Полярне сяйво. Астрономи зафіксували незвичайне світіння навколо комети

22 вересня 2020, 10:28

Прилади міжпланетної станції Rosetta вперше зареєстрували ультрафіолетове сяйво навколо комети Чурюмова-Герасименко.

Це явище було відмічено в атмосферах усіх планет, крім Меркурія. Навіть у супутників Юпітера Ганімеда і Європи є полярні сяйва, але ніколи досі на кометі не спостерігалося подібних сяйв, підкреслили дослідники.

Відео дня

У новому аналізі даних, зібраних космічним апаратом Rosetta, було виявлено, що простір навколо комети 67P Чурюмова-Герасименко (67P / CG) світиться так званим авроральним випромінюванням в далекому ультрафіолетовому діапазоні.

«Я вивчав полярні сяйва Землі протягом п’яти десятиліть. Виявлення полярних сяйв близько 67P, де відсутнє магнітне поле, дивно і захоплююче», — сказав фізик Джим Берч з Південно-Західного дослідницького інституту.

Полярні сяйва виникають при активації заряджених частинок в атмосфері. Тут, на Землі, наприклад, сонячний вітер дме в магнітосферу і там взаємодіє з зарядженими частинками. Ці частинки падають дощем в верхні шари атмосфери і направляються по лініях магнітного поля до полюсів, де вони проявляються у вигляді мерехтіння світлових завіс.

Однак на різних тілах це працює по-різному. Сяйва Ганімеда і Європи генеруються взаємодією з магнітним полем Юпітера. У Венери немає власного магнітного поля, про яке ми знаємо, але взаємодія з сонячним вітром створює досить сильне поле, щоб викликати полярні сяйва.

Атмосфера Марса надзвичайно тонка, але його слабке магнітне поле також може підтримувати полярні сяйва. Постійне сяйво Юпітера викликано не сонячним вітром, а якимось загадковим механізмом, який ще належить відкрити.

Комета 67P / CG не має навіть запозиченого магнітного поля. Але у неї є свого роду атмосфера — газова оболонка, яка називається комою, яка оточує ядро ​​активної комети, коли вона наближається до Сонця досить близько, щоб заморожені в ній льоди могли танути.

Саме в цій комі спектрограф далекого ультрафіолету (FUV) на приладі Аліса на борту космічного корабля Rosetta виявив свічення в далекому ультрафіолетовому світлі. Датчик іонів і електронів Аліси (IES) виявив ще більший сюрприз — електрони з сонячного вітру.

«Спочатку ми думали, що ультрафіолетове випромінювання комети 67P — це явище, відоме як „денне світіння“, процес, викликаний взаємодією сонячних фотонів з кометним газом», — сказав астроном Джоел Паркер з Південно-Західного дослідницького інституту.

«Ми були вражені, виявивши, що ультрафіолетове випромінювання — це полярне сяйво, викликане не фотонами, а електронами в сонячному вітрі, які розщеплюють воду і інші молекули в комі і прискорюються в навколишньому середовищі, близькому до комети. Збуджені атоми створюють це відмітне світло», — пояснив учений.

Дослідники заявили, що поєднання процесу прискорення і процесу збудження робить полярне сяйво комети 67P / CG унікальним в Сонячній системі. Це відкриття може дати нові ключі до розуміння того, як полярні сяйва генеруються по всій Сонячній системі.

Раніше НВ писав що група вчених з Франції, США, Канади та Швейцарії визначила приблизний вік комети Чурюмова — Герасименко.

Міжнародна команда вчених проаналізувала дані встановленого на зонді Розетта мас-спектрометра Rosina, призначеного для визначення складу комети і прийшла до висновку, що її вік збігається з віком Сонячної системи. Такий висновок був зроблений шляхом дослідження льоду, з якого складаються ядра комети.

Проаналізувавши структуру «будівельного матеріалу» ядер, вчені прийшли до висновку про його кристалічну природу. Кристалічна структура льоду говорить про те, що об'єкт виник в період формування Сонячної системи.

Виходячи з цього, приблизний вік комети становить 4,57 мільярда років, що робить її ровесником Сонячної системи. Імовірно, комета сформувалася в діапазоні температур від -228 до -223 градусів Цельсія.

poster
Підписатись на щоденну email-розсилку
матеріалів розділу Техно
Розсилка про те як технології змінють світ
Щопонеділка

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X