Просто космос. Апарат Juno побачив «ельфів» в атмосфері Юпітера

27 жовтня 2020, 22:08
Вы также можете прочесть этот материал на русском языке

Нові результати місії NASA Juno припускають, що різновиди блискавок, відомі як «спрайти» та «ельфи», можуть утворюватися в верхніх шарах атмосфери Юпітера.

Це перший раз, коли ці яскраві, непередбачувані короткі спалахи світла — формально відомі як короткочасні світлові явища (TLE) — спостерігалися за межами Землі, підкреслили астрономи.

Відео дня

Вчені раніше передбачили, що ці яскраві надшвидкі спалахи світла повинні бути присутніми у величезній вируючої атмосфері Юпітера, але їх існування залишалося теоретичним. Потім, влітку 2019 року, дослідники, що працювали з даними ультрафіолетового спектрографа Juno (UVS), виявили щось несподіване: яскраву вузьку смугу ультрафіолетового випромінювання.

«UVS був розроблений, щоб вивчати прекрасне північне і південне сяйво Юпітера. Але ми виявили зображення UVS, які не тільки показували сяйво Юпітера, а й яскравий спалах ультрафіолетового світла в кутку, де його не повинно було бути. Чим більше наша команда вивчала це, тим більше ми розуміли, що апарат Juno міг виявити TLE на Юпітері», — сказав Рохіні Джайлз, провідний автор статті.

Так звані блискавки-ельфи — це тимчасові світлові явища, викликані розрядами блискавок. На Землі вони відбуваються на висоті до 97 км над сильними, потужними грозами і освітлюють область неба в десятки км, але тривають всього кілька мілісекунд.

Спрайт схожі на медузу, в них виділяється центральна пляма світла (на Землі вона становить від 24 до 48 км в поперечнику) з довгими вусиками, що йдуть як вниз до землі, так і вгору. Ельфи виглядають як сплюснутий диск у верхніх шарах атмосфери Землі.

«На Землі спрайт і ельфи здаються червоними через їх взаємодії з азотом в верхніх шарах атмосфери. Але на Юпітері верхні шари атмосфери в основному складаються з водню, тому вони, ймовірно, будуть синіми або рожевими», — сказав Джайлз.

Поява спрайтів і ельфів на Юпітері була передбачена кількома раніше опублікованими дослідженнями. Відповідно до цих прогнозів, 11 великомасштабних яскравих подій, зафіксованих UVS Juno, відбулися в регіоні, де, як відомо, утворюються блискавки. Вчені Juno також могли виключити, що це були просто мега-блискавки, тому що вони були виявлені приблизно на 300 км вище того рівня, де утворюється велика частина блискавок Юпітера.

«Ми продовжуємо шукати все більше явних ознак ельфів і спрайтів кожен раз, коли Juno виконує науковий прохід. Тепер, коли ми знаємо, що шукаємо, буде легше знайти їх на Юпітері і на інших планетах. А порівняння спрайтів і ельфів з Юпітера з тими, що тут, на Землі, допоможе нам краще зрозуміти електричну активність в планетних атмосферах», — сказав Джайлз.

Раніше НВ писав, що міжпланетна станція Juno в ході листопадового близького прольоту повз Юпітер виявила новий вихор на південному полюсі планети. Тепер вихори в цьому районі утворюють правильний шестикутник, який оточує центральний циклон.

Виявлення величезної бурі на Юпітері сталося 3 листопада 2019 року, під час останнього польоту зонда близько Юпітера з метою збору даних. Це був 22 проліт, під час якого космічний корабель на сонячній енергії збирав наукові дані про газовий гіганті, пролітаючи на висоті всього 3500 км над планетою.

«Дані інструменту Jovian Infrared Auroral Mapper [JIRAM] від Juno показують, що ми перейшли від п’ятикутника циклонів, що оточують один в центрі, до гексагонального розташування. Це нове доповнення менше по зростанню, ніж його шість більш відомих братів-циклонів: воно розміром близько 800 км», — сказав Алессандро Мура, співавтор Juno в Національному інституті астрофізики в Римі.

Можливо, дані JIRAM від майбутніх прольотів покажуть, що циклон виросте до тих же розмірів, що і його сусіди.

poster
Підписатись на щоденну email-розсилку
матеріалів розділу Техно
Розсилка про те як технології змінють світ
Щопонеділка

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X