Як вони виживають? Під антарктичним льодовиком знайшли десятки видів тварин

22 грудня 2021, 09:04
Навіть під льодовиками є життя (Фото:Pixabay)

Навіть під льодовиками є життя (Фото:Pixabay)

Дослідники виявили під шельфовим льодовиком в Антарктиці 77 видів живих істот, зокрема черв’яків та мохуваток. Це набагато більше, ніж очікувалося.

Вчені з Німеччини та Великої Британії використовували гарячу воду, щоб пробурити дві свердловини на відносно невеликому льодовику шельфу Екстрем у Східній Антарктиді.

Відео дня

Зібрані на морському дні фрагменти життя були незвичайними та несподіваними. Незважаючи на те, що вони були розташовані за кілька кілометрів від відкритого моря, біорізноманіття було величезним. Фактично, знахідки були багатшими, ніж багато зразків відкритої води, знайдені на континентальному шельфі, де є джерела світла та їжі.

Команда виявила 77 видів, зокрема шаблеподібних мохуваток, таких як Melicerita obliqua, та черв’яків, таких як Paralaeospira sicula.

Провідний автор доктор Девід Барнс, морський біолог Британської антарктичної служби, підкреслив: «Це відкриття стількох видів життя, що живуть у цих екстремальних умовах, є повною несподіванкою і нагадує нам про те, наскільки унікальне та особливе морське життя Антарктики. Дивно, що ми виявили свідчення існування таких видів тварин, більшість з яких живляться мікроводоростями (фітопланктоном). Велике питання полягає в тому, як ці тварини виживають і процвітають тут».

Читайте також: 75 млн років тому. Вчені знайшли сліди лісових пожеж в Антарктиді

Команда дійшла висновку, що під шельфовим льодовиком має бути достатньо водоростей, які переносяться з відкритої води, щоб живити міцну харчову мережу. Мікроскопія зразків показала, що, на превеликий подив, річний приріст чотирьох видів був порівнянний з аналогічними тваринами в районах відкритого морського антарктичного шельфу.

Ще одним сюрпризом було дізнатися, як довго тут існує життя. Вуглецеве датування мертвих фрагментів цих морських тварин варіювалося від нинішнього до 5800 років. Отже, хоч вони жили за 3−9 км від найближчої відкритої води, оазис життя міг існувати безперервно протягом майже 6000 років під шельфовим льодовиком", — підкреслили автори дослідження.

Поточні теорії про те, яке життя може вижити під льодовиками шельфу, припускають, що в міру віддалення від відкритої води й сонячного світла все живе стає менш численним. Попередні дослідження виявили в цих ділянках деяких дрібних мобільних падальників і хижаків, таких як риби, черв’яки, медузи або криль.

Команда також зазначає, що у зв’язку зі зміною клімату та обваленням цих шельфових льодовиків часу для вивчення та захисту цих екосистем залишається вкрай мало.

Раніше НВ писав, що дослідники, які третій рік спостерігають за ключовим шельфовим льодовиком Антарктиди — льодовиком Туейтса, виявили у його східній частині великі тріщини.

Це може закінчитися повним обвалом шельфового льодовика вже за кілька років, попередили дослідники на віртуальному брифінгу для преси на щорічних зборах Американського геофізичного союзу (AGU).

Льодовик Туейтса в західній Антарктиді — найширший льодовик Землі, простягнувся приблизно на 120 км. Товщина льоду становить від 800 до 1200 м. Туейтс іноді називають «льодовиком судного дня», оскільки його обвал може викликати каскад обвалення льодовиків в Антарктиді, а останні дослідження замерзлого континенту припускають, що кінець може настати для льодовика навіть раніше, ніж очікувалося.

Команда, що складається з близько 100 учених, провела паралель між тим, що відбувається з льодовиком, і тріщиною, що росте, в лобовому склі автомобіля. «Тріщина, що повільно зростає, означає, що вітрове скло слабшає, і невеликий удар може викликати його раптове руйнування на сотні фрагментів», — зазначили дослідники у своєму новому звіті.

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X