Гроза океанів. У США виявили стародавнього гігантського дельфіна

13 липня 2020, 22:01

Вчені описали майже повний скелет предка дельфіна довжиною 4,8 метра, який жив в нинішній Південній Кароліні в епоху олігоцену близько 25 млн років тому.

Цей «дельфін» був першим відомим хижаком зі здатністю до ехолокації. Крім великого розміру, у нього були величезні зуби, схожі на бивні, і, мабуть, він був здатний годуватися і полювати на високих швидкостях, як косатка, запевняють палеонтологи з Чарльстонського коледжу.

Відео дня

Цікаво, що скелет був знайдений в 1990-х роках, але спочатку був неправильно класифікований. Справа в тому, що цей дельфін виду Ankylorhiza tiedemani спочатку був прийнятий за представника вусатих китів.

Багато аспектів скелета — форма черепа і хвоста, форма зубів — дозволяють припустити, що два сучасних типу китів, зубатий і вусатий, розвинули багато однакових функцій паралельно і незалежно один від одного, а не успадковували їх від того ж предка, як вважалося раніше. Ця паралельна еволюція відбулася через схожі водні середовища, які вони займали.

«Ступінь, в якій вусаті кити і дельфіни незалежно досягають однієї і тієї ж загальної адаптації до плавання, а не тих рис, які колись розвивалися у загального предка обох груп, здивувала нас», — каже палеонтолог Роберт Боссенекер з коледжу Чарльстона.

Хоча здається очевидним, що у тварин в одному й тому ж середовищі будуть розвиватися подібні риси, це не завжди працює - наприклад, різні лінії тюленів і морських левів розвивали свої власні способи плавання і їх скелети сильно відрізняються.

Крім цього, вивчення скелета показало, що Ankylorhiza tiedemani полював виключно на велику здобич. Сьогодні єдиним китом, який також є суперхижаком, яких полює за допомогою ехолокації, є косатка.

Після вимирання Ankylorhiza tiedemani близько 23 млн років тому, їх місце зайняли дельфіни з акулячими зубами і гігантські кашалоти.

Раніше НВ писав, що в Патагонії була знайдена гігантська скам’янілість риби віком 70 млн років. Вчені «виявили рештки риби-хижака довжиною понад шість метрів», яка мешкала серед динозаврів.

Риба плавала в патагонських морях в кінці крейдяного періоду, коли температура там була набагато більш помірною, ніж зараз. Скам’янілості цього хижого тваринного з гострими зубами і лякає зовнішністю були знайдені недалеко від озера Колуей-Хуапіал приблизно в 1 400 км на південь від столиці Буенос-Айреса.

Це викопне належало до роду Xiphactinus, «одних з найбільших хижих риб, які існували в історії Землі».

«Тіло було на диво тонким і закінчувалося величезною головою з великими щелепами і зубами, гострими як голки, довжиною в кілька сантиметрів. Приклади цього виду були знайдені і в інших частинах світу, деякі з яких навіть зберегли вміст шлунка», — сказала Жюльєт де Паскуа, одна з авторів дослідження.

Показати ще новини
Радіо НВ
X