Сходили на экскурсию. Новозеландские школьники обнаружили новый вид вымерших пингвинов

16 сентября 2021, 22:06

Новозеландские ученые из Университета Мэсси описали новый ископаемый вид пингвинов, который был открыт школьниками из клуба юных натуралистов.

Нелетающая птица достигала 1,4 м в высоту и имела необычно длинные ноги и клюв, рассказали исследователи, которые обнаружили эти окаменелости в запасниках музея.

«Это своего рода сюрреалистично — знать, что открытие, которое мы сделали в детстве много лет назад, сегодня вносит вклад в научные круги. И даже это новый вид!» — сказал Стеффан Сэфи, который в 2006 году был одним из детей на экскурсии Клуба юных натуралистов Гамильтона. «Ясно, что день, потраченный на вырезание его из песчаника, был потрачен не зря!»

Видео дня

В уже затвердевшем слое того, что когда-то было илистым алевролитом, школьники обнаружили окаменелые останки туловища и конечностей высокого пингвина. Палеонтолог из Университета Мэсси Симоне Джованарди и его коллеги изучили и официально описали находку, обнаруженную в гавани Кавхия на Северном острове Новой Зеландии.

Новый вид ученые назвали Kairuku waewaeroa, так как он похож на гигантских пингвинов Kairuku, найденных в 2012 году в районе Отаго на острове Южный, но с гораздо более длинными ногами. Waewaeroa на языке маори означает «длинные ноги».

«Внешне эти пингвины были похожи на уже открытых кайруку, однако у них были гораздо более длинные ноги. Благодаря этому они были заметно выше кайруку. Мы предполагаем, что длинные ноги помогали быстро плавать или глубоко нырять», — рассказал один из авторов работы, старший научный сотрудник Университета Мэсси зоолог Дэниел Томас.

Анализ живых и вымерших членов генеалогического древа пингвинов предполагает, что эти виды достигли своих больших размеров независимо друг от друга. Каким-то образом, когда Зеландия отделилась от Гондваны 80 миллионов лет назад, она была (или вскоре стала) свободна от хищных млекопитающих, что сделало ее идеальным местом для таких эволюционных экспериментов.

На этом континенте было обнаружено не менее 10 древних гигантских пингвинов, в том числе Crossvallia waiparensis возрастом 60 миллионов лет.

Некоторые исследователи подозревают, что после вымирания нептичьих динозавров 66 млн лет назад пингвины смогли воспользоваться отсутствием гигантских морских хищников. Оставшись с обильными ресурсами, необходимыми для поддержки более крупных тел, они смогли расшириться в новые экологические ниши.

Это примерно совпало с их переходом к нырянью — полет ограничивал их размер. А без хищных наземных млекопитающих гигантским пингвинам было безопасно в Зеландии.

Когда в эоцене и олигоцене другие морские хищники, такие как акулы и морские млекопитающие, стали крупными, любое преимущество, обеспечиваемое более быстрым плаванием, снова стало бы жизненно важным преимуществом для этих птиц.

Ранее НВ писал, что открытие палеонтолога из Аргентины свидетельствует о том, что во время наибольшего разнообразия пингвинов около 40 млн лет назад представители одного из видов достигали размера в два метра.

Каролина Акоста Оспиталече из аргентинского музея Ла-Плата обнаружила скелет особи вида Palaeeudyptes klekowskii. После того, как ей удалось собрать несколько фрагментов, она описала свое открытие в журнале Comptes Rendus Palevol.

Кости крыльев, задних конечностей и рекордно большой девятисантиметровой цевки позволили сравнить Palaeeudyptes klekowskii с другими пингвинами и предположить, что длина его тела от клюва до кончиков пальцев составляла 2,01 метра, а вес — около 115 кг.

Такие пингвины-гиганты жили примерно 37−40 миллионов лет назад. В это время пингвины были наиболее многочисленны: на одном лишь побережье Антарктиды обитало 10−14 видов этих птиц. Климат на материке тогда был более мягким — как сейчас на Огненной Земле.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X