Чужой, ты где? Астрономы назвали новый тип экзопланет, на которых возможна жизнь

26 августа 2021, 11:00

Группа астрономов утверждает, что экзопланеты, окруженные глобальным океаном, с атмосферой, богатой водородом, могут содержать жизнь в том виде, в каком мы ее знаем.

Исследователи назвали такие планеты мирами Hycean и отмечают, что их удается обнаруживать чаще, чем скалистые миры.

«Некоторые из условий в океанах этих миров могут быть похожи на условия обитания в океанах Земли, то есть схожие температуры и давления, наличие жидкой воды и энергии звезды», — сказал астроном Никку Мадхусудхан из Института астрономии Кембриджского университета.

Видео дня

«Есть много открытых вопросов, но это только первое предположение на данном этапе. Предполагается, что если микробная водная жизнь может формироваться в этих океанах так же, как они это делали на Земле, то некоторые из биосигнатур также могут быть общими», — добавил ученый.

На сегодня в Млечном Пути идентифицировано и подтверждено около 4500 экзопланет. Данные космического телескопа Кеплер для поиска планет предполагают, что наиболее распространенный тип экзопланет — те, которых нет в нашей Солнечной системе, — мини-Нептуны, радиус которых примерно от 1,6 до 4 раз превышает радиус Земли.

Они, очевидно, меньше нашего ледяного гиганта Нептуна, но выше порога между скалистыми и газообразными планетами. Такой размер и состав приводят к образованию плотной атмосферы, богатой водородом и, возможно, жидкого океана под ней.

Предыдущие исследования показали, что давление на этих планетах будет слишком высоким, чтобы поддерживать жизнь в том виде, в каком мы ее знаем. Но в прошлом году Мадхусудхан и его коллеги опубликовали статью о мини-Нептуне K2−18b. Они обнаружили ряд условий, при которых этот мир действительно может быть обитаемым.

Теперь они расширили предыдущее исследование, определив параметры, при которых мини-Нептуны могут поддерживать жизнь.

Мадхусудхан и его команда обнаружили, что миры Hycean могут быть интервале от 2,6 до 10 размеров Земли. У них также есть гораздо больший диапазон расстояний от своей звезды-хозяина, на котором может выжить жизнь, — то, что мы называем обитаемой зоной. Экзопланеты Hycean могут быть настолько близки к своей звезде, что температура атмосферы достигает почти 200 градусов по Цельсию или на расстояниях, на которых каменистая планета будет уже ледяной.

Из-за этой обширной зоны обитания существует большое разнообразие даже в категории планет Hycean.

Миры, расположенные так близко к своим звездам, что они будут всегда обращены к звезде одной стороной, будут классифицированы как экзопланеты «темного Hycean», где жизнь может выжить только на ночной стороне, вдали от тепла и радиации. Миры «Холодный Hycean» — это миры, расположенные на больших расстояниях, где они будут получать относительно мало света, тепла и излучения.

Определение этих параметров означает, что будущая работа может изучить атмосферы таких миров, чтобы попытаться идентифицировать биосигнатуры — соединения в атмосфере, которые могут быть признаками жизни.

К ним обычно относятся озон, кислород и метан, но в мирах Hycean, в которых не так много атмосферного кислорода, другие соединения, такие как хлористый метил и диметилсульфид, также могут сигнализировать о наличии жизни.

В своей статье команда изложила несколько таких биомаркеров, которые мы могли бы ожидать увидеть в мирах Hycean. Их можно обнаружить, когда экзопланета проходит между нами и своей звездой, когда определенные длины волн света в спектре усиливаются или блокируются атмосферой.

Ранее НВ писал, что астрономы нашли в данных, собранных телескопом Кеплер, следы планет-изгоев или планет-бродяг, у которых нет собственной звезды.

По словам исследователей, четыре из этих новых сигналов, по-видимому, исходят от экзопланет-изгоев, имеющих ту же массу, что и Земля.

По данным двухмесячного периода наблюдений, они насчитали 27 сигналов, намекающих на то, что чужая экзопланета двигалась в поле зрения телескопа. Большинство из них были известны, то есть ранее обнаружены другими приборами, но пять были совершенно новыми.

Чтобы найти их, приходится использовать метод, который называется гравитационным микролинзированием. Когда тело движется в пространстве, гравитационная кривизна пространства-времени вокруг него может увеличивать (очень слабо и ненадолго) звездный свет на заднем плане.

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X