Навіщо далеко ходити? Австралійські вчені запускають місію з пошуку життя на Альфа Центавра

17 листопада 2021, 09:09
Вид неба зіркової системи Альфа Центавра та її околиць (Фото:ESO/Digitized Sky Survey 2)

Вид неба зіркової системи Альфа Центавра та її околиць (Фото:ESO/Digitized Sky Survey 2)

Нова місія космічного телескопа, представлена 16 листопада, шукатиме заселені планети в системі Альфа Центавра, серед найближчих зіркових сусідів Сонця.

Місія, названа TOLIMAN на честь стародавньої арабської назви Альфа Центавра, буде оснащена новим телескопом із так званою лінзою з дифракційною зіницею, яка розсіює зоряне світло.

Відео дня

Цей унікальний об'єктив полегшить астрономам використання прицілу для виявлення крихітних порушень у русі зірок, які зазвичай викликані гравітаційним впливом обертових планет.

«Навіть для найближчих яскравих зірок у нічному небі пошук планет — це величезна технологічна проблема», — сказав у заяві Едуардо Бендек, інженер-оптик Лабораторії реактивного руху NASA, співробітник місії.

«Наша місія TOLIMAN запустить спеціально розроблений космічний телескоп, який виконуватиме надзвичайно точні вимірювання положення зірки в небі. Якщо навколо зірки обертається планета, вона впливатиме на зірку, показуючи крихітне, але вимірне коливання», — сказав Бендек.

Альфа Центавра — найближча до Землі сонячна система, де є три зірки, дві з яких схожі на наше Сонце. Третя зірка — червоний карлик Проксима Центавра, холодний, але довгоживучий тип зірки, який є найпоширенішим у Всесвіті. Відомо, що цей червоний карлик має як мінімум дві екзопланети, одна з яких дуже схожа на Землю.

Але поки ця інтригуюча зіркова система всього за чотири світлові роки від нас не піддавалася детальному науковому дослідженню, хоч планети навколо цих зірок можуть бути зручним місцем призначення для людства за межами нашої сонячної системи.

Хоча на цей час людська місія до Альфи Центавра залишається у сфері наукової фантастики, телескоп TOLIMAN принаймні намагатиметься відповісти на деякі з фундаментальних та актуальних питань про ці планети. Що найважливіше, вчені сподіваються використати новий телескоп, щоб дослідити, чи справді в цих далеких світах може бути життя, чи, можливо, там є відповідні умови для його виживання.

«Наші найближчі зіркові сусіди — системи Альфа Центавра та Проксима Центавра — виявляються надзвичайно цікавими», — сказав у заяві Піт Уорден, виконавчий директор Breakthrough Initiatives. «Місія TOLIMAN стане величезним кроком до з’ясування того, чи існують там планети, здатні підтримувати життя».

Місія буде зосереджена на зоні життя навколо трьох зірок системи, ділянці космосу в безпосередній близькості від зірки, де може існувати рідка вода.

«На цих планетах людство зробить свої перші кроки в міжзоряний простір за допомогою високошвидкісних футуристичних роботизованих зондів», — зазначив у заяві Піт Клупар, головний інженер Breakthrough Watch, підрозділи Breakthrough Initiatives. «Якщо ми розглянемо кілька найближчих десятків зірок, ми очікуємо, що жменька кам’янистих планет, таких як Земля, обертається на потрібній відстані для можливості існування рідкої поверхневої води».

Професор Пітер Тутхілл із Сіднейського інституту астрономії, який керує розробкою місії, додав, що TOLIMAN почне відповідати на питання щодо природи цих загадкових світів.

Згідно із заявою, команда, до якої також входять фахівці австралійської космічної компанії Sabre Astronautics, розпочала роботу над місією у квітні цього року. Місія отримала 788 000 австралійських доларів ($576 000) від уряду країни і, як очікується, буде готова в середині 2020-х років.

«Наш план полягає у гнучкій та недорогій місії, яка принесе результати приблизно до середини десятиліття», — сказав Тутхілл.

Раніше НВ писав, що астрономи за допомогою кількох телескопів помітили найбільший із коли-небудь зареєстрованих спалахів Проксими Центавра, найближчої до Сонця зірки.

Колосальні спалахи Проксими Центавра роблять вкрай малоймовірним існування життя на його планетах, упевнені автори дослідження.

Проксима Центавра, найменший член системи Альфа Центавра, є зіркою типу M5.5, розташованою на відстані 4,244 світлових років від нас у південному сузір'ї Центавра.

Відкриття було зроблено за допомогою радіоінтерферометрів ASKAP (Австралія) та ALMA (Чилі), космічних телескопів Hubble та TESS та телескопа імені Ірени Дюпон у чилійській обсерваторії Лас-Кампанас.

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X