Дракон крейдового періоду. В Австралії знайшли кістки древньої літаючої рептилії

9 серпня 2021, 22:11

В Австралії палеонтологи виявили скам’янілий череп птерозавра, який виявився найбільшою літаючою рептилією, коли-небудь знайденою на цьому континенті.

Тварина з семиметровим розмахом крил і величезною пащею літала над північним сходом Австралії в крейдяному періоді, близько 110 млн років тому, розповіли дослідники.

Відео дня

«Найбільше це схоже на справжнього дракона», — сказав палеонтолог Тім Річардс з Університету Квінсленда в Австралії.

Останки птерозаврів в Австралії вкрай рідкісні. Як і у сучасних птахів, їх кістки, оптимізовані для польоту, були порожніми і крихкими, тому далеко не всі з них збереглися до наших днів.

Відкриття нового виду зробив місцевий житель Лен Шоу — мисливець за стародавніми кістками. Новий вид птерозавра був названий на його честь: Thapunngaka shawi.

«Назва роду Тапуннгака включає в себе слова тапун і Нгако, слова з мови племені Ванамара, що позначають „спис“ і „рот“, відповідно», — сказав палеонтолог Стів Солсбері з Університету Квінсленда.

Згідно з реконструкцією команди, череп T. shawi був в довжину близько метра і мав близько 40 зубів. Звір літав над внутрішнім морем Ероманга, яке колись домінувало в східній Австралії, використовуючи свою довгу потужну щелепу, щоб витягувати рибу з води.

Особливий інтерес представляв великий кістковий гребінь в нижній частині щелепи. Судячи з усього, верхня щелепа тварини також мала такий гребінь.

«Ці гребені, ймовірно, зіграли роль в динаміці польоту цих істот, і ми сподіваємося, що майбутні дослідження дадуть більш остаточні відповіді», — сказав Солсбері.

Саме з цього гребеню дослідники оцінили розмір птерозавра — за їхніми словами, це найбільший нижньощелеповий гребінь, відомий у ангангерських птерозаврів. Якщо їх оцінки вірні, T. shawi буде третім за величиною ангангерським птерозавром, відомим у всьому світі.

«За світовими стандартами, кількість австралійських птерозаврів залишає бажати кращого, але відкриття Тапуннгакі багато в чому сприяє нашому розумінню різноманітності австралійських птерозаврів», — додали вчені.

На початку літа 2021 НВ писав, що новий вид динозаврів, Australotitan cooperensis, Австралотітан, «південний титан», був описаний і названий палеонтологами Музею Квінсленда і Музею природної історії Ероманга.

За оцінками, він досягав висоти 5−6,5 м в стегні і 25−30 м в довжину і, таким чином, входить до числа 10−15 найбільших динозаврів в світі.

Викопний кістяк був спочатку названий «Купер» на честь Купер-Крік, коли вперше був виявлений Музеєм природної історії Ероманга. Тепер він офіційно вважається найбільшим видом динозаврів, коли-небудь знайдених в Австралії.

«Australotitan поповнює зростаючий список унікальних видів австралійських динозаврів, виявлених в глибинці Квінсленда, і, що не менш важливо, демонструє абсолютно нову область для відкриття динозаврів в Австралії», — сказав доктор Скотт А. Хокнулл, автор дослідження з Музею Квінсленда.

Показати ще новини
Радіо НВ
X