Котячий інстинкт. Біологи з’ясували особливості розвитку шаблезубих тигрів

11 січня 2021, 13:09

Нове дослідження, проведене вченими в Канаді, показало, що великі кішки льодовикового періоду росли досить швидко, але довго залишалися зі своєю матір'ю.

Дослідники з Королівського музею Онтаріо і Університету Торонто дійшли такого висновку, коли описали сімейну групу шаблезубих кішок, рештки яких були виявлені на території сучасного Еквадору.

Відео дня

Вивчаючи скам’янілості, вчені змогли показати, що, хоча великі кішки льодовикового періоду росли досить швидко, вони також, мабуть, залишалися зі своєю матір'ю довше, ніж деякі інші великі кішки, такі, як тигри.

«Це дослідження почалося з простого опису скам’янілостей, що раніше не публікувалися», — говорить Ешлі Рейнольдс, аспірантка Королівського музею Онтаріо, яка керувала дослідженням під час отримання докторського ступеня в галузі екології та еволюційної біології в Університеті Торонто.

«Але коли ми помітили, що у двох нижніх щелеп, над якими ми працювали, був зуб, який зустрічається тільки у п’яти відсотків популяції Smilodon fatalis, ми зрозуміли, що робота скоро стане набагато цікавіше», — додала вона.

Дослідники виявили, що вони, ймовірно, розглядали трьох споріднених особин: одного дорослого і двох «підлітків». Більш того, вони змогли визначити, що більш молодим кішкам на момент смерті було не менше двох років — вік, в якому деякі сучасні великі кішки, такі як тигри, вже були незалежними.

Команда з’ясувала, що всі скам’янілості в родовищі загинули одночасно. Оскільки це зберігає знімок екосистеми, подібні скам’янілості можуть дати нове і унікальне уявлення про поведінку вимерлих видів.

«Соціальне життя цих культових хижаків була загадковим, тому, що поведінка залишає багато місця для інтерпретації», — говорить доктор Кевін Сеймур, помічник куратора палеонтології хребетних в ROM і співавтор цього дослідження. «Це історичне скупчення скам’янілостей шаблезубих кішок з Еквадору дозволяє нам визначити, що двоє молодих особин, ймовірно, жили і померли разом — і, отже, були братами і сестрами»

Скам’янілості були зібрані в Кораліто, Еквадор, в 1961 році А. Гордоном Едмундом, який був куратором палеонтології хребетних в ROM з 1954 по 1990 рік, і Роєм Р. Лемоном, який був куратором палеонтології безхребетних з 1957 по 1969 рік.

«Ці всесвітньо відомі колекції, зроблені 60 років тому, вивчалися протягом багатьох років, але мірилом їх важливості є те, що вони продовжують давати нове уявлення про життя цих вимерлих тварин», — говорить доктор Девід Еванс, завідувач кафедри палеонтології хребетних.

Раніше НВ писав, що нове дослідження, проведене вченими з Брістольського університету, показало, що не всі шаблезубі тварини були грізними хижаками.

Зокрема, сумчастий шаблезубий тигр або тілакосміл, судячи з будови зубів, харчувався падлом, вважають автори дослідження.

Thylacosmilus atrox — тварина, що жиа близько п’яти мільйонів років тому в Аргентині. Це було сумчасте розміром з ягуара, його зазвичай називають «сумчастим шаблезубим тигром» в порівнянні з шаблезубими кішками в інших країнах світу, і його часто представляють як класичний випадок конверентної еволюції - коли тварини виглядають схожими за формою, незважаючи на різне еволюційне походження.

У Thylacosmilus були величезні, постійно зростаючі ікла, що змушувало людей припускати, що це був ще більш злісний хижак, ніж звичайні шаблезубі тигри.

poster
Підписатись на щоденну email-розсилку
матеріалів розділу Техно
Розсилка про те як технології змінють світ
Щопонеділка

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X