Кошачий инстинкт. Биологи выяснили особенности развития саблезубых тигров

11 января 2021, 13:09

Новое исследование, проведенное учеными в Канаде, показало, что большие кошки ледникового периода росли довольно быстро, но долго оставались со своей матерью.

Исследователи из Королевского музея Онтарио и Университета Торонто пришли к такому выводу, когда описали семейную группу саблезубых кошек, останки которых были обнаружены на территории современного Эквадора.

Видео дня

Изучая окаменелости, ученые смогли показать, что, хотя большие кошки ледникового периода росли довольно быстро, они также, по-видимому, оставались со своей матерью дольше, чем некоторые другие крупные кошки, такие, как тигры.

«Это исследование началось с простого описания ранее не публиковавшихся окаменелостей», — говорит Эшли Рейнольдс, аспирантка Королевского музея Онтарио, которая руководила исследованием во время получения докторской степени в области экологии и эволюционной биологии в Университете Торонто.

«Но когда мы заметили, что у двух нижних челюстей, над которыми мы работали, был зуб, который встречается только у пяти процентов популяции Smilodon fatalis, мы поняли, что работа скоро станет намного интереснее», — добавила она.

Исследователи обнаружили, что они, вероятно, рассматривали трех родственных особей: одного взрослого и двух «подростков». Более того, они смогли определить, что более молодым кошкам на момент смерти было не менее двух лет — возраст, в котором некоторые современные большие кошки, такие как тигры, уже были независимыми.

Команда выяснила, что все окаменелости в месторождении погибли одновременно. Поскольку это сохраняет снимок экосистемы, подобные окаменелости могут дать новое и уникальное представление о поведении вымерших видов.

«Социальная жизнь этих культовых хищников была загадочной, потому, что поведение оставляет много места для интерпретации», — говорит доктор Кевин Сеймур, помощник куратора палеонтологии позвоночных в ROM и соавтор этого исследования. «Это историческое скопление окаменелостей саблезубых кошек из Эквадора позволяет нам определить, что двое молодых особей, вероятно, жили и умерли вместе — и, следовательно, были братьями и сестрами»

Окаменелости были собраны в Коралито, Эквадор, в 1961 году А. Гордоном Эдмундом, который был куратором палеонтологии позвоночных в ROM с 1954 по 1990 год, и Роем Р. Лемоном, который был куратором палеонтологии беспозвоночных с 1957 по 1969 год.

«Эти всемирно известные коллекции, сделанные 60 лет назад, изучались в течение многих лет, но мерилом их важности является то, что они продолжают давать новое представление о жизни этих вымерших животных», — говорит доктор Дэвид Эванс, заведующий кафедрой палеонтологии позвоночных.

Ранее НВ писал, что новое исследование, проведенное учеными из Бристольского университета, показало, что не все саблезубые животные были грозными хищниками.

В частности, сумчатый саблезубый тигр или тилакосмил, судя по строению зубов, питался падалью, полагают авторы исследования.

Thylacosmilus atrox, животное, жившее около пяти миллионов лет назад в Аргентине. Это было сумчатое размером с ягуара, его обычно называют «сумчатым саблезубым тигром» по сравнению с саблезубыми кошками в других странах мира, и его часто представляют как классический случай сходящейся эволюции — когда животные выглядят схожими по форме, несмотря на разное эволюционное происхождение.

У Thylacosmilus были огромные, постоянно растущие клыки, что заставляло людей предполагать, что это был еще более злобный хищник, чем обычные саблезубые тигры.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X