Не только красивый. Спутник Сатурна, похожий на Звезду Смерти, может скрывать океан под поверхностью

22 января, 09:13
На Мимасе может скрываться океан (Фото:NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute)

На Мимасе может скрываться океан (Фото:NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute)

Новый анализ Мимаса, маленького спутника Сатурна с большим кратером, предполагает, что он может содержать жидкий океан.

Согласно новому исследованию, небольшое своеобразное колебание Мимаса, обнаруженное астрономами из США, может быть результатом существования жидкого внутреннего океана.

Видео дня

Если это так, Мимас присоединится к другим спутникам в Солнечной системе, таким как Европа и Энцелад, в категории «IWOW» (внутренние водные океанические миры). Но если так, то это водный мир, которого мы никогда раньше не видели.

«Поскольку поверхность Мимаса сильно изрыта кратерами, мы подумали, что это просто замерзшая глыба льда», — говорит геофизик Алисса Роден из Юго-Западного научно-исследовательского института.

«Океанические миры IWOW, такие как Энцелад и Европа, как правило, имеют трещины и демонстрируют другие признаки геологической активности. Оказывается, поверхность Мимаса обманывала нас, и наше новое понимание значительно расширило определение потенциально обитаемого мира в нашей Солнечной системе и вне ее», — добавили авторы открытия.

Здесь, на Земле, жизнь в основном зависит от солнечного света, чтобы выжить, но есть несколько мест, где организмы могут процветать в полной темноте. На дне океана находится биом, сгруппированный вокруг гидротермальных источников, которые выделяют тепло и питательные вещества из недр Земли. Здесь жизнь зависит не от фотосинтеза, а от хемосинтеза, то есть для синтеза пищи используются химические реакции.

Это стало актуальным для наших поисков внеземной жизни, когда было обнаружено, что спутник Юпитера Европа и спутник Сатурна Энцелад содержат жидкие океаны под своей ледяной коркой. Геологическая активность глубоко внутри лун, обусловленная приливным растяжением и притяжением, вызванным гравитационным взаимодействием с соответствующими планетами, генерирует достаточно тепла, чтобы вода под поверхностью не замерзла.

Однако Мимас, похоже, не принадлежал к этой группе спутников. Он ближе к Сатурну и имеет более эксцентричную (эллиптическую) орбиту, чем Энцелад, что означает, что он должен испытывать более сильные приливы; однако его активность намного ниже, чем у Энцелада. Это привело ученых к выводу, что Мимас, вероятно, полностью заморожен и, следовательно, менее подвержен деформации.

Но неприятная проблема с незначительными колебаниями или «либрациями», вызванные гравитационным взаимодействием с Сатурном, осталась. Если бы Мимас был твердым, он не должен был бы шататься таким же образом.

Роден и ее команда хотели исследовать возможность существования на спутнике жидкого океана. Им нужно было решить проблему генерации и рассеивания достаточного количества тепла из недр Луны, чтобы удерживать воду внутри луны в жидком состоянии, сохраняя при этом очень толстую замороженную внешнюю оболочку.

«Большую часть времени, когда мы создаем эти модели, нам приходится их настраивать, чтобы получить то, что мы наблюдаем», — отметила Роден. «На этот раз доказательства существования внутреннего океана просто выскочили из самых реалистичных сценариев».

Согласно их моделям, ледяной панцирь Мимаса имеет толщину от 24 до 31 км, под которым находится глобальный океан. Поскольку диаметр Мимаса составляет всего 396 км, ледяной панцирь сравнительно толстый.

Наконец, модели предполагают, что в дополнение к жидкому океану Мимас также имеет дифференцированное ядро. Это противоречит нашим предыдущим моделям эволюции Мимаса, поскольку ранняя дифференциация Луны должна была дать орбиту, сильно отличающуюся от той, которую она имеет сегодня. Это делает Мимас потенциально очень интересным для дальнейшего изучения и исследования.

«Хотя наши результаты подтверждают наличие современного океана в пределах Мимаса, сложно согласовать орбитальные и геологические характеристики спутника с нашим нынешним пониманием его эволюции», — добавила Алисса Роден.

Ранее НВ писал, что анализируя данные, полученные зондом Cassini-Huygens во время пролета через фонтаны, бьющие с поверхности ледяного океана Энцелада, ученые пришли к неожиданному выводу.

Химический анализ показал, что гейзеры выносят на поверхность компоненты, которые очень сильно напоминают содержимое гидротермальных источников на дне океанов Земли.

Теоретически это может означать, что подледный океан Энцелада может содержать самую настоящую жизнь. Пусть и в весьма примитивных формах.

По словам Реджиса Феррьере, биолога из университета Аризоны и одного из авторов исследования, внимание в первую очередь привлекает высокое содержание метана. Ни один известный геологический процесс не мог бы производить метан в таких количествах.

poster
Подписаться на ежедневную email-рассылку
материалов раздела Техно
Рассылка о том как технологии изменяют мир
Каждый понедельник

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X