Сходили на екскурсію. Новозеландські школярі виявили новий вид вимерлих пінгвінів

16 вересня 2021, 22:06

Новозеландські вчені з Університету Мессі описали новий викопний вид пінгвінів, який був відкритий школярами з клубу юних натуралістів.

Нелітаючий птах досягав 1,4 м у висоту і мав незвично довгі ноги і дзьоб, розповіли дослідники, які виявили ці скам’янілості в запасниках музею.

«Це свого роду сюрреалістично — знати, що відкриття, яке ми зробили в дитинстві багато років тому, сьогодні вносить вклад в наукові кола. І навіть це новий вид! «- сказав Стеффан Сефі, який в 2006 році був одним з дітей на екскурсії Клубу юних натуралістів Гамільтона. «Ясно, що день, витрачений на вирізання його з піщанику, був витрачений не даремно!»

Відео дня

У вже затверділому шарі того, що колись було мулистим алевролітом, школярі виявили скам’янілі останки тулуба і кінцівок високого пінгвіна. Палеонтолог з Університету Мессі Сімоне Джованарді і його колеги вивчили і офіційно описали знахідку, виявлену в гавані Кавхія на Північному острові Нової Зеландії.

Новий вид вчені назвали Kairuku waewaeroa, оскільки він схожий на гігантських пінгвінів Kairuku, знайдених у 2012 році в районі Отаго на острові Південний, але з набагато довшими ногами. Waewaeroa мовою маорі означає «довгі ноги».

«Зовні ці пінгвіни були схожі на вже відкритих кайруку, однак у них були набагато довші ноги. Завдяки цьому вони були помітно вище кайруку. Ми припускаємо, що довгі ноги допомагали швидко плавати або глибоко пірнати», — розповів один з авторів роботи, старший науковий співробітник Університету Мессі зоолог Деніел Томас.

Аналіз живих і вимерлих членів генеалогічного древа пінгвінів передбачає, що ці види досягли своїх великих розмірів незалежно один від одного. Якимось чином, коли Зеландія відокремилася від Гондвани 80 мільйонів років тому, вона була (або незабаром стала) вільна від хижих ссавців, що зробило її ідеальним місцем для таких еволюційних експериментів.

На цьому континенті було виявлено не менше 10 стародавніх гігантських пінгвінів, в тому числі Crossvallia waiparensis віком 60 мільйонів років.

Деякі дослідники підозрюють, що після вимирання динозаврів 66 млн років тому пінгвіни змогли скористатися відсутністю гігантських морських хижаків. Залишившись з рясними ресурсами, необхідними для підтримки більш великих тіл, вони змогли розширитися в нові екологічні ніші.

Це приблизно збіглося з їх переходом до пірнання — політ обмежував їх розмір. А без хижих наземних ссавців гігантським пінгвінам було безпечно в Зеландії.

Коли в еоцені і олігоцені інші морські хижаки, такі як акули і морські ссавці, стали великими, будь-яка перевага, що забезпечується більш швидким плаванням, знову стало б життєво важливою перевагою для цих птахів.

Раніше НВ писав, що відкриття палеонтолога з Аргентини свідчить про те, що під час найбільшої розмаїтості пінгвінів близько 40 млн років тому представники одного з видів досягали розміру в два метри .

Кароліна Акоста Оспіталече з аргентинського музею Ла-Плата виявила скелет особини виду Palaeeudyptes klekowskii. Після того, як їй вдалося зібрати кілька фрагментів, вона описала своє відкриття в журналі Comptes Rendus Palevol.

Кістки крил, задніх кінцівок дозволили порівняти Palaeeudyptes klekowskii з іншими пінгвінами і припустити, що довжина його тіла від дзьоба до кінчиків пальців становила 2,01 метра, а вага — близько 115 кг.

Такі пінгвіни-гіганти жили приблизно 37−40 мільйонів років тому. В цей час пінгвіни були найбільш численні: на одному лише узбережжі Антарктиди жило 10−14 видів цих птахів. Клімат на материку тоді був м’якішим — як зараз на Вогненній Землі.

Показати ще новини
Радіо НВ
X