Дарвін помилявся? Палеонтологи виявили мозок стародавньої тварини віком 310 млн років

28 липня 2021, 22:05

Чарльз Дарвін був упевнений, що «жоден повністю м’який організм не може бути збережений», але вченим вдалося спростувати цю точку зору.

Збереження м’яких істот дійсно можливо, в тому числі навіть деяких медуз. Але внутрішні органи древніх м’яких водних тварин вперше виявили тільки зараз, зазначають дослідники із США.

Відео дня

Виявлення в США підковоподібного краба віком 310 млн років з неушкодженим мозком поповнило низку нещодавніх знахідок скам’янілостей членистоногих зі збереженою центральною нервовою системою.

Викопні рештки підковоподібного краба проливають нове світло на те, як ці тендітні органи, зазвичай схильні до дуже швидкого розкладання, можуть бути збережені з такою точністю.

Велика частина наших знань про мозок доісторичних членистоногих була отримана з двох основних типів відкладень: бурштину і сланцевого типу Берджесса. Бурштин — це скам’яніла смола, яка просочується крізь кору дерев і, як відомо, затримує безліч організмів. Ці скам’янілості зберігають неймовірну кількість анатомічних деталей.

Використовуючи складну технологію візуалізації цих бурштинових скам’янілостей, палеонтологи можуть вивчати мозок крихітних членистоногих в тривимірному зображенні в крихітних масштабах. Однак найстаріші членистоногі в бурштині сходять до тріасу (близько 230 млн років тому).

Відкладення сланцевого типу Берджесс набагато старше (зазвичай від 500 до 520 млн років). Цей тип відкладень був відкритий в США в 1909 році і Дарвін не міг про них знати. Вони містять безліч виключно збережених морських членистоногих. Ці скам’янілості дуже важливі, оскільки вони являють собою деяких з найстаріших тварин і, отже, можуть повідомити нам про їх походження і ранню еволюційну історію.

Процес скам’яніння в цьому випадку починається з викликаних штормом селів, які змітають тендітних тварин і закопують їх на морське дно в умовах низького вмісту кисню. Згодом бруд перетворюється на камінь і стискається, залишаючи тварин в скелях.

Багато екземплярів членистоногих, що належать до сланцевого типу Берджесса, зберігають внутрішні органи, особливо кишківник. Але менше показані частини центральної нервової системи, такі як зорові нерви, черевний нервовий канат або мозок.

Нова скам’янілість демонструє, що мозок членистоногих можна зберегти абсолютно по-іншому. Зразок підковоподібного краба, Euproops danae, походить зі всесвітньо відомого родовища Мазон-Крік в штаті Іллінойс, США. Скам’янілості з цього родовища збереглися в утвореннях з мінералу карбонату заліза, який називається сидеритом.

Вчені вперше показали, що тварини з Мазон-Крік були сформовані не тільки в результаті швидкого утворення сидеріта, який поглинув все їх тіла, але і що сидерит швидко покрив їх внутрішні м’які тканини, перш ніж вони змогли розкластися.

«Примітно, що мозок Euproops danae відтворюється білим глинистим мінералом, каолінитом. Цей мінеральний відлив утворився пізніше в порожнечі, залишеній мозком, через багато часу після того, як він розпався. Без цього помітного білого мінералу ми, можливо, ніколи б не помітили мозок», — визнали автори дослідження.

Виявлення цих зразків дає палеонтологам рідкісну можливість зазирнути в глибоке минуле, покращуючи наше розуміння біології і еволюції давно вимерлих тварин.

Раніше НВ писав, що новий вид динозаврів, Australotitan cooperensis, Австралотітан, «південний титан», був описаний і названий палеонтологами Музею Квінсленда і Музею природної історії Ероманга.

За оцінками, він сягав висоти 5−6,5 м в стегні і 25−30 м в довжину і, таким чином, входить до числа 10−15 найбільших динозаврів у світі.

Викопний кістяк був спочатку названий «Купер» на честь Купер-Крік, коли вперше був виявлений Музеєм природної історії Ероманга. Тепер він офіційно вважається найбільшим видом динозаврів, коли-небудь знайдених в Австралії.

«Australotitan поповнює зростаючий список унікальних видів австралійських динозаврів, виявлених в глибинці Квінсленда, і, що не менш важливо, демонструє абсолютно нову область для відкриття динозаврів в Австралії», — сказав доктор Скотт А. Хокнулл, автор дослідження з Музею Квінсленда.

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X