Помруть від голоду? Гігантський айсберг загрожує популяціям пінгвінів і тюленів

4 листопада 2020, 17:39

Найбільший айсберг у світі, відомий як A68a, наближається до британської заморської території Південна Джорджія. Це становить серйозну загрозу для місцевих пінгвінів і тюленів.

Звичайні маршрути годування тварин можуть бути заблоковані айсбергом: дитинчата і пташенята можуть померти від голоду, вважають вчені.

«Екосистеми, звичайно, можуть і будуть відновлюватися, але тут є небезпека, що, якщо цей айсберг застрягне, він може залишатися там протягом 10 років. І це матиме велике значення не тільки для екосистеми Південної Джорджії, але й для її економіки», — сказав професор Герайнт Тарлінг з Британської антарктичної служби (BAS).

Відео дня

Брила льоду розміром з англійське графство Сомерсет, або половину Чернівецької області (4200 кв. км), важить сотні мільярдів тонн. Але її відносна тонкість (підводна частина становить, можливо, 200 м або менше) означає, що айсберг може підпливти прямо до узбережжя Південної Джорджії перед тим, як сісти на мілину.

«Айсберг має величезне значення для того, де наземні хижаки можуть добувати корм. Коли йдеться про пінгвінів і тюленів в період, який для них дійсно важливий — під час вирощування дитинчат і пташенят, — дійсно має значення реальна відстань, яку їм доводиться долати, щоб знайти їжу (рибу і криль). Якщо їм доводиться робити великий гак, це означає, що вони не встигнуть вчасно повернутися до своїх дитинчат», — пояснив професор Тарлінг.

Хоча супутникові знімки показують, що A68a прямує до Південної Джорджії, територія все ще може уникнути айсберга.

«Течії мають прийняти його за тим, що виглядає як дивна петля навколо південного краю Південної Джорджії, перш ніж закрутити його уздовж краю континентального шельфу і знову повернути на північний захід. Але дуже важко точно сказати, що станеться», — говорить доктор Пітер Фретвелл, фахівець з дистанційного зондування та картування BAS.

Раніше НВ писав, що в 2018 році від передньої частини льодовика Пайн-Айленд в Західній Антарктиці відколовся величезний айсберг. Журналісти відзначали, що площа крижаної брили становить «115 квадратних миль, тобто в п’ять разів більша за Манхеттен».

У звичних нам одиницях виміру розмір айсберга дорівнює 300 квадратних кілометрів. Для порівняння, площа Запоріжжя становить 278 квадратних кілометрів, а Харкова — 350.

«Що особливо примітно в цій події, так це те, що частота утворення айсбергів, схоже, збільшується. У 2000-х роках події такого масштабу відбувалися приблизно кожні п’ять років. Але з 2013 року було вже чотири події, зокрема минулого року», — розповів експерт з дистанційного зондування льодів Стів Лермітт з Університету в Делфті.

Супутникові знімки, зібрані Лерміттом, показують, що передня частина льодовика повільно сповзала в океан протягом десятиліть, перш ніж почати різко руйнуватися в останні роки. Через це льодовик Пайн-Айленд став найбільш швидкотанучим льодовиком на Землі.

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X