Пощастило з еволюцією. Вчені з’ясували, на кого була схожа найбільша літаюча тварина

24 грудня 2021, 22:18
Quetzalcoatlus northropi мав розмах крил близько 11 метрів (Фото:James Kuether)

Quetzalcoatlus northropi мав розмах крил близько 11 метрів (Фото:James Kuether)

Найбільша з літаючих тварин усіх часів, вимерла рептилія виду Quetzalcoatlus northropi, мала розмах крил близько 11 метрів і, на думку вчених, поводилася як гігантська чапля.

На думку палеонтологів США, ця істота, яка мешкала на Землі 70 млн тому, діяла як гігантська чапля, висмикуючи здобич із води та злітаючи у повітря.

Quetzalcoatlus northropi з розмахом крил як у невеликого літака був птерозавром, який жив на заболочених територіях на території сучасного Техасу, США, понад 67 млн. років тому. Дослідники виявили, що його 11-метрові крила означали, що йому довелося б підстрибнути на 2,5 метри у повітря, а потім злетіти за допомогою потужних закрилків.

Відео дня

Вчені також вперше описали дрібнішого родича Quetzalcoatlus lawsoni, який мав би коротший розмах крил, приблизно рівний довжині автомобіля. Разом ці птерозаври могли харчуватися різними рибами та дрібною водною здобиччю.

Соредактор серії нещодавно опублікованих статей про цих тварин, професор Брайан Падіан, каже: «Наскільки нам відомо, це перший реальний погляд на найбільшу тварину, яка коли-небудь літала у світі. Результати є революційними для вивчення птерозаврів — перших тварин після комах, які будь-коли еволюціонували в польоті».

Читайте також: Замість археологів. Поліція Бразилії виявила у контрабандистів найповніший скелет птерозавру

Класифікуючи різні кістки за видами та досліджуючи їх унікальні особливості, дослідники також змогли з’ясувати, як поводилися б різні види Quetzalcoatlus.

Спочатку дослідники звернулися до дзьоба, схожого на паличку для їжі, і виявили, що він, ймовірно, занадто тонкий, щоб їсти м’ясо або збирати м’ясо з туш. Натомість вони припускають, що тварини, ймовірно, діяли як велика чапля, обскубуючи рибу, безхребетних, дрібних земноводних та рептилій з води та проковтуючи їх цілком.

На відміну від деяких попередніх досліджень, які припускали, що Quetzalcoatlus не зможе літати, дослідники виявили, що цей вид міг злітати, використовуючи стрибок. Вчені стверджують, що розмір його крил не дозволив би йому розбігатися, оскільки вони впали б на землю.

Опинившись у повітрі, Кетцалькоатль злетів би, як сучасні кондори та стерв’ятники, і передбачалося, що його велика голова могла допомогти йому робити повороти.

Тепер дослідники сподіваються дізнатися більше про Quetzalcoatlus, наприклад, про форму мембран його крил і як вони вплинули б на його політ.

Хоча птерозаври правили в небі мільйони років, врешті-решт їх час добіг кінця. Коли метеор, що поклав край динозаврам, впав у Мексиці 66 млн років тому, він поклав край і їхнім родичам.

Раніше НВ писав, що влітку 2021 року в Австралії палеонтологи виявили скам’янілий череп птерозавра, який виявився найбільшою літаючою рептилією, коли-небудь знайденою на цьому континенті.

Тварина з семиметровим розмахом крил та величезною пащею літала над північним сходом Австралії у крейдяному періоді, близько 110 млн років тому, розповіли дослідники.

«Найбільше це схоже на справжнього дракона», — сказав палеонтолог Тім Річардс з Університету Квінсленду в Австралії.

Залишки птерозаврів в Австралії дуже рідкісні. Як і в сучасних птахів, їх кістки, оптимізовані для польоту, були порожніми і крихкими, тому мало хто з них зберігся до наших днів.

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X