вона створює, залишає за собою вуглецеві відкладення.

Команда каже, що це є правдоподібний сценарій, але він вимагає подальшого вивчення.

«Всі три можливості вказують на незвичайний вуглецевий цикл, не схожий ні на що на Землі сьогодні», — говорить Хаус. «Але нам потрібно більше даних, щоб з’ясувати, яке з цих пояснень є правильним».

Раніше НВ писав, що молекули, виявлені у метеориті з Марса — неорганічного походження. Вони були синтезовані внаслідок взаємодії води та гірських порід. Вчені зі США змогли визначити два процеси, що призвели до появи цих молекул у метеориті ALH84001.

Цей фрагмент метеорита був підібраний під час поїздки на снігоході крижаним полем Алан-Хіллз в Антарктиді в 1984 році. Вважається, що він утворився на Марсі близько 4 мільярдів років тому.

Що особливо заінтригувало вчених з його відкриття, це крихітні сліди органічного вуглецю, виявлені у складі породи. Проте виявилося, що позаземне життя тут ні до чого.

Натомість органічні молекули, виявлені в метеориті, швидше за все, є результатом певних взаємодій рідини та породи, подібних до тих, що відбуваються на Землі.

poster
Підписатись на щоденну email-розсилку
матеріалів розділу Техно
Розсилка про те як технології змінють світ
Щопонеділка

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X