Ученые обнаружили неожиданные факты о саблезубых тиграх. Да, они разрывают шаблоны

26 июня 2020, 15:02

Новое исследование, проведенное учеными из Бристольского университета, показало, что не все саблезубые животные были грозными хищниками.

В частности, сумчатый саблезубый тигр или тилакосмил, судя по строению зубов, питался падалью, полагают авторы исследования.

Саблезубые кошки, такие как североамериканский вид Smilodon fatalis, являются одними из самых знаменитых ископаемых животных с репутацией жестоких хищников. Науке известно около ста различных вымерших саблезубых существ.

Видео дня

Среди них — Thylacosmilus atrox, животное, жившее около пяти миллионов лет назад в Аргентине. Это было сумчатое размером с ягуара, его обычно называют «сумчатым саблезубым тигром» по сравнению с саблезубыми кошками в других странах мира, и его часто представляют как классический случай сходящейся эволюции — когда животные выглядят схожими по форме, несмотря на разное эволюционное происхождение.

У Thylacosmilus были огромные, постоянно растущие клыки, что заставляло людей предполагать, что это был еще более злобный хищник, чем обычные саблезубые тигры.

Международная группа исследователей, возглавляемая профессором Кристиной Дженис из Бристольской школы наук о Земле, провела серию исследований на черепе и зубах этого животного и пришла к другому выводу.

«У него, конечно, впечатляющие клыки: но если вы посмотрите на всю картину его анатомии, многие вещи просто не складываются. Например, у него почти нет резцов, которые сегодня используют большие кошки, чтобы отделить мясо от кости. Кроме того, клыки Thylacosmilus отличались от зубов других саблезубых млекопитающих, они были треугольной формы, как коготь, а не плоскими, как клинок», — объяснила профессор Дженис.

«То, что мы можем показать, — это, вероятно, разница в поведении между двумя видами: череп и клыки Thylacosmilus слабее в колющем действии, чем у Smilodon, но сильнее в обратном типе действия. Это предполагает, что Thylacosmilus не использовал своих клыков, чтобы убивать животных, а, возможно, вместо этого, вскрывал туши», — отмечают исследователи.

Профессор Дженис сказала: «То, что на самом деле делало это животное, немного загадочно, но ясно, что это была не просто сумчатая версия саблезубой кошки».

Когда Thylacosmilus жил на равнинах Аргентины пять миллионов лет назад, он бы населял экосистему совершенно другого типа, чем любая современная. Тогда большими хищниками были огромные нелетающие птицы, «птицы ужаса» или phorusrachiformes, теперь вымершие. В Африке сегодня млекопитающие являются убийцами, а крупные птицы, как стервятники, являются падальщиками. Но, может быть, пять миллионов лет назад в Аргентине все было наоборот.

Добавим, ранее ученые узнали, как охотились динозавры юрского периода. Судя по данным палеонтологов, велоцирапторы и их родственники охотились не стаями, а поодиночке.

poster
Дайджест главных новостей
Бесплатная email-рассылка только лучших материалов от редакторов НВ
Рассылка отправляется с понедельника по пятницу

«Живые потомки динозавров (птицы) и их родственники (крокодилы) обычно не охотятся группами и редко охотятся на добычу, которая крупнее их самих», — объяснил палеонтолог Джозеф Фредериксон из Висконсинского университета.

Мысль о том, что они могут быть стайными охотниками была предложена для объяснения свидетельств того, что палеонтологи нашли этих хищников, которые питаются добычей, намного крупнее их самих.

Фредериксон и его коллеги проанализировали зубы хищника Deinonychus antirrhopus и древних крокодилов, которые жили в Северной Америке, и выяснили, что молодые особи не кормились так, как взрослые, то есть динозавры не обеспечивали родительскую заботу.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X