Свідоцтва життя? Вчені знайшли в метеориті позаземні органічні молекули

29 жовтня 2020, 11:49
Вы также можете прочесть этот материал на русском языке

Міжнародна група дослідників виявила позаземні вуглеводні, сірчисті і азотовмісні сполуки в метеориті, що впав в Мічигані в 2018 році.

Зробити це вдалося завдяки швидкому виявленню уламків небесного тіла недалеко від Гамбурга, штат Мічиган, відзначають автори дослідження.

Метеорит впав 16 січня 2018 року. Вогненну кулю спостерігали і як мінімум 674 свідків з 10 штатів США і з канадської провінції Онтаріо. Атмосферна ударна хвиля була зареєстрована кількома інфразвуковими датчиками в Центральній і Східній частині Сполучених Штатів і шістьма сейсмометричні станціями як еквівалент землетрусу силою 1,8 бала. Запис вогненної кулі було зроблено декількома камерами спостереження.

Відео дня

Кілька фрагментів космічної скелі впали на замерзлу поверхню озер, і, завдяки даним метеорадарів, вдалося відновити близько 1 кг фрагментів.

«Цей метеорит особливий, тому що він впав в замерзле озеро і був швидко відновлений. Він був дуже чистим. Ми побачили, що мінерали не сильно змінилися, а пізніше виявили, що в ньому міститься багатий запас позаземних органічних сполук», — сказав доктор Філіп Хек, куратор Польового музею і дослідник з університету Чикаго.

Аналіз ізотопів гелію, неону і аргону (3He, 21Ne і 38Ar) показав, що Гамбурзький метеорит піддавався впливу космічних променів протягом 12 млн років. У складі уламків геологи виявили велику кількість вуглеводнів — тобто органічних речовин. Наступними за поширеністю виявилися сіро і азотовмісні сполуки.

«Ці види органічних сполук, ймовірно, були доставлені на ранню Землю метеоритами і, можливо, внесли свій вклад в розвиток життя на планеті», — додав учений.

Дослідники визначили, що гамбурзький метеорит є хондритом H4 — тільки 4% всіх метеоритів, що падають на Землю в наші дні, відносяться до цього типу. Вони також виявили, що осколки впали з метеороїду розміром 40−60 см і загальною масою 50 кг.

«Цей метеорит демонструє велику різноманітність органічних речовин. Оскільки навколо нього було стільки ажіотажу, кожен хотів застосувати до нього свою власну техніку, тому у нас є незвичайно повний набір даних для одного метеорита. Ви дізнаєтеся набагато більше про метеорит, якщо спробуєте різні зразки», — сказала Дженніка Грір, аспірантка із Чиказького університету.

Раніше НВ писав, що японські хіміки виявили органічні сполуки, що містять азот, в марсіанському метеориті, що впав на Землю 4 млрд років тому. Автори роботи відзначають, що це перше реальне свідчення фіксованих молекул азоту на Марсі.

Азот необхідний для всіх відомих форм життя, і хоча в даний час немає ніяких доказів того, що ці молекули були створені якоюсь біологічною одиницею, знахідка залишає відкритою можливість того, що колись Марс міг бути вологою і багатою на органіку планетою — хорошим місцем для життя.

«На початку історії Сонячної системи Марс, ймовірно, був засипаний значними кількостями органічної речовини, наприклад, з багатих вуглецем метеоритів, комет і частинок пилу. Деякі з них, можливо, виявилися в пастці всередині карбонатів», — пояснює хімік Ацуко Кобаяші з Токійського технологічного інституту.

Важко сказати, як ці нітрогенмісткі органічні речовини могли виникнути, але незалежно від пояснення, результати показують, що Марс міг бути колись більш схожим на Землю і більш гостинним для життя, ніж зараз — і міг колись мати свій власний азотний цикл.

poster
Підписатись на щоденну email-розсилку
матеріалів розділу Техно
Розсилка про те як технології змінють світ
Щопонеділка

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X