Десятки тисяч років. В Африці знайшли найдавнішу відому могилу дитини

6 травня 2021, 08:04

Близько 78000 років тому на території сучасної Кенії померла трирічна дитина. Дані говорять про те, що його або її спеціально поховали біля входу в печеру Панга-я-Саїді.

Це робить дитину, яку археологи назвали Мтото — слово на суахілі, яке означає «дитина», найранішим відомим прикладом навмисного поховання сучасними людьми (Homo sapiens) в Африці, підкреслили дослідники.

Відео дня

Останки були вперше виявлені в 2013 році, приблизно на 3 метри нижче нинішньої підлоги печери, в ямі, що вказує на те, що вони були поховані. Маленькі тендітні кістки були настільки крихкими і розклалися, що в той час їх не можна було розкопати.

Тільки в 2017 році кістки змогли законсервувати прямо на місці і перенести в лабораторію Національного дослідницького центру еволюції людини (CENIEH) в Іспанії для докладного аналізу, який тривав кілька років.

«Ми почали виявляти частини черепа і обличчя з неушкодженим суглобом нижньої щелепи і деякими зубами», — сказала археолог Марія Мартінон-Торрес з CENIEH.

«Зчленування хребта і ребер також було дивно збережено, навіть збереглася кривизна грудної клітини, що дозволяє припустити, що це було саме поховання і що розкладання тіла відбулося прямо в ямі, де були виявлені кістки», — додала вона.

Два зуба, виявлені під час аналізу, дозволили дослідницькій групі підтвердити вік дитини, а мікроскопічні і хімічні дослідження кісток та прилеглого до них осаду дозволили отримати більш детальну інформацію.

Мтото був похований в ямі і засипаний осадом з дна печери. Той факт, що в цій ямі відбувалося розкладання, означає, що поховання відбулося незабаром після смерті. Розташування кісток передбачає, що Мтото був похований на правому боці, притиснувши коліна до грудей і щільно закутаний. Оскільки від цього савана не залишилося ніяких слідів, він був зроблений з делікатного матеріалу.

Посмертний вивих голови Мтото передбачає, що на місці поховання була поміщена якась опора або подушка, також з делікатного матеріалу, які розсипалися.

Ознаки древніх навмисних поховань були виявлені в інших частинах світу, що охоплюють 800 000 років, але більшість з них належали іншим видам роду Homo, таким як Homo antecessor, Homo naledi і Homo neanderthalis.

Це відкриття важливе, тому що воно допомагає нам зрозуміти, як перші Homo sapiens поводилися зі своїми мертвими — практики, які пов’язані з соціальною організацією, духовними і символічними переконаннями і поведінкою, технологіями та пріоритетами спільноти.

Наприклад, інше поховання дитини Homo sapiens 74000 років тому в Прикордонній печері Південної Африки може свідчити про те, що загибель маленьких дітей була подією, якв вимагала особливої уваги.

Проте, свідоцтва поховання Мтото — і його схожість з похованнями інших раніше виявлених видів Homo — натякають на те, що культурні звичаї і артефакти, можливо, не були так чітко розмежовані між видами.

Раніше НВ писав, що антропологи зуміли датувати час життя останніх Homo erectus — предків людини, які першими покинули Африку і розселилися по світу. Судячи з усього, Homo erectus не перетинався з сучасними нам людьми, тобто видом Homo Sapiens.

Цей вид ранньої людини існував протягом майже 2 мільйонів років і поширився далеко по всій Африці і Азії. Але вчені не могли визначити, коли останній з них вимер. Зусилля по визначенню точного віку скам’янілостей Яви мало чим допомогли, оскільки це давало широкий вибір варіантів: їх час смерті було десь між 550 000 і 27 000 років тому.

У новій роботі вчені пішли шляхом датування оточуючих річкових відкладень, а не самих скам’янілостей. Антропологи змогли визначити набагато більш конкретний віковий діапазон для цих черепів. Результати показали, що особини H. erectus загинули масово в період між: 117 000 і 108 000 років тому. Це означає, що кістки є останньою відомою появою H. erectus в археологічних відкладеннях.

«Наше дослідження показує, що Homo erectus не прожив досить довго, щоб взаємодіяти з сучасними людьми на Яві», — сказав Рассел Кьочон, співавтор нового дослідження.

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X