Как они выживают? Под антарктическим ледником нашли десятки видов животных

22 декабря 2021, 09:04
Даже под ледниками есть жизнь (Фото:Pixabay)

Даже под ледниками есть жизнь (Фото:Pixabay)

Исследователи обнаружили под шельфовым ледником в Антарктике 77 видов живых существ, в том числе, червей и мшанок. Это гораздо больше, чем ожидалось.

Ученые из Германии и Великобритании использовали горячую воду, чтобы пробурить две скважины на относительно небольшом шельфовом леднике Экстрем в Восточной Антарктиде.

Видео дня

Собранные на морском дне фрагменты жизни были необычными и совершенно неожиданными. Несмотря на то, что они находились в нескольких километрах от открытого моря, биоразнообразие было огромным. Фактически, находки были богаче, чем многие образцы открытой воды, найденные на континентальном шельфе, где есть источники света и пищи.

Команда обнаружила 77 видов, в том числе саблевидных мшанок, таких как Melicerita obliqua, и червей, таких как Paralaeospira sicula.

Ведущий автор доктор Дэвид Барнс, морской биолог Британской антарктической службы, подчеркнул: «Это открытие стольких видов жизни, живущих в этих экстремальных условиях, является полной неожиданностью и напоминает нам о том, насколько уникальна и особенная морская жизнь Антарктики. Удивительно, что мы обнаружили свидетельства существования стольких видов животных, большинство из которых питаются микроводорослями (фитопланктоном). Большой вопрос заключается в том, как эти животные выживают и процветают здесь».

Читайте также: 75 млн лет назад. Ученые нашли следы лесных пожаров в Антарктиде

Команда пришла к выводу, что под шельфовым ледником должно быть достаточно водорослей, переносимых из открытой воды, чтобы питать прочную пищевую сеть. Микроскопия образцов показала, что, к удивлению, годовой прирост четырех видов был сопоставим с аналогичными животными в районах открытого морского антарктического шельфа.

«Еще одним сюрпризом было узнать, как долго здесь существует жизнь. Углеродное датирование мертвых фрагментов этих морских животных варьировалось от нынешнего до 5800 лет. Таким образом, несмотря на то, что они жили в 3−9 км от ближайшей открытой воды, оазис жизни мог иметь существовал непрерывно на протяжении почти 6000 лет под шельфовым ледником», — подчеркнули авторы исследования.

Текущие теории о том, какая жизнь может выжить под шельфовыми ледниками, предполагают, что по мере удаления от открытой воды и солнечного света все живое становится менее многочисленным. Предыдущие исследования обнаружили в этих средах обитания некоторых мелких мобильных падальщиков и хищников, таких как рыбы, черви, медузы или криль.

Команда также отмечает, что в связи с изменением климата и обрушением этих шельфовых ледников время для изучения и защиты этих экосистем остается на исходе.

Ранее НВ писал, что исследователи, которые третий год наблюдают за ключевым шельфовым ледником Антарктиды — ледником Туэйтса, обнаружили в его восточной части крупные трещины.

Это может закончиться полным обрушением шельфового ледника всего за несколько лет, предупредили исследователи на виртуальном брифинге для прессы на ежегодном собрании Американского геофизического союза (AGU).

Ледник Туэйтса в западной Антарктиде — самый широкий ледник на Земле, протянувшийся примерно на 120 км. Толщина льда составляет от 800 до 1200 м. Туэйтс иногда называют «ледником судного дня», поскольку его обрушение может вызвать каскад обрушения ледников в Антарктиде, а последние исследования замерзшего континента предполагают, что конец может наступить для ледника даже раньше, чем ожидалось.

Команда, состоящая из около 100 ученых, провела параллель между тем, что происходит с ледником, и растущей трещиной в лобовом стекле автомобиля. «Медленно растущая трещина означает, что ветровое стекло ослабевает, и небольшой удар может вызвать его внезапное разрушение на сотни фрагментов», — отметили исследователи в своем новом отчете.

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X