Майже позаземне життя. Вчені виростили мікробів на шматку марсіанської породи

24 лютого 2021, 15:47

Австрійські вчені подрібнили невеликий шматочок марсіанського метеорита «Чорна красуня» і використовували його для вирощування екстремофільних мікробів.

Це не тільки демонструє, що життя дійсно може існувати в реальних марсіанських умовах, але і дає астробіології нові маркери, які вони можуть використовувати для пошуку ознак давньої життя в корі Марса.

Відео дня

«Чорна красуня — одна з найрідкісніших речовин на Землі, це унікальна марсіанська брекчія, утворена різними частинами марсіанської кори (вік деяких з яких становить 4,42 ± 0,07 мільярда років) і викинута мільйони років тому з поверхні Марса» — сказала астробіолог Тетяна Мілоєвіч з Віденського університету в Австрії.

«Нам довелося обрати досить сміливий підхід — роздрібнити кілька грамів дорогоцінного марсіанського каменю, щоб відтворити можливий вид ранньої та найпростішої форми життя Марса», — додала вона.

Якщо на Марсі існувале стародавня життя, то з усіх форм життя на Землі воно, швидше за все, нагадувало екстремофілів. Це організми, які живуть в умовах, які ми колись вважали занадто ворожими, щоб підтримувати життя, наприклад, надсолоні озера в Антарктиді, або вулканічні геотермальні джерела, або нижня кора Землі, глибоко під морським дном.

Судячи з усього, на стародавньому Марсі мільярди років тому атмосфера була щільною і багатою вуглекислим газом. При цьому у вчених є зразки гірських порід, які становили марсіанську кору, коли планета була ще молодою.

Тут, на Землі, організми, які можуть пов’язувати вуглекислий газ і перетворювати неорганічні сполуки (наприклад, мінерали) на енергію, відомі як хемолітотрофамі, так що це те, що група дослідників розглядала як вид організмів, які могли б жити на Марсі.

«Можна припустити, що форми життя, схожі на хемолітотрофів, існували там в перші роки існування червоної планети», — сказала Мілоєвіч.

Як мікроба вони вибрали Metallosphaera sedula, який мешкає в гарячих кислих вулканічних джерелах. Його помістили на марсіанський мінерал в біореактор, який ретельно нагрівали і насичували повітрям і вуглекислим газом. Команда використовувала мікроскопію, щоб спостерігати за ростом клітин.

Вони дійсно росли — і основна маса Чорної красуні, яка використовувалася для контролю, дозволила вченим спостерігати, як мікроб використовував і перетворював матеріал, щоб будувати клітини, залишаючи після себе біомінеральне відкладення.

«Мікроб, який виріс на матеріалі марсіанської кори, утворив міцну мінеральну капсулу, яка складалася з комплексних фосфатів заліза, марганцю і алюмінію», — сказала Мілоєвіч.

Це може дати безцінні дані для пошуку стародавнього життя на Марсі. Марсохід Perseverance, який минулого тижня прибув на червону планету, буде шукати саме такі біознаки. Тепер, коли астробіологи знають, як виглядають кристалічні відкладення M. sedula, їм може бути легше ідентифікувати потенційно схожі речі в зразках Perseverance.

За словами дослідників, дослідження також підкреслює, наскільки важливо використовувати справжні марсіанські зразки для проведення таких досліджень. Хоча ми змоделювали доступний реголіт Марса, а марсіанські метеорити зустрічаються рідко, ми можемо отримати безцінну інформацію, використовуючи реальний об'єкт.

Раніше НВ писав, що вчені з NASA і Німецького аерокосмічного центру запустили в стратосферу кілька грибкових і бактеріальних організмів в рамках експерименту MARSBOx. За підсумками експерименту виявилося, що на Марсі можуть вижити земні мікроорганізми.

Стратосфера, другий основний шар атмосфери Землі, розташований над озоновим шаром, має умови, які дуже нагадують Червону планету, і є ідеальним місцем для відправки зразків, щоб з’ясувати, чи виживуть вони на Марсі.

В результаті експерименту з’ясувалося, що деякі мікроорганізми можуть жити на поверхні Марса, нехай і обмежений час. Але дослідники виявили, що спори можуть бути відроджені після того, як повернуться додому.

Повітряна куля NASA доставила контейнер в стратосферу, де зразки були піддані марсіанським умовам і піддавалися УФ-випромінювання в тисячу разів більшому, ніж рівні, що викликають сонячний опік. Спори Aspergillus niger пережили подорож.

poster
Підписатись на щоденну email-розсилку
матеріалів розділу Техно
Розсилка про те як технології змінють світ
Щопонеділка

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X