Полярное сияние. Астрономы засекли необычное свечение вокруг кометы

22 сентября 2020, 10:28

Приборы межпланетной станции Rosetta впервые зарегистрировали ультрафиолетовое сияние вокруг кометы Чурюмова-Герасименко.

Это явление было замечено в атмосферах всех планет, кроме Меркурия. Даже у спутников Юпитера Ганимеда и Европы есть полярные сияния, но никогда до сих пор на комете не наблюдалось подобных сияний, подчеркнули исследователи.

Видео дня

В новом анализе данных, собранных космическим аппаратом Rosetta, было обнаружено, что пространство вокруг кометы 67P Чурюмова-Герасименко (67P / CG) светится так называемым авроральным излучением в далеком ультрафиолетовом диапазоне.

«Я изучал полярные сияния Земли в течение пяти десятилетий. Обнаружение полярных сияний около 67P, где отсутствует магнитное поле, удивительно и увлекательно», — сказал физик Джим Берч из Юго-Западного исследовательского института.

Полярные сияния возникают при активации заряженных частиц в атмосфере. Здесь, на Земле, например, солнечный ветер дует в магнитосферу и там взаимодействует с заряженными частицами. Эти частицы падают дождем в верхние слои атмосферы и направляются по линиям магнитного поля к полюсам, где они проявляются в виде ряби световых завес.

Однако на разных телах это работает по-разному. Сияния Ганимеда и Европы генерируются взаимодействием с магнитным полем Юпитера. У Венеры нет собственного магнитного поля, о котором мы знаем, но взаимодействие с солнечным ветром создает достаточно сильное поле, чтобы вызвать полярные сияния.

Атмосфера Марса чрезвычайно тонкая, но его слабое магнитное поле также может поддерживать полярные сияния. Постоянное сияние Юпитера вызвано не солнечным ветром, а каким-то загадочным механизмом, который еще предстоит открыть.

Комета 67P / CG не имеет даже заимствованного магнитного поля. Но у нее есть своего рода атмосфера — газовая оболочка, называемая комой, которая окружает ядро ​​активной кометы, когда она приближается к Солнцу достаточно близко, чтобы замороженные в ней льды могли таять.

Именно в этой коме спектрограф дальнего ультрафиолета (FUV) на приборе Алиса на борту космического корабля Rosetta обнаружил свечение в далеком ультрафиолетовом свете. Датчик ионов и электронов Алисы (IES) обнаружил еще больший сюрприз — электроны из солнечного ветра.

«Первоначально мы думали, что ультрафиолетовое излучение кометы 67P — это явление, известное как „дневное свечение“, процесс, вызванный взаимодействием солнечных фотонов с кометным газом», — сказал астроном Джоэл Паркер из Юго-Западного исследовательского института.

«Мы были поражены, обнаружив, что ультрафиолетовое излучение — это полярное сияние, вызванное не фотонами, а электронами в солнечном ветре, которые расщепляют воду и другие молекулы в коме и ускоряются в окружающей среде, близкой к комете. Возбужденные атомы создают этот отличительный свет», — объяснил ученый.

Исследователи заявили, что сочетание процесса ускорения и процесса возбуждения делает полярное сияние кометы 67P / CG уникальным в Солнечной системе. Это открытие может дать новые ключи к пониманию того, как полярные сияния генерируются по всей Солнечной системе.

Ранее НВ писал что группа ученых из Франции, США, Канады и Швейцарии определила примерный возраст кометы Чурюмова — Герасименко.

Международная команда ученых проанализировала данные установленного на зонде Розетта масс-спектрометра Rosina, предназначенного для определения состава кометы и пришла к выводу, что ее возраст совпадает с возрастом Солнечной системы. Такой вывод был сделан путем исследования льда, из которого состоят ядра кометы.

Проанализировав структуру «строительного материала» ядер, ученые пришли к выводу о его кристаллической природе. Кристаллическая структура льда говорит о том, что объект возник в период формирования Солнечной системы.

Исходя из этого, приблизительный возраст кометы составляет 4,57 миллиарда лет, что делает ее ровесником Солнечной системы. Предположительно, комета сформировалась в диапазоне температур от -228 до -223 градусов Цельсия.

poster
Подписаться на ежедневную email-рассылку
материалов раздела Техно
Рассылка о том как технологии изменяют мир
Каждый понедельник

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X