Чужий, ти де? Астрономи назвали новий тип екзопланет, на яких можливе життя

26 серпня 2021, 11:00

Група астрономів стверджує, що екзопланети, оточені глобальним океаном, з атмосферою, багатою воднем, можуть містити життя в тому вигляді, в якому ми його знаємо.

Дослідники назвали такі планети світами Hycean і відзначають, що їх вдається виявляти частіше, ніж скелясті світи.

«Деякі з умов в океанах цих світів можуть бути схожі на умови проживання в океанах Землі, тобто схожі температури і тиск, наявність рідкої води і енергії зірки», — сказав астроном Ніккі Мадхусудхан з Інституту астрономії Кембриджського університету.

Відео дня

«Є багато відкритих питань, але це тільки перше припущення на даному етапі. Передбачається, що якщо мікробне водне життя може формуватися в цих океанах так само, як на Землі, то деякі з біосигнатур також можуть бути спільними», — додав учений.

На сьогодні в Чумацькому Шляху ідентифіковано та підтверджено близько 4500 екзопланет. Дані космічного телескопа Кеплер для пошуку планет припускають, що найбільш поширений тип екзопланет — ті, яких немає в нашій Сонячній системі, — міні-Нептуни, радіус яких приблизно від 1,6 до 4 разів перевищує радіус Землі.

Вони, очевидно, менше нашого крижаного гіганта Нептуна, але вище порога між скелястими і газоподібними планетами. Такий розмір і склад призводять до утворення щільної атмосфери, багатої воднем і, можливо, рідкого океану під нею.

Попередні дослідження показали, що тиск на цих планетах буде занадто високим, щоб підтримувати життя в тому вигляді, в якому ми його знаємо. Але в минулому році Мадхусудхан і його колеги опублікували статтю про міні-Нептуні K2−18b. Вони виявили ряд умов, при яких цей світ дійсно може бути жилим.

Тепер вони розширили попереднє дослідження, визначивши параметри, при яких міні-Нептун можуть підтримувати життя.

Мадхусудхан і його команда виявили, що світи Hycean можуть бути інтервалі від 2,6 до 10 розмірів Землі. У них також є набагато більший діапазон відстаней від своєї зірки-господаря, на яких може вижити життя, — то, що ми називаємо населеною зоною. Екзопланети Hycean можуть бути настільки близькі до своєї зірки, що температура атмосфери досягає майже 200 градусів за Цельсієм або на відстанях, на яких кам’яниста планета буде вже крижаною.

Через таку велику населену зону існує велика різноманітність навіть в категорії планет Hycean.

Світи, розташовані так близько до своїх зірок, що вони будуть завжди обернуті до зірки одним боком, будуть класифіковані як екзопланети «темного Hycean», де життя може вижити тільки на нічному боці, далеко від тепла і радіації. Світи «Холодний Hycean» — це світи, розташовані на великих відстанях, де вони будуть отримувати відносно мало світла, тепла і випромінювання.

Визначення цих параметрів означає, що майбутня робота може вивчити атмосфери таких світів, щоб спробувати ідентифікувати біосигнатури — з'єднання в атмосфері, які можуть бути ознаками життя.

До них зазвичай відносяться озон, кисень і метан, але в світах Hycean, в яких не так багато атмосферного кисню, інші сполуки, такі як хлористий метил і діметилсульфід, також можуть сигналізувати про наявність життя.

У своїй статті команда виклала кілька таких біомаркерів, які ми могли б очікувати побачити в світах Hycean. Їх можна виявити, коли екзопланета проходить між нами і своєю зіркою, коли певні довжини хвиль світла в спектрі посилюються або блокуються атмосферою.

Раніше НВ писав, що астрономи знайшли в даних, зібраних телескопом Кеплер, сліди планет-вигнанців або планет-бродяг, у яких немає власної зірки.

За словами дослідників, чотири з цих нових сигналів, мабуть, виходять від екзопланет-вигнанців, що мають ту ж масу, що і Земля.

За даними двомісячного періоду спостережень, вони нарахували 27 сигналів, що натякають на те, що чужа екзопланета рухалася в поле зору телескопа. Більшість з них були відомі, тобто раніше виявлені іншими приладами, але п’ять були абсолютно новими.

Щоб знайти їх, доводиться використовувати метод, який називається гравітаційним мікролінзуванням. Коли тіло рухається в просторі, гравітаційна кривизна простору-часу навколо нього може збільшувати (дуже слабо і ненадовго) зоряне світло на задньому плані.

Показати ще новини
Радіо НВ
X