Більш 500 млн років. У сланцевих відкладах знайшли величезні скам’янілості стародавніх членистоногих

9 вересня 2021, 22:03

Палеонтологи з Університету Торонто і Королівського палеонтологічного музею Онтаріо описали незвичайну тварину, яка жила на Землі 509−504,5 млн років тому.

Жан-Бернар Каро і Джозеф Мойсюк, які відкрили істоту, назвали її Titanokorys gainesi через її розміри.

«Величезні розміри цієї тварини просто приголомшують», — сказав палеонтолог Жан-Бернар Каро з Королівського музею Онтаріо. «Це одна з найбільших тварин кембрійського періоду, коли-небудь знайдених».

Відео дня

Завдяки винятковим властивостям консервації сланцю типу Берджесса, осадової глини, що складається з дуже дрібних частинок, вчені змогли ідентифікувати, а потім докладно описати тварину. Вона належить до вимерлої групі кембрійських примітивних членистоногих, відомих як радіодонти.

Радіодонти (Radiodonta), що означає «променисті зуби», були групою членистоногих в кембрійський період, одним з перших видів тварин, що з’явилися на Землі і першими з відомих великих хижаків.

Найбільший з них — Anomalocaris, який вважається найбільш раннім відомим вищим хижаком з передбачуваною довжиною до метра, але Titanokorys не сильно відстає.

«Тітанокоріс є частиною підгрупи радіодонтів, які називаються хурдіїдами, для яких характерна неймовірно довга голова, покрита трьохчастинним панциром, який приймав незліченні форми», — сказав Мойсюк.

«Голова настільки довга в порівнянні з тілом, що ці тварини насправді лише трохи більше, ніж просто плаваюча голова», — додав учений.

У Titanokorys були загальні морфологічні особливості з усіма радіодонтами. Як і у всіх радіодонтів, у нього були фасеточні очі, рот у формі скибочки ананаса, покритий зубами, пара кігтів під головою для захоплення здобичі і тіло з рядом лопатей для плавання.

Titanokorys дійсно відрізняється в одному ключовому відношенні: його зовнішній панцир більш широкий і плаский, ніж у середнього радіодонта. Це говорить про те, що тварина була нектобентосною — пристосованою до життя на дні моря, біля дна.

І там, за словами дослідників, він би домінував.

«Ці загадкові тварини, безумовно, дуже вплинули на екосистеми кембрійського дна», — сказав Каро.

Раніше НВ писав, що виявлення в США підковоподібного краба віком 310 млн років з неушкодженим мозком поповнило ряд нещодавніх знахідок скам’янілостей членистоногих зі збереженою центральною нервовою системою.

Викопні рештки підковоподібного краба проливають нове світло на те, як ці тендітні органи, зазвичай схильні до дуже швидкого розкладання, можуть бути збережені з такою точністю.

Велика частина наших знань про мозок доісторичних членистоногих була отримана з двох основних типів викопних відкладень: бурштину і сланцевого типу Берджесса. Бурштин — це скам’яніла смола, яка просочується крізь кору дерев і, як відомо, затримує безліч організмів. Ці скам’янілості зберігають неймовірну кількість анатомічних деталей.

Однак найстаріші членистоногі в бурштині сходять до тріасу (близько 230 млн років тому). Відкладення сланцевого типу Берджесс набагато старше (зазвичай від 500 до 520 млн років). Вони містять безліч виключно збережених морських членистоногих. Ці скам’янілості дуже важливі, оскільки вони представляють собою деяких з найстаріших тварин і, отже, можуть повідомити нам про їх походження і ранню еволюційну історію.

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X