Просто космос. Аппарат Juno заметил «эльфов» в атмосфере Юпитера

27 октября 2020, 22:08
Цей матеріал також доступний українською

Новые результаты миссии NASA Juno предполагают, что разновидности молний, известные как «спрайты» и «эльфы», могут образовываться в верхних слоях атмосферы Юпитера.

Это первый раз, когда эти яркие, непредсказуемые короткие вспышки света — формально известные как кратковременные световые явления (TLE) — наблюдались за пределами Земли, подчеркнули астрономы.

Видео дня

Ученые ранее предсказали, что эти яркие сверхбыстрые вспышки света должны присутствовать в огромной бурлящей атмосфере Юпитера, но их существование оставалось теоретическим. Затем, летом 2019 года, исследователи, работавшие с данными ультрафиолетового спектрографа Juno (UVS), обнаружили нечто неожиданное: яркую узкую полосу ультрафиолетового излучения.

«UVS был разработан, чтобы изучать прекрасное северное и южное сияние Юпитера. Но мы обнаружили изображения UVS, которые не только показывали сияние Юпитера, но и яркую вспышку ультрафиолетового света в углу, где ее не должно было быть. Чем больше наша команда изучала это, тем больше мы понимали, что аппарат Juno мог обнаружить TLE на Юпитере», — сказал Рохини Джайлз, ведущий автор статьи.

Так называемые молнии-эльфы — это временные светящиеся явления, вызванные разрядами молний. На Земле они происходят на высоте до 97 км над сильными, мощными грозами и осветляют область неба в десятки км, но длятся всего несколько миллисекунд.

Спрайты похожи на медузу, в них выделяется центральное пятно света (на Земле оно составляет от 24 до 48 км в поперечнике) с длинными усиками, идущими как вниз к земле, так и вверх. Эльфы выглядят как сплюснутый диск в верхних слоях атмосферы Земли.

«На Земле спрайты и эльфы кажутся красноватыми из-за их взаимодействия с азотом в верхних слоях атмосферы. Но на Юпитере верхние слои атмосферы в основном состоят из водорода, поэтому они, вероятно, будут синими или розовыми», — сказал Джайлз.

Появление спрайтов и эльфов на Юпитере было предсказано несколькими ранее опубликованными исследованиями. В соответствии с этими прогнозами, 11 крупномасштабных ярких событий, обнаруженных прибором UVS Juno, произошли в регионе, где, как известно, образуются молнии. Ученые Juno также могли исключить, что это были просто мега-молнии, потому что они были обнаружены примерно на 300 км выше того уровня, где образуется большая часть молний Юпитера.

«Мы продолжаем искать все больше явных признаков эльфов и спрайтов каждый раз, когда Juno выполняет научный проход. Теперь, когда мы знаем, что ищем, будет легче найти их на Юпитере и на других планетах. А сравнение спрайтов и эльфов с Юпитера с теми, что здесь, на Земле, поможет нам лучше понять электрическую активность в планетных атмосферах», — сказал Джайлз.

Ранее НВ писал, что межпланетная станция Juno в ходе ноябрьского близкого пролета мимо Юпитера обнаружила новый вихрь на южном полюсе планеты. Теперь вихри в этом районе образуют правильный шестиугольник, который окружает центральный циклон.

Обнаружение огромной бури на Юпитере произошло 3 ноября 2019 года, во время последнего полета зонда около Юпитера с целью сбора данных. Это был 22 пролет, во время которого космический корабль на солнечной энергии собирал научные данные о газовом гиганте, пролетая на высоте всего 3500 км над планетой.

«Данные инструмента Jovian Infrared Auroral Mapper [ JIRAM ] от Juno показывают, что мы перешли от пятиугольника циклонов, окружающих один в центре, к гексагональному расположению. Это новое дополнение меньше по росту, чем его шесть более известных братьев-циклонов: оно размером около 800 км.», — сказал Алессандро Мура, соавтор Juno в Национальном институте астрофизики в Риме.

Возможно, данные JIRAM от будущих пролетов покажут, что циклон вырастет до тех же размеров, что и его соседи.

poster
Подписаться на ежедневную email-рассылку
материалов раздела Техно
Рассылка о том как технологии изменяют мир
Каждый понедельник

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X