Морська змія. Вчені розкрили таємницю дивної антарктичної скам’янілості віком 68 млн років

18 червня 2020, 13:17

Таємниче викопне розміром з футбольний м’яч, виявлене в Антарктиді, яке вчені прозвали «The Thing» (Штука), виявилося яйцем з м’якою шкаралупою.

Аналіз показав, що це яйце, яке є найбільшим з коли-небудь знайдених, було знесено близько 68 млн років кимось на кшталт вимерлої морської змії.

За словами Лукаса Лежандра, провідного автора статті, відкриття має припинити майже десятиліття спекуляцій про скам`янілість і може змінити уявлення про життя морських істот.

Відео дня

«Дуже рідко можна знайти викопні яйця з м’якою шкаралупою, які так добре збереглися», — сказав Лукас Лежандр, науковий співробітник Техаського університету в Остіні.

«Це нове яйце, безумовно, найбільше яйце з м’якою шкаралупою, коли-небудь виявлене. Ми не знали, що ці яйця можуть досягати таких величезних розмірів, і, оскільки ми припускаємо, що воно було відкладено гігантської морською рептилією, воно також може бути унікальним шансом вивчити репродуктивну стратегію цих тварин», — додав учений.

Скам’янілість була виявлена в 2011 році групою чилійських вчених, що працюють в Антарктиді. Вона була схожа на печену картоплю, але розмірами 28 на 18 сантиметрів. Протягом багатьох років проголошення вчені марно досліджували викопне, поки в 2018 році палеонтолог не припустив, що це може бути яйце. Це була не найочевидніша гіпотеза, оскільки всередині не було скелета, що підтверджує це.

Аналіз зрізів скам’янілості виявив «шарувату структуру, схожу на м’яку мембрану, і набагато більш тонкий твердий зовнішній шар, що говорить про те, що він мав м’яку оболонку».

Команда вважає, що це яйце було не від динозавра — види, що жили в Антарктиді в той час, були в основному занадто малі, щоб відкласти таке гігантське яйце, а ті, які були досить великими, відкладали яйця сферичної, а не овальної форми.

Вчені вважають, що яйце походить від якоїсь рептилії, можливо, з групи великих морських плазунів, відомої як мозазаври, які були поширені в регіоні. На це вказує і місце виявлення, яке 68 мільйонів років тому було теплим океанським мілководдям, і сусідні знахідки, включаючи фрагменти скелетів молодих мозазаврів.

Додамо, в 2017 році пастух з аргентинської провінції натрапив на яйця динозаврів. Відкриття було зроблено в провінції Неукен на півдні Аргентини, де розташований так званий лагерштетт, особливий тип поховання скам’янілостей крейдяного періоду.

70−80 млн років тому тут були болота, а потім вулканічна лава законсервувала зразки флори і фауни в безкисневому середовищі з мінімальною кількістю бактерій. Вчені неодноразово знаходили тут яйця різних викопних тварин, але ступінь їх збереження не завжди дозволяла продовжувати їх вивчення.

А ось в знахідці, яку зробив місцевий пастух, виявили ембріони динозаврів. Вчені розповіли, що їм вже вдалося зробити аналіз ембріональної шкіри і зубів стародавніх тварин. В останній раз настільки ж добре збережені яйця були виявлені тут в 1997 році.

У цьому районі люди часто знаходять гнізда динозаврів, а також рештки тварин, які їх руйнували: з часом вулканічний шар руйнується, оголюючи приховані під ним свідоцтва минулого.

poster
Підписатись на щоденну email-розсилку
матеріалів розділу Техно
Розсилка про те як технології змінють світ
Щопонеділка

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X