Старше, ніж гадали. У ПАР знайшли найдавніший череп предка людини

7 квітня 2020, 08:04

В ході розкопок в печерному комплексі Дрімолен в ПАР вчені виявили частину черепа, що належить Homo erectus — давньому виду, який вважається предком сучасних людей.

Вік знахідки показав, що Homo erectus (людина прямоходяча) існував на 150−200 тисяч років раніше, ніж вважалося раніше, підкреслили автори нової роботи з ПАР і Австралії.

Провідний автор роботи професор Енді Херріс сказав, що череп був зібраний з більш ніж 150 фрагментів, виявлених в основному кар'єрі Дрімолена, розташованому приблизно в 40 км на північ від Йоганнесбурга в Південній Африці. Ймовірно, предку людини було від двох до трьох років, коли він помер.

Відео дня

Херріс, археолог в Мельбурнському університеті Ла Троб, сказав, що «не може не підкреслити, як рідко» вдається знайти достатньо фрагментів, особливо з огляду на те, що черепа молодих Homo тонкі і крихкі.

«У цьому віці вони дуже схильні до пошкоджень. Це так захоплююче, тому що наше захоплення еволюцією людини пов’язано з тим, що це історія про нас, а коли ми повертаємося до таких далеких часів, це історія кожної людини, що живе на планеті. Група, в яку входив цей гомінід, могла бути джерелом всього людства сьогодні», — підкреслив учений.

Він сказав, що, хоча існує багато розбіжностей в галузі археології та еволюції людини, одна з причин значущості Homo erectus полягає в тому, що всі погодилися: «Це початок нас, це початок нашого роду».

До сих пір найдавнішими підтвердженими рештками Homo erectus були кістки віком 1,8 млн років, виявлені в Дманісі, Грузія. Аналіз нової знахідки показав, що їй — 2,04 млн років. Щоб визначити вік знахідки, вчені скористалися уран-свинцевим методом (вік визначається по тому, скільки урану зазнало розпад і перейшло в свинець), методом електронного спінового резонансу і палеомагнетизму.

«До цієї знахідки ми завжди припускали, що Homo erectus походить зі Східної Африки. Але череп показує, що Homo erectus, один з наших прямих предків, можливо, прийшов з південної частини Африки. Це буде означати, що вони пізніше рушили на північ в Східну Африку», — говорить Стефані Бейкер з Університету Йоганнесбурга.

Енді Херріс сказав, що один з його аспірантів, які працюють з ним на місці розкопок, Річард Кертіс, знайшов фрагменти в 2015 році під час своїх перших розкопок. Спочатку Кертіс думав, що він виявив частини черепа бабуїна.

«Ми знаходимо багато бабуїнів, і ми думали, що і в цьому випадку було так само. Так було до тих пір, поки ми не очистили фрагменти, і мої колеги з Йоганнесбургського університету не стали збирати їх разом, і стало очевидно, що череп занадто великий і круглий, щоб бути бабуїном. Нам знадобилося п’ять років, щоб відновити, датувати і ідентифікувати череп», — підкреслив Енді Херріс.

Більш того, одна частина черепа була фактично виявлена археологами в 2007 році, але оскільки фрагмент був знайдений сам по собі і був дуже тонким, дослідники не визначили, що знайшли череп предка людини. Фрагмент був законсервований і залишався в сховище близько десяти років, поки команда Херріса не зрозуміла, що це був шматок їх черепа, який вони назвали DMH 134.

poster
Дайджест головних новин
Безкоштовна email-розсилка лише відбірних матеріалів від редакторів НВ
Розсилка відправляється з понеділка по п'ятницю

Додамо, в кінця 2019 року антропологи зуміли датувати час життя останніх Homo erectus — предків людини, які першими покинули Африку і розселилися по світу. Вчені показали, що особини H. erectus загинули масово в період між: 117 000 і 108 000 років тому. Судячи з усього, Homo erectus не перетинався з сучасними нам людьми, тобто видом Homo Sapiens.

«Наше дослідження показує, що Homo erectus не прожив досить довго, щоб взаємодіяти з сучасними людьми на Яві», — сказав Рассел Кьочон, співавтор нової роботи.

А недавно група вчених з Університету Аделаїди в Австралії та Університету Вітватерсранда в Південній Африці опублікувала дослідження про церебральний кровоток у сучасних мавп і різних видів австралопітеків. Вчені прийшли до висновку, що інтелектуальний рівень первісних людей безпосередньо залежав від розміру кровоносних судин, які постачають кисень в мозок.

В даному випадку — внутрішніх сонних артерій, які проходять через спеціальні отвори в самому центрі черепа. Відповідно, чим більшим був діаметр цих отворів — тим більше кисню надходило в мозок приматів, забезпечуючи роботу нейронів і синапсів.

Нові дані дозволяють вченим припустити, що мавпи можуть мати більш високий рівень інтелекту, ніж австралопітеки, які володіють антропогенними рисами. Хоча, до сих пір прийнято вважати, що з точки зору розумових здібностей австралопітек знаходиться між людиною і мавпою.

Показати ще новини
Радіо НВ
X