Вчені виявили несподівані факти про шаблезубих тигрів. Так, вони розривають шаблони

26 червня 2020, 15:02
Вы также можете прочесть этот материал на русском языке

Нове дослідження, проведене вченими з Бристольського університету, показало, що не всі шаблезубі тварини були грізними хижаками.

Зокрема, сумчастий шаблезубий тигр або тілакосміл, судячи з будови зубів, харчувався падаллю, вважають автори дослідження.

Шаблезубі кішки, такі як північноамериканський вид Smilodon fatalis, є одними з найвідоміших викопних тварин з репутацією жорстоких хижаків. Науці відомо близько ста різних вимерлих шаблезубих істот.

Відео дня

Серед них — Thylacosmilus atrox, тварина, що жила близько п’яти мільйонів років тому в Аргентині. Це була сумчаста тварина розміром з ягуара, його зазвичай називають «сумчастим шаблезубим тигром» у порівнянні з шаблезубими кішками в інших країнах світу, і його часто представляють як класичний випадок конвергентної еволюції — коли тварини виглядають схожими за формою, попри різне еволюційне походження.

У Thylacosmilus були величезні, постійно зростаючі ікла, що змушувало людей припускати, що це був ще зліший хижак, ніж звичайні шаблезубі тигри.

Міжнародна група дослідників, очолювана професором Крістін Дженіс з Бристольської школи наук про Землю, провела серію досліджень на черепі і зубах цієї тварини і дійшла іншого висновку.

«У нього, звичайно, вражаючі ікла: але якщо ви подивитеся на всю картину його анатомії, багато речей просто не складаються. Наприклад, у нього майже немає різців, які сьогодні використовують великі кішки, щоб відокремити м’ясо від кістки. Крім того, ікла Thylacosmilus відрізнялися від зубів інших шаблезубих ссавців, вони були трикутної форми, як кіготь, а не пласкими, як клинок», — пояснила професор Дженіс.

«Те, що ми можемо показати, — це, ймовірно, різниця в поведінці між двома видами: череп і ікла Thylacosmilus слабкіше в колючій дії, ніж у Smilodon, але сильніше у зворотному типі дії. Це передбачає, що Thylacosmilus не використав своїх іклів, щоб вбивати тварин, а, можливо, замість цього, розривав туші», — зазначають дослідники.

Професор Дженіс сказала: «Те, що насправді робила ця тварина, трохи загадково, але ясно, що це була не просто сумчаста версія шаблезубої кішки».

Коли Thylacosmilus жив на рівнинах Аргентини п’ять мільйонів років тому, він би населяв екосистему зовсім іншого типу, ніж будь-яка сучасна. Тоді великими хижаками були величезні нелітаючі птахи, «птиці жаху» або phorusrachiformes, тепер вимерлі. В Африці сьогодні ссавці є вбивцями, а великі птахи, як стерв’ятники, є падальниками. Але, може бути, п’ять мільйонів років тому в Аргентині все було навпаки.

Додамо, раніше вчені дізналися, як полювали динозаври юрського періоду. Судячи за даними палеонтологів, велоцираптори і їх родичі полювали не зграями, а поодинці.

«Живі нащадки динозаврів (птиці) і їхні родичі (крокодили) зазвичай не полюють групами і рідко полюють на здобич, яка більша за них самих», — пояснив палеонтолог Джозеф Фредеріксон з університету Вісконсина.

Думка про те, що вони можуть бути стадними мисливцями, була запропонована для пояснення свідоцтв того, що палеонтологи знайшли цих хижаків, які харчуються здобиччю, набагато більшою за них самих.

Фредеріксон і його колеги проаналізували зуби хижака Deinonychus antirrhopus і древніх крокодилів, які жили в Північній Америці, і з’ясували, що молоді особини не годувалися так, як дорослі, тобто динозаври не забезпечували батьківську турботу.

poster
Підписатись на щоденну email-розсилку
матеріалів розділу Техно
Розсилка про те як технології змінють світ
Щопонеділка

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X