Сліди життя? У стародавньому метеориті з Марса знайшли азот

4 травня 2020, 15:49
Вы также можете прочесть этот материал на русском языке

Японські хіміки виявили органічні сполуки, що містять азот, в марсіанському метеориті, що впав на Землю 4 млрд років тому.

Автори роботи відзначають, що це перше реальне свідчення фіксованих молекул азоту на Марсі.

Азот необхідний для всіх відомих форм життя, і хоча в даний час немає ніяких доказів того, що ці молекули були створені якоюсь біологічною одиницею, знахідка залишає відкритою можливість того, що колись Марс міг бути вологою і багатою на органіку планетою — хорошим місцем для життя.

Відео дня

«На початку історії Сонячної системи Марс, ймовірно, був засипаний значними кількостями органічної речовини, наприклад, з багатих вуглецем метеоритів, комет і частинок пилу. Деякі з них, можливо, виявилися в пастці всередині карбонатів», — пояснює хімік Ацуко Кобаяші з Токійського технологічного інституту.

Важко сказати, як ці азотмісткі органічні речовини могли виникнути, але незалежно від пояснення, результати показують, що Марс міг бути колись більш схожим на Землю і більш гостинним для життя, ніж зараз — і міг колись мати свій власний азотний цикл.

«Незалежно від походження, присутність органічного і відновленого азоту на ранньому і середньому періоді історії Марса вказує на важливість марсіанського азотного циклу», — пишуть автори.

Цей метеорит, який отримав ім'я ALH84001, був знайдений в Антарктиді на Аллан Хіллз в 1984 році і вже став досить відомим в світі науки. Він містить карбонатні матеріали оранжевого кольору, які, мабуть, отримані з якоїсь солоної рідини на Марсі приблизно 4 млрд років тому.

Протягом багатьох років деякі вчені стверджували, що в цій породі виявлено мікробні скам’янілості, схожі на бактерії, але є й інші біологічні пояснення, які також можуть пояснити їх присутність. Крім того, через забруднення антарктичним льодом було вкрай складно встановити, які з молекул дійсно з Марса.

Для нового дослідження вчені застосували спеціальні методи підготовки зразків, які допомогли позбутися проблеми забруднення. Наприклад, вчені відокремлювали на срібній стрічці від основного метеорита крихітні зерна діаметром не більше людської волосини. Потім з цих зерен за допомогою надточного іонно-променевого приладу видаляли забруднення. Для детекції органічного азоту використовувалася техніка рентгенівської спектроскопії поглинання на передній кромці, яка дозволяла виявляти азот в мінімальних кількостях і строго в складі органічних молекул.

«Кілька карбонатних зерен були очищені від фрагмента породи ALH 84 001 з використанням срібної двосторонньої клейкої стрічки, що дозволило нам досліджувати внутрішню частину окремих карбонатних зерен», — пояснюють автори.

Завдяки новому дослідженню вчені дізналися, що молекули дійсно потрапили на Землю з Марса. Крім того, було встановлено, що частка азоту в формі нітрату, одного з найсильніших окислювачів на Марсі сьогодні, серед цих молекул мінімальна. З цього виходить, що атмосфера раннього Марса була менш окислюючою, ніж сьогодні.

poster
Підписатись на щоденну email-розсилку
матеріалів розділу Техно
Розсилка про те як технології змінють світ
Щопонеділка

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X