Конкурент людини. Археологи знайшли череп примата, який жив одночасно з предками людей

10 листопада 2020, 13:32

Австралійські дослідники говорять, що виявили в Південній Африці череп віком два млн років, який належав самцеві виду Paranthropus robustus.

Цей вид називають «двоюрідним братом» Homo erectus — виду, який вважається прямим предком сучасної людини.

Ці два види жили приблизно в один і той же час, але Paranthropus robustus вимер раніше. Дослідницька група назвала знахідку захоплюючою.

Відео дня

«Велика частина літопису скам’янілостей — це всього лише окремі зуби тут і там, тому отримати щось подібне дуже рідко, дуже вдало», — сказала доктор Анджеліна Ліс.

У 2018 році дослідники з Центру Мельбурну університету Ла Троб знайшли фрагменти черепа на археологічному ділянці Дрімолен на північ від Йоганнесбурга. Він був виявлений всього в декількох метрах від місця, де в 2015 році був виявлений череп дитини того ж віку Homo erectus. Потім археологи провели кілька років, збираючи по шматочках і аналізуючи скам’янілості. Їх результати були опубліковані 10 листопада в журналі Nature.

Один з авторів роботи Джессі Мартін сказав, що робота зі шматками скам’янілостей була схожа на роботу з «мокрим картоном», додавши, що він використовував пластикові соломинки, щоб прибрати останні сліди бруду.

За словами Мартіна, відкриття черепа є рідкісним прикладом «»мікроеволюції" людського походження.

Paranthropus robustus мав великі зуби і маленький мозок, на відміну від Homo erectus, у якого був великий мозок і маленькі зуби. Вважається, що в раціон перших входили в основному жорсткі рослини, такі як бульби і кора.

Вчені сказали, що, можливо, більш вологе середовище, викликане зміною клімату, зменшило доступну для них їжу. Тим часом Homo erectus з їх меншими зубами з більшою ймовірністю їв і рослини, і м’ясо.

«Ці два абсолютно різних види … являють собою еволюційні експерименти», — сказала доктор Ліс.

Раніше НВ писав, що антропологи зуміли датувати час життя останніх Homo erectus — предків людини, які першими покинули Африку і розселилися по світу. Судячи з усього, Homo erectus не перетинався з сучасними нам людьми, тобто видом Homo Sapiens.

Цей вид ранньої людини існував протягом майже 2 мільйонів років і поширився далеко по всій Африці і Азії. Але вчені не могли визначити, коли останній з них вимер. Зусилля по визначенню точного віку скам’янілостей Яви мало чим допомогли, оскільки це давало широкий вибір варіантів: їх час смерті було десь між 550 000 і 27 000 років тому.

У новій роботі вчені пішли шляхом датування оточуючих річкових відкладень, а не самих скам’янілостей. Антропологи змогли визначити набагато більш конкретний віковий діапазон для цих черепів. Результати показали, що особини H. erectus загинули масово в період між: 117 000 і 108 000 років тому. Це означає, що кістки є останнє відоме поява H. erectus в археологічних відкладеннях.

«Наше дослідження показує, що Homo erectus не прожив досить довго, щоб взаємодіяти з сучасними людьми на Яві», — сказав Рассел Кьочон, співавтор нового дослідження.

poster
Підписатись на щоденну email-розсилку
матеріалів розділу Техно
Розсилка про те як технології змінють світ
Щопонеділка

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X