Признаки жизни? Curiosity обнаружил следы углерода на Марсе

19 января, 16:54
Цей матеріал також доступний українською
Одна из скважин для отбора проб в кратере Гейла (Фото:NASA)

Одна из скважин для отбора проб в кратере Гейла (Фото:NASA)

Марсоход Curiosity обнаружил на планете необычную смесь химических элементов, которая, в теории, может указывать на существование инопланетной жизни.

Внеземная жизнь — это один из трех различных сценариев, по которым, по мнению ученых, мог образоваться углерод, обнаруженный аппаратом в отложениях в кратере Гейла, собранных за девять лет с августа 2012 года по июль 2021 года.

Видео дня

В общей сложности 24 образца порошка были нагреты Curiosity для разделения отдельных химических веществ, что выявило широкое разнообразие с точки зрения смеси изотопов углерода-12 и углерода-13: двух стабильных изотопов углерода, которые могут показать, как углеродный цикл мог измениться с течением времени.

Некоторые образцы были обогащены углеродом-13, а некоторые — чрезвычайно обеднены. Это указывает на нетрадиционные процессы, отличные от тех, которые были созданы углеродным циклом в современную эпоху Земли.

«Количества углерода-12 и углерода-13 в нашей Солнечной системе — это количества, которые существовали при формировании Солнечной системы», — говорит геолог Кристофер Хаус из Университета штата Пенсильвания.

«Оба существуют во всем, но поскольку углерод 12 вступает в реакции быстрее, чем углерод 13, рассмотрение относительного количества каждого из них в образцах может выявить углеродный цикл», — добавил Кристофер Хаус.

На Земле организмы преимущественно используют углерод-12 для своих метаболических процессов, поэтому обогащение этим изотопом образцов древних пород здесь обычно интерпретируется как сигнал наличия жизни. Но углеродные циклы на Марсе изучены недостаточно хорошо.

Ученые предложили три возможных объяснения интригующего углеродного сигнала. В первом сценарии задействованы гипотетические марсианские микробы, производящие метан, который затем преобразуется в более сложные органические молекулы после взаимодействия с ультрафиолетовым (УФ) светом в атмосфере Красной планеты. Затем эти более крупные органические вещества попадали на поверхность и были включены в породы, которые были отобраны Curiosity.

Подобные реакции с участием ультрафиолетового излучения и небиологического диоксида углерода — самого распространенного газа в атмосфере Марса — теоретически могли привести к такому же результату.

Третьим объяснением углеродных сигнатур является гигантское молекулярное облако пыли. Солнечная система проходит через одно из таких каждые пару сотен миллионов лет и охлаждающий эффект, который оно создает, оставляет за собой углеродные отложения.

Команда говорит, что это правдоподобный сценарий, но он требует дальнейшего изучения.

«Все три возможности указывают на необычный углеродный цикл, не похожий ни на что на Земле сегодня», — говорит Хаус. «Но нам нужно больше данных, чтобы выяснить, какое из этих объяснений является правильным.

Ранее НВ писал, что молекулы, обнаруженные в метеорите с Марса — неорганического происхождения. Они были синтезированы в результате взаимодействия воды и горных пород. Ученые из США смогли определить два процесса, которые привели к появлению этих молекул в метеорите ALH84001.

Этот фрагмент метеорита был подобран во время поездки на снегоходе по ледяному полю Алан-Хиллз в Антарктиде в 1984 году. Считается, что он образовался на Марсе около 4 миллиардов лет назад.

Что особенно заинтриговало ученых с момента его открытия, так это крошечные следы органического углерода, обнаруженные в составе породы. Однако оказалось, что внеземная жизнь тут не при чем.

Вместо этого органические молекулы, обнаруженные в метеорите, скорее всего, являются результатом определенных взаимодействий жидкости и породы, подобных тем, которые происходят на Земле.

poster
Подписаться на ежедневную email-рассылку
материалов раздела Техно
Рассылка о том как технологии изменяют мир
Каждый понедельник

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X