Не лише гарний. Супутник Сатурна, подібний до Зірки Смерті, може приховувати океан під поверхнею

22 січня, 09:13
На Мімасі може ховатися океан (Фото:NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute)

На Мімасі може ховатися океан (Фото:NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute)

Новий аналіз Мімаса, маленького супутника Сатурна з великим кратером, передбачає, що він може містити рідкий океан.

Згідно з новим дослідженням, невелике своєрідне коливання Мімаса, виявлене астрономами зі США, може бути результатом існування рідкого внутрішнього океану.

Якщо це так, Мімас приєднається до інших супутників у Сонячній системі, таких як Європа та Енцелад, у категорії «IWOW» (внутрішні водні океанічні світи). Але якщо так, то це водяний світ, якого ми ніколи раніше не бачили.

Відео дня

«Оскільки поверхня Мімаса сильно порита кратерами, ми подумали, що це просто замерзла брила льоду», — говорить геофізикиня Алісса Роден з Південно-Західного науково-дослідного інституту.

«Океанічні світи IWOW, такі як Енцелад і Європа, як правило, мають тріщини і демонструють інші ознаки геологічної активності. Виявляється, поверхня Мімаса обманювала нас, і наше нове розуміння значно розширило визначення потенційно населеного світу в нашій Сонячній системі і поза нею», — додали автори відкриття.

Тут, на Землі, життя переважно залежить від сонячного світла, щоб вижити, але є кілька місць, де організми можуть процвітати у повній темряві. На дні океану знаходиться біом, згрупований навколо гідротермальних джерел, які виділяють тепло та поживні речовини з надр Землі. Тут життя залежить не від фотосинтезу, а від хемосинтезу, тобто для синтезу їжі використовуються хімічні реакції.

Це стало актуальним для наших пошуків позаземного життя, коли виявили, що супутник Юпітера Європа та супутник Сатурна Енцелад містять рідкі океани під своєю крижаною кіркою. Геологічна активність глибоко всередині місяців, обумовлена припливним розтягуванням і тяжінням, яке викликане гравітаційною взаємодією з відповідними планетами, генерує достатньо тепла, щоб вода під поверхнею не замерзла.

Проте Мімас, схоже, не належав до цієї групи супутників. Він знаходиться ближче до Сатурна і має більш ексцентричну (еліптичну) орбіту, ніж Енцелад, що означає, що він має відчувати сильніші припливи; проте його активність набагато нижча, ніж у Енцеладу. Це привело вчених до висновку, що Мімас, ймовірно, повністю заморожений і, отже, менш схильний до деформації.

Але неприємна проблема з незначними коливаннями чи «лібраціями», викликані гравітаційною взаємодією з Сатурном, залишилася. Якби Мімас був твердим, він не мав би хитатися таким же чином.

Роден та її команда хотіли досліджувати можливість існування на супутнику рідкого океану. Їм потрібно було вирішити проблему генерації та розсіювання достатньої кількості тепла з надр Місяця, щоб утримувати воду всередині місяця у рідкому стані, зберігаючи водночас дуже товсту заморожену зовнішню оболонку.

«Більшість часу, коли ми створюємо ці моделі, нам доводиться їх налаштовувати, щоб отримати те, що ми спостерігаємо», — зазначила Роден. «Цього разу докази існування внутрішнього океану просто вискочили із найреалістичніших сценаріїв».

Згідно з їхніми моделями, крижаний панцир Мімаса має товщину від 24 до 31 км., під яким знаходиться глобальний океан. Оскільки діаметр Мімаса становить лише 396 км, крижаний панцир порівняно товстий.

Нарешті, моделі припускають, що крім рідкого океану Мімас також має диференційоване ядро. Це суперечить нашим попереднім моделям еволюції Мімаса, оскільки рання диференціація місяця мала дати орбіту, яка значно відрізняється від тієї, яку вона має сьогодні. Це робить Мімас потенційно дуже цікавим для подальшого вивчення та дослідження.

«Хоча наші результати підтверджують наявність сучасного океану в межах Мімаса, складно узгодити орбітальні та геологічні характеристики супутника з нашим нинішнім розумінням його еволюції», — додала Алісса Роден.

Раніше НВ писав, що аналізуючи дані, отримані зондом Cassini-Huygens під час прольоту через фонтани, що б’ють з поверхні крижаного океану Енцелада, вчені дійшли несподіваного висновку.

Хімічний аналіз показав, що гейзери виносять на поверхню компоненти, які дуже нагадують вміст гідротермальних джерел на дні океанів Землі.

Теоретично це може означати, що підлідний океан Енцеладу може містити справжнісіньке життя. Нехай і дуже примітивних форм.

За словами Реджиса Ферр'єре, біолога з університету Арізони та одного з авторів дослідження, увагу насамперед привертає високий вміст метану. Жоден відомий геологічний процес не може виробляти метан у таких кількостях.

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X