Более 500 млн лет. В сланцевых отложениях нашли огромные окаменелости древних членистоногих

9 сентября 2021, 22:03

Палеонтологи из Университета Торонто и Королевского палеонтологического музея Онтарио описали необычное животное, которое обитало на Земле 509−504,5 млн лет назад.

Жан-Бернар Каро и Джозеф Мойсюк, которые открыли существо, назвали его Titanokorys gainesi из-за его размеров.

«Огромные размеры этого животного просто ошеломляют», — сказал палеонтолог Жан-Бернар Каро из Королевского музея Онтарио. «Это одно из самых больших животных кембрийского периода, когда-либо найденных».

Видео дня

Благодаря исключительным свойствам консервации сланца типа Берджесса, осадочной глины, состоящей из очень мелких частиц, ученые смогли идентифицировать, а затем подробно описать животное. Он принадлежит к вымершей группе кембрийских примитивных членистоногих, известных как радиодонты.

Радиодонты (Radiodonta), что означает «лучистые зубы», были группой членистоногих в кембрийский период, одним из первых видов животных, появившихся на Земле и первыми из известных крупных хищников.

Самый крупный из них — Anomalocaris, который считается самым ранним известным высшим хищником с предполагаемой длиной до метра, но Titanokorys не сильно отстает.

«Титанокорис является частью подгруппы радиодонтов, которые называются хурдиидами, для которых характерна невероятно длинная голова, покрытая трехчастным панцирем, который принимал бесчисленные формы», — сказал Мойсюк.

«Голова настолько длинная по сравнению с телом, что эти животные на самом деле лишь немного больше, чем просто плавающая голова», — добавил ученый.

У Titanokorys были общие морфологические особенности со всеми радиодонтами. Как и у всех радиодонтов, у него были фасеточные глаза, рот в форме ломтика ананаса, покрытый зубами, пара когтей под головой для захвата добычи и тело с рядом лопастей для плавания.

Titanokorys действительно отличается в одном ключевом отношении: его внешний панцирь более широкий и плоский, чем у среднего радиодонта. Это говорит о том, что животное было нектобентосным — приспособленным к жизни на дне моря, около дна.

И там, по словам исследователей, он бы доминировал.

«Эти загадочные животные, безусловно, оказали большое влияние на экосистемы кембрийского дна», — сказал Каро.

Ранее НВ писал, что обнаружение в США подковообразного краба возрастом 310 млн лет с неповрежденным мозгом пополнило ряд недавних находок окаменелостей членистоногих с сохранившейся центральной нервной системой.

Ископаемые останки подковообразного краба проливают новый свет на то, как эти хрупкие органы, обычно склонные к очень быстрому разложению, могут быть сохранены с такой точностью.

Большая часть наших знаний о мозге доисторических членистоногих была получена из двух основных типов ископаемых отложений: янтаря и сланцевого типа Берджесса. Янтарь — это окаменелая смола, которая просачивается сквозь кору деревьев и, как известно, задерживает множество организмов. Эти окаменелости сохраняют невероятное количество анатомических деталей.

Однако самые старые членистоногие в янтаре восходят к триасу (около 230 млн лет назад). Отложения сланцевого типа Берджесс намного старше (обычно от 500 до 520 млн лет). Они содержат множество исключительно сохранившихся морских членистоногих. Эти окаменелости очень важны, поскольку они представляют собой некоторых из самых старых животных и, следовательно, могут сообщить нам об их происхождении и самой ранней эволюционной истории.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X