Зачем далеко ходить? Австралийские ученые запускают миссию по поиску жизни на Альфа Центавра

17 ноября 2021, 09:09
Вид неба звездной системы Альфа Центавра и ее окрестностей (Фото:ESO/Digitized Sky Survey 2)

Вид неба звездной системы Альфа Центавра и ее окрестностей (Фото:ESO/Digitized Sky Survey 2)

Новая миссия космического телескопа, представленная 16 ноября, будет искать обитаемые планеты в системе Альфа Центавра, ближайших звездных соседей нашего Солнца.

Миссия, названная TOLIMAN в честь древнего арабского названия Альфа Центавра, будет оснащена новым телескопом с так называемой линзой с дифракционным зрачком, которая рассеивает звездный свет.

Видео дня

Этот уникальный объектив облегчит астрономам использование прицела для обнаружения крошечных нарушений в движении звезд, которые обычно вызваны гравитационным влиянием вращающихся планет.

«Даже для самых ближайших ярких звезд в ночном небе поиск планет — это огромная технологическая проблема», — сказал в заявлении Эдуардо Бендек, инженер-оптик Лаборатории реактивного движения NASA, сотрудник миссии.

«Наша миссия TOLIMAN запустит специально разработанный космический телескоп, который будет выполнять чрезвычайно точные измерения положения звезды в небе. Если вокруг звезды вращается планета, она будет влиять на звезду, показывая крошечное, но измеримое колебание», — сказал Бендек.

Альфа Центавра — ближайшая к Земле солнечная система, в которой есть три звезды, две из которых похожи на наше Солнце. Третья звезда — красный карлик Проксима Центавра, холодный, но долгоживущий тип звезды, который является наиболее распространенным во Вселенной. Известно, что у этого красного карлика есть как минимум две экзопланеты, одна из которых очень похожа на Землю.

Но пока эта интригующая звездная система всего в четырех световых годах от нас, не подвергалась детальному научному исследованию, несмотря на то, что планеты вокруг этих звезд могут представлять собой удобное место назначения для человечества за пределами нашей солнечной системы.

Хотя на данный момент человеческая миссия к Альфе Центавра остается в сфере научной фантастики, телескоп TOLIMAN будет, по крайней мере, пытаться ответить на некоторые из фундаментальных и актуальных вопросов об этих планетах. Что наиболее важно, ученые надеются использовать новый телескоп, чтобы исследовать, действительно ли в этих далеких мирах может быть жизнь или, возможно, там есть подходящие условия для ее выживания.

«Наши ближайшие звездные соседи — системы Альфа Центавра и Проксима Центавра — оказываются чрезвычайно интересными», — сказал в заявлении Пит Уорден, исполнительный директор Breakthrough Initiatives. «Миссия TOLIMAN станет огромным шагом к выяснению того, существуют ли там планеты, способные поддерживать жизнь».

Миссия будет сосредоточена на обитаемой зоне вокруг трех звезд системы, области космоса в непосредственной близости от звезды, где может существовать жидкая вода.

«На этих планетах человечество сделает свои первые шаги в межзвездное пространство с помощью высокоскоростных футуристических роботизированных зондов», — отметил в заявлении Пит Клупар, главный инженер Breakthrough Watch, подразделения Breakthrough Initiatives. «Если мы рассмотрим несколько ближайших десятков звезд, мы ожидаем, что горстка каменистых планет, таких как Земля, вращается на нужном расстоянии для возможности существования жидкой поверхностной воды».

Профессор Питер Тутхилл из Сиднейского института астрономии, который руководит разработкой миссии, добавил, что TOLIMAN начнет отвечать на вопросы о природе этих интригующих миров.

Согласно заявлению, команда, в которую также входят специалисты австралийской космической компании Sabre Astronautics, начала работу над миссией в апреле этого года. Миссия получила 788000 австралийских долларов ($576000) от правительства страны и, как ожидается, будет готова в середине 2020-х годов.

«Наш план заключается в гибкой и недорогой миссии, которая принесет результаты примерно к середине десятилетия», — сказал Тутхилл.

Ранее НВ писал, что астрономы при помощи нескольких телескопов заметили самую крупную из когда-либо зарегистрированных вспышек Проксимы Центавра, ближайшей к Солнцу звезды.

Колоссальные вспышки Проксимы Центавра делают крайне маловероятным существование жизни на ее планетах, уверены авторы исследования.

Проксима Центавра, самый маленький член системы Альфа Центавра, представляет собой звезду типа M5.5, расположенную на расстоянии 4,244 световых лет от нас в южном созвездии Центавра.

Открытие было сделано при помощи радиоинтерферометров ASKAP (Австралия) и ALMA (Чили), космических телескопов Hubble и TESS и телескопа имени Ирене Дюпон в чилийской обсерватории Лас-Кампанас.

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X